La raffineria Dangote genererà entrate per 25 miliardi di dollari all’anno

Aliko Dangote, l’uomo più ricco d’Africa, ha dichiarato che entro la fine del 2024 la raffineria Dangote, del valore di 20 miliardi di dollari, raggiungerà una piena capacità di lavorazione di 650.000 barili al giorno, trasformando così il Nigeria, la maggiore economia del continente. Dangote, la cui ricchezza personale è stimata da Forbes a 10,5 miliardi di dollari, ha riferito al Financial Times che il prossimo mese sarà pronta la prima fornitura di circa 6 milioni di barili da raffinare.

Secondo quanto riportato, Dangote, 66 anni, ha dichiarato di credere che la raffineria potrebbe raggiungere la sua capacità di 650.000 barili al giorno entro la fine del 2024, iniziando con una capacità di 350.000 barili al giorno. Una volta a piena produzione, la raffineria, la più grande del mondo con un’unica unità di distillazione, potrebbe risparmiare al Nigeria miliardi di valuta estera attualmente spesi per il carburante importato.

È stato “vergognoso”, ha affermato Dangote, che il Nigeria, un grande produttore di petrolio da più di 50 anni, non fosse in grado di raffinare il proprio greggio in quantità sufficiente. Amaka Anku, capo della pratica africana presso la società di consulenza per rischi politici Eurasia Group, ha dichiarato che la raffineria è “un’imponente e complicata impresa”.

In un paese in cui la maggior parte degli imprenditori cerca profitti a breve termine, ha aggiunto, è una fortuna “avere qualcuno come Dangote disposto a spendere miliardi del proprio denaro in progetti a lungo termine”. Dangote ha ammesso che ci sono stati momenti in cui ha pensato che il massiccio progetto – lungamente ritardato e con un costo di circa 8 miliardi di dollari in più rispetto al budget – potesse mettere in pericolo il suo impero commerciale.

Nell’intervista, Dangote ha lamentato il fatto che i rivali criticassero perché non capivano cosa comportasse gestire un’azienda che è il maggiore datore di lavoro nel settore privato del paese e il maggior contribuente fiscale. Ha affermato che non voleva discutere dettagliatamente la contesa sulla fornitura di greggio con la Nigerian National Petroleum Company Limited (NNPC), che detiene il 20% della raffineria dopo un acquisto di capitale di 2,76 miliardi di dollari nel 2021.

Il Nigeria produce circa 1,4 milioni di barili di petrolio al giorno, ben al di sotto della sua quota dell’Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio (OPEC) di 1,74 milioni di barili, con gran parte pre-venduta in contratti a termine. Dangote ha respinto le supposizioni secondo cui la NNPC stesse giocando duro per negoziare una quota maggiore della raffineria, che secondo lui genererebbe un fatturato di 25 miliardi di dollari all’anno a piena capacità.

Inoltre, ha annunciato che la raffineria sarà in seguito quotata come società separata, inizialmente presso la Borsa di Lagos. Per realizzare il massiccio progetto su 2.500 ettari di palude, Dangote ha dovuto costruire il proprio porto e strada per ricevere attrezzature pesanti, istituire la propria società di trasporti per spostarle e il proprio impianto di saldatura industriale per assemblarle.

Ha riferito di aver steso abbastanza cavi da poter circondare il globo due volte e di aver spostato 65 milioni di tonnellate di sabbia. Ha sottolineato che nessun appaltatore esterno era disposto a correre rischi in Nigeria, quindi ha dovuto progettare e costruire tutto internamente. “Non abbiamo tagliato costi. Non abbiamo fatto compromessi”, ha affermato. “Non l’abbiamo fatto per ottenere applausi. L’abbiamo fatto per la posterità”, ha rimarcato l’uomo più ricco d’Africa.

Dangote non ha voluto entrare nel merito della sua disputa con il capo di BUA, Abdulsamad Rabiu, o della sua relazione con il presidente. Ha ribadito che nulla dovrebbe distogliere l’attenzione dalla raffineria, definendola un “progetto nazionale” più grande di Dangote stesso. Dopo anni di promesse, ha sottolineato con fermezza che tutto è pronto. “La raffineria è pronta”, ha detto. “Il momento del parto può arrivare in qualsiasi momento”, ha concluso.

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