Il ruolo sempre più importante dell’Africa per la Cina

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La prima visita all’estero del ministro degli Esteri cinese è sempre stata in Africa per 34 anni. Questa settimana, Wang Yi ha visitato l’Egitto, la Tunisia, il Togo e la Costa d’Avorio prima di recarsi in America del Sud. Oltre alla crisi in Medio Oriente, il suo programma comprendeva la cooperazione economica e lo scambio della società civile.

L’Africa sta giocando un ruolo sempre più importante per la Cina, che è assetata di energia e materie prime.

Dopo la Seconda Guerra Mondiale, la Cina comunista ha coltivato una cooperazione intensiva con i paesi africani. Pechino si è fraternizzata e si è posizionata come portavoce di questi paesi sottosviluppati, che in seguito sarebbero diventati parte di quella che oggi viene chiamata “Sud del Mondo”.

Da quando la Cina ha avviato le riforme e l’apertura 45 anni fa, l’Africa è sempre stata un affidabile fornitore di risorse naturali.

In cambio, la Cina investe nell’infrastruttura e nei servizi sociali come l’istruzione e la sanità.

Negli anni ’70, ad esempio, la Cina ha finanziato la linea ferroviaria lunga 1.860 chilometri tra la città portuale tanzaniana di Dar es Salaam e Kapiri Mposhi in Zambia.

L’Autorità Ferroviaria Tanzania-Zambia (TAZARA), nota anche come Ferrovia Uhuru, attraversa la regione di estrazione di rame più importante dell’Africa. La Cina riceve quindi rame dallo Zambia tramite una rete ferroviaria costruita da essa stessa. Numerosi altri progetti infrastrutturali hanno seguito questo modello.

Vantaggi reciproci, ma non senza interesse proprio

La Cina ha diversi principi normativi, ha affermato Philipp Gieg, esperto di relazioni internazionali dell’Università di Würzburg in Germania.

Gieg ha dichiarato che la Cina non impone ciò che l’Africa dovrebbe fare, ma che l’aiuto cinese si basa sulle motivazioni di Pechino. “Viene apertamente dichiarato come tale. Quando la Cina parla di ‘vantaggi reciproci’, significa vantaggi per l’Africa, ma anche vantaggi per la Cina”, ha detto Gieg a DW.

Poco dopo le elezioni presidenziali di Taiwan, vinte dal candidato critico della Cina William Lai Ching-te, il ministro degli Esteri cinese Wang ha trovato solidarietà politica nel suo viaggio in Africa. Pechino considera Taiwan come un territorio cinese che un giorno sarà “riunito” con il continente.

“Il Togo sostiene la riunificazione della Cina”, ha detto il primo ministro Victoire Tomegah Dogbe. “Nel mondo esiste una sola Cina. Taiwan è parte integrante della Cina”, ha dichiarato Alassane Ouattara, presidente della Costa d’Avorio.

La strategia di Pechino per Taiwan include l’isolamento dell’isola a governo autonomo sulla scena internazionale. Ad esempio, solo 11 paesi hanno relazioni diplomatiche formali con Taiwan.

Creare dipendenza

La cooperazione economica con l’Africa viene intensificata nell’ambito dell’iniziativa Belt and Road del presidente cinese Xi Jinping, una pietra angolare della politica estera cinese che prevede prestiti per grandi progetti di infrastrutture nei paesi in via di sviluppo.

Un incontro di vertice tra i leader cinesi e africani, il Forum di cooperazione Cina-Africa (FOCAC), si tiene ogni tre anni, l’ultima volta in Senegal nel 2021.

In un messaggio video dell’epoca, Xi ha affermato che le relazioni sino-africane erano esemplari nella comunità internazionale perché “entrambe le parti hanno forgiato un’indelebile amicizia fraterna nella lotta contro l’imperialismo e il colonialismo”.

L’amicizia sino-africana odierna si basa sulla reciprocità, ha affermato Marina Rudyak, sinologa presso l’Istituto di studi sull’Asia orientale dell’Università di Heidelberg in Germania.

“I paesi africani ricevono il sostegno della Cina sotto forma di investimenti, scambi commerciali e aiuti allo sviluppo. E in cambio, la Cina riceve supporto politico nelle correlazioni tra flussi finanziari e comportamento di voto degli stati africani nelle Nazioni Unite quando si tratta di questioni rilevanti per la Cina”, ha detto.

Secondo uno studio della Friedrich Naumann Foundation in Germania, la Cina ha costruito o ristrutturato oltre 15 edifici parlamentari in Africa. Questo ha offerto all’opportunità alla Cina di accedere alle élite legislative bipartisan attraverso la manutenzione a lungo termine di questi edifici parlamentari.

“La Cina è emersa come un attore critico nella (ri)formazione delle istituzioni politiche interne in Africa. È chiaro che la Cina è interessata anche a costruire capitale politico”, ha detto Rudyak.

Tuttavia, la Cina respinge tali critiche e accusa l’Occidente di imporre condizionalità politiche agli aiuti allo sviluppo, come la buona governance, la promozione della democrazia e dei diritti umani.

“La Cina ritiene che tutto ciò non sia ciò di cui l’Africa ha bisogno”, ha aggiunto.

Tuttavia, i paesi africani stessi non vedono alcuna competizione tra la Cina e l’Occidente. La Cina costruisce strade e l’Occidente porta altri beni, ha detto Rudyak. E l’Africa prende ciò di cui ha bisogno.

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