Il nuovo regime dei visti in Kenya

Quando il Presidente Ruto ha annunciato che “non sarà più necessario per chiunque proveniente da qualsiasi angolo del globo portare il peso di richiedere un visto per venire in Kenya”, i settori del turismo e delle imprese hanno applaudito alla notizia. Tuttavia, la celebrazione è stata attenuata dopo che il nuovo Electronic Travel Authorisation (eTA) da 30 dollari si è rivelato essere il “visto gratuito”. Sembrerebbe che il Kenya abbia semplicemente cambiato piattaforma di pagamento per l’ingresso, facendo una promessa per poi ritrattarla.

Fin dal suo insediamento, Ruto ha sostenuto il viaggio populista senza visto all’interno dell’Africa nel suo tentativo di presentarsi come un leader panafricano e come strategia per ridurre i bassi livelli di controllo nei porti di ingresso del Kenya. Tuttavia, sembra che ciò non funzioni in pratica e ora si trova ad affrontare critiche nel tentativo di attuare lo stesso. Mentre il suo predecessore, Uhuru Kenyatta, nel 2018 aveva firmato il Protocollo dell’Unione Africana sulla Libera Circolazione delle Persone, il Diritto di Residenza e il Diritto di Insediamento, il Kenya è tra i vari paesi che non hanno ancora depositato i documenti di ratifica presso l’UA. Finora, solo Ruanda, Mali, Niger e São Tomé e Príncipe hanno completato il processo.

Gli esperti affermano che il nuovo regime eTA del Kenya complica i viaggi per coloro che cercano ingressi multipli. “Temo che l’eTA non sia senza visto e, guardando alle numerose domande che un potenziale visitatore deve rispondere, (l’eTA) rende tutto ancora più difficile”, ha detto l’ex presidente della Federazione del Turismo del Kenya Mohammed Hersi sul suo profilo X.

Sebbene il pronunciamento del Presidente Ruto dovesse essere in linea con una decisione adottata dai capi di Stato dell’UA nel 2012 per istituire un’area di libero scambio continentale, l’Area di Libero Scambio Continentale Africana (AfCFTA), che avrebbe permesso alle imprese e agli investimenti di muoversi liberamente attraverso i confini, l’eTA non è in competizione con il regime flessibile adottato né da Ruanda né dal Marocco. Il Presidente William Ruto ha annunciato l’abolizione del requisito del visto il 12 dicembre 2023.

“Ha reso più difficile viaggiare in Kenya”, ha dichiarato Sean Mendis, esperto del settore, alla BBC. Il Kenya non è paragonabile alla flessibilità adottata dal Ruanda di Paul Kagame, che ha abbracciato un regime di visto liberale per anni.

Nel 2016, Kagame ha consentito ai cittadini di quasi il 90 per cento dei paesi africani di ottenere un visto all’arrivo, mentre l’altro 10 per cento dei cittadini poteva entrare senza visto. Nel marzo 2020, il Ruanda ha annunciato di abolire le tasse di visto all’arrivo per tutti gli Stati membri dell’Unione Africana in visita per 30 giorni o meno. Nel 2023, il Ruanda ha ulteriormente liberalizzato l’accesso senza visto ai cittadini di tutti gli Stati membri dell’Unione Africana.

Per questo, il Ruanda è ora classificato al primo posto in Africa in termini di libera mobilità. I critici sostengono che il Kenya ha semplicemente rinominato il visto in eTA e aumentato il numero di nazionalità che dovranno ora pagare la tariffa di 30 dollari. In precedenza, 51 nazionalità – tra cui sudafricani, malawiani e ghanesi – erano esenti dal pagamento dei loro ingressi con visto. Oggi, solo i membri della CAE hanno diritto all’ingresso gratuito. I viaggiatori sostengono che il nuovo eTA è valido solo per un itinerario specifico e non può essere modificato in caso di cancellazione del volo.

“Ogni eTA è a singola entrata e non è possibile richiedere la successiva eTA fino a quando non si esce dal paese, il che significa che non si può viaggiare in Kenya più spesso di una volta ogni 72 ore. Questo sistema non è degno di lode. È essenzialmente un’operazione per fare cassa piuttosto che un mezzo per aprire le frontiere. Il vecchio regime dei visti era molto migliore di questo, specialmente per coloro che avevano diritto a un ingresso effettivamente senza visto o per i viaggiatori frequenti che potevano ottenere visti multipli ma ora devono fare domanda ogni volta”, sostiene Sean Mendis, esperto del settore dei viaggi.

