Bitcoin Mining in Etiopia: Ombre, Luce e Opportunità






Bitcoin Mining in Etiopia: Ombre, Luce e Opportunità

Nei recenti mesi, l’attenzione dei media si è concentrata sul mining di Bitcoin in Etiopia. Per gli appassionati di Bitcoin, fa parte della narrazione dell’Africa come nuova frontiera nella tanto desiderata diversificazione geografica del mining di Bitcoin – una prospettiva condivisibile. Nei media occidentali mainstream, viene talvolta presentato come un ennesimo esempio della Cina in Africa. Questa cornice, sebbene non sbagliata, secondo me getta un’ombra geopolitica che oscura la prospettiva nazionale. Altri lo dipingono come un tentativo disperato da parte degli africani di risolvere rapidamente la carenza di valuta estera – non del tutto sbagliato ma un po’ condescendente e fuori dal quadro più ampio. Quindi, cerchiamo di far luce su questo argomento dal punto di vista etiope.

Prima di tutto, parliamo dei lati positivi. L’energia in Etiopia e il mining di Bitcoin sono una combinazione perfetta. In Etiopia, la capacità di generazione di elettricità sta crescendo molto rapidamente. Dal 2GW nel 2020 a oltre 10GW nei prossimi anni. La Grande Diga della Rinascita Etiope è il passo più grande e famoso di questa crescita, ma ci sono molti progetti che vi contribuiscono. Tutto ovviamente fenomenalmente buono. Infatti, praticamente nulla è migliore per la crescita economica e il miglioramento generale della vita dell’elettrificazione. Per fare un confronto, il cittadino medio etiope ha l’/50 dell’elettricità di un americano. Quindi, fino a quando non arriveremo a almeno 100GW, un’altra crescita del 1000%, aumentare la generazione è indubbiamente necessario.

Ma c’è un problema. È estremamente difficile e costoso consegnare quell’energia agli utenti. Nel caso dell’Etiopia, alcuni stimano che siano necessari $10 miliardi di investimenti e anni di duro lavoro per far sì che la trasmissione e la distribuzione si adattino alla generazione. Nel frattempo, fino a metà dell’energia generata rimane inutilizzata. Il che significa che l’investimento nella generazione impiega più tempo a ripagarsi. Nel frattempo, come si finanzia la trasmissione e la distribuzione? È un enorme problema del tipo “il gallina e l’uovo”, ed è inevitabile quando c’è una crescita rapida.

In paesi più sviluppati, la capacità potrebbe non raddoppiare o quadruplicare, ma si pone un problema simile con l’energia solare e eolica. Sono necessari enormi investimenti nell’offerta, ma la domanda potrebbe non essere all’altezza dell’offerta, poiché i picchi di consumo non coincidono perfettamente con i momenti in cui splende il sole o soffia il vento. Che sia causato dalla differenza tra il momento della generazione e del consumo, o dalla distanza, questo è il problema dell'”energia bloccata”.

E se ci fosse un modo per guadagnare dall’energia bloccata? In Etiopia, questa entrate potrebbero accelerare l’elettrificazione! Ed è qui che entra in gioco il Bitcoin.

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