4 Paesi dell’Africa orientale puntano sul nucleare: perché è una pessima idea

L’Africa orientale è la regione dell’Africa con la popolazione in più rapida crescita. Tra il 2013 e il 2017, il tasso di crescita è stato il doppio della media africana. La regione sta vivendo anche una forte crescita economica, con la sua quota di PIL sub-sahariano che è passata dal 14% nel 2000 al 21% nel 2022.

Questa crescita si traduce in una maggiore domanda di elettricità. Tra le varie proposte energetiche, c’è la costruzione di centrali nucleari. All’inizio di quest’anno, l’Uganda ha annunciato piani per costruire una centrale nucleare da 2.000MW a 150 km a nord di Kampala, con i primi 1.000MW operativi entro il 2031. Anche il Ruanda ha recentemente firmato un accordo per costruire un reattore nucleare, mentre il Kenya e la Tanzania hanno fatto annunci più o meno simili.

In molti modi è allettante per questi paesi perseguire la costruzione di una centrale nucleare. Anche un singolo reattore nucleare su larga scala raddoppierebbe tipicamente la capacità nazionale di generazione di elettricità. Inoltre, è una tecnologia che – almeno in teoria – è in grado di fornire una produzione costante di elettricità indipendente dal clima, dalla stagione o dall’ora del giorno.

Un altro fattore che motiva molti potenziali sostenitori dell’energia nucleare è che storicamente è stata percepita in molti ambiti come una conferma dell’alto status tecnologico e della prova di rispettabilità nazionale. Questo nonostante molte delle nazioni tecnologicamente ed economicamente più forti del mondo abbiano ora chiuso le loro centrali nucleari. Germania e Italia ne sono esempi.

Ma ci sono diversi rischi nella scelta del percorso nucleare. Il più grande, a mio avviso, è quello finanziario. I costi di costruzione, manutenzione e successiva decommissione di una centrale nucleare rendono questa una delle forme più costose di generazione di elettricità. Il costo effettivo è inevitabilmente molto più alto rispetto all’annuncio originale.

Inoltre, il periodo di costruzione è di solito molti anni più lungo di quanto dichiarato all’inizio. In aggiunta, le questioni di sicurezza non possono mai essere trascurate quando si tratta di energia nucleare, come ampiamente illustrato dal disastro di Fukushima in Giappone nel 2011.

C’è un grande dibattito sull’opportunità di costruire nuove centrali nucleari come attualmente considerato dai paesi dell’Africa orientale. Il primo è finanziario. Il costo di costruzione di una nuova centrale nucleare si attesta tipicamente intorno a 5 miliardi di dollari per 1.000 MW. Il costo di una centrale da 2.000 MW in Uganda sarebbe dell’ordine delle entrate fiscali totali annuali di quel paese. Come tale, il progetto si baserebbe su massicci prestiti, che comportano interessi considerevoli.

Il secondo è il rischio di dipendenza politica ed economica completa dal paese che sponsorizza la costruzione nucleare. Francia, Corea del Sud e Cina stanno costruendo un numero limitato di centrali nucleari al di fuori dei loro confini. La Cina fa ora parte del progetto nucleare ugandese.

Ma il paese che è stato di gran lunga più aggressivo nel promuoversi come sviluppatore internazionale di impianti nucleari è la Russia. Nel 2019 aveva già ottenuto accordi di cooperazione nucleare con 18 paesi africani, con altri conclusi di recente.

Dati tutti questi fattori, investire in una grande e costosa costruzione nucleare con tempi di completamento incerti che potrebbero finire per essere molto più costosi rispetto alle previsioni non ne vale la pena. L’Africa orientale dovrebbe invece puntare a fonti di energia rinnovabile come solare, eolica e geotermica, che sono più economiche, più veloci da costruire e meno rischiose.

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