Il cambiamento principale è che l’ingresso in Kenya è più economico di 20 dollari per coloro che pagavano, ma molto più complesso per i viaggiatori abituali poiché non prevede l’opzione per ingressi multipli.

Mentre le nazioni africane hanno spinto per le frontiere aperte e l’introduzione del passaporto dell’Unione Africana nel 2016, i progressi sono stati lenti. Solo cinque nazioni africane, inclusi l’Etiopia, il Benin, la Nigeria, il Gambia e il Ruanda, hanno mostrato un cambiamento significativo verso una politica di visto liberale. Il Kenya doveva essere il sesto paese in Africa a offrire l’ingresso senza visto ai cittadini del resto del continente, ma la tariffa di richiesta dell’eTA ha complicato questo obiettivo. L’anno scorso, il Kenya è stato classificato al 25esimo posto tra le nazioni africane per l’apertura dei visti, ed è interessante vedere come sarà valutato ora.

“L’introduzione dell’eTA si basa sulla necessità di avere un sistema equo, più rapido e affidabile che affronti anche la sicurezza e altri interessi strategici del Kenya”, ha dichiarato Julius Bitok, Segretario Principale del Ministero dell’Interno, in una dichiarazione. Sulla carta, il Kenya spera di aumentare il numero di turisti rendendo più semplice l’ingresso. Tuttavia, con il settore del turismo che si lamenta del fatto che l’eTA è una piattaforma complessa, c’è il timore che possa perdere visitatori a causa della burocrazia.

Il rapporto sulle performance del settore turistico del Kenya per il 2022 indica che gli arrivi internazionali dei turisti sono stati 1.483.752, il che rappresenta un aumento del 70,45% rispetto agli arrivi del 2021 di 870.465. I ricavi in entrata sono aumentati a 268,09 miliardi di scellini rispetto ai 146,51 miliardi di scellini nel 2021. Questi sono i numeri da tenere d’occhio nel nuovo regime. Coloro che operano nel settore hanno espresso la loro delusione: “Al momento molti paesi che godevano di ingressi senza visto sono costretti a richiedere l’eTA poiché non fanno parte della CAE”, ha lamentato Mohammed Hersi, ex presidente della Federazione del Turismo del Kenya. È stato riportato che le Seychelles hanno utilizzato la politica dei visti gratuiti per attrarre turisti e imprese africane.

Prima che il sistema entrasse in vigore, i viaggiatori provenienti da 51 paesi non richiedevano visti, quindi non pagavano nulla. I visitatori provenienti da 155 paesi erano soggetti a un processo di richiesta del visto che costava 50 dollari. Il Kenya aveva precedentemente abolito i requisiti del visto per i cittadini di Indonesia, Senegal e Congo, basandosi su accordi bilaterali per favorire lo spostamento di turisti, investitori e personale specializzato.

“Le esigenze di ingresso e i pagamenti applicabili per tutti i cittadini stranieri, ad eccezione dei cittadini della Comunità dell’Africa Orientale, saranno ora gli stessi, indipendentemente dal paese di provenienza. La tassa del visto era di 50 dollari, mentre la tassa dell’eTA per tutti è di 30 dollari, garantendo così equità e giustizia”, sostiene il ministero dell’Interno. Sebbene il regime dei visti dovrebbe setacciare le persone indesiderate che potrebbero minacciare la sicurezza e l’identità di una nazione dall’entrare, alcuni esperti sostengono che il Kenya stia per abbandonare il suo strumento di restrizione e controllo della mobilità.

L’introduzione dell’eTA, proprio come il visto, ha gestito la mobilità transfrontaliera e ha impedito ai forestieri di iniziare il loro viaggio senza autorizzazione preventiva. I critici del nuovo sistema eTA sostengono che si tratti di un visto con un altro nome, poiché devono pagare 30 dollari per fare richiesta, anche coloro che in precedenza avevano diritto a visti gratuiti.

Il Rapporto sullo Stato dell’Integrazione, redatto per il 22° Vertice dei Capi di Stato del COMESA nel giugno 2023, ha osservato che “le restrizioni al movimento delle persone attraverso la regione ostacolano il commercio intraregionale di beni e servizi”. Se l’eTA del Kenya aprirà effettivamente le frontiere resta da vedere. Nel frattempo, il Kenya aveva promesso un visto gratuito che non è mai stato.

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