L’industria floreale etiope potrebbe appassire sotto il conflitto Amhara

L’industria dei fiori dell’Etiopia: una crisi imminente

L’Etiopia è conosciuta per i suoi fiori colorati e profumati, esportati in tutto il mondo. Il settore dell’orticoltura è il quinto più grande al mondo, ma sta affrontando una grave crisi a causa dell’escalation della violenza nella regione settentrionale di Amhara. Il conflitto, che vede opposti le truppe federali alle milizie locali, ha disturbato le operazioni di molte aziende florovivaistiche, minacciando la loro produttività e redditività.

Nel 2022, l’industria dei fiori dell’Etiopia ha generato oltre 650 milioni di dollari di entrate, secondo l’associazione dell’orticoltura del paese. La maggior parte delle esportazioni sono rappresentate da rose fresche, molto richieste per occasioni come il Natale e San Valentino nei paesi occidentali. L’anno scorso, l’Etiopia ha esportato 2,7 milioni di chilogrammi di fiori sul mercato europeo durante San Valentino da sola. La stagione di punta per le esportazioni di fiori va da dicembre a giugno, ma quest’anno potrebbe essere gravemente colpita dal conflitto nella regione di Amhara, dove si trovano molte piantagioni di fiori.

La violenza ha inghiottito la regione di Amhara da agosto, quando i militanti locali hanno lanciato una ribellione contro il governo federale, accusandolo di emarginare e opprimere il popolo di Amhara. Le truppe federali hanno risposto con una feroce repressione, causando centinaia di morti e migliaia di sfollati. Il conflitto ha anche disturbato le catene di approvvigionamento, le reti di trasporto e la sicurezza delle aziende florovivaistiche, costringendo molte di esse a interrompere o ridurre le loro attività. Il governo regionale di Amhara ha dichiarato di aver perso fino a 45 milioni di dollari, principalmente dalle esportazioni di fiori, insieme a massicci licenziamenti, dall’inizio del conflitto.

L’industria dei fiori è uno dei pilastri dell’economia etiope e una parte fondamentale del suo Piano di Crescita e Trasformazione, che mira a fare del paese un’economia a reddito medio entro il 2025. Il piano prevede di attirare investitori stranieri e industrie, come le aziende florovivaistiche europee, offrendo loro incentivi quali l’accesso duty-free, prestiti e elettricità e acqua a prezzi agevolati. L’obiettivo è creare posti di lavoro e ridurre la povertà per gli etiopi, che per lo più dipendono dall’agricoltura per il loro sostentamento.

Negli ultimi dieci anni, l’esportazione di fiori dall’Etiopia ha registrato una crescita significativa, con alcune delle migliori aziende florovivaistiche del mondo che operano in tutto il paese. Queste aziende beneficiano del clima favorevole, del terreno fertile e della manodopera a basso costo offerti dall’Etiopia. Tuttavia, devono anche affrontare varie sfide, come la carenza di valuta estera, l’instabilità politica e le violazioni dei diritti umani.

Negli ultimi tre anni, alcuni dei principali investitori stranieri nei settori delle esportazioni di carne e tessuti hanno abbandonato l’Etiopia a causa di questi problemi, così come l’espulsione del paese dall’Africa Growth Opportunity Act (AGOA), un patto commerciale con gli Stati Uniti che concede l’accesso preferenziale ai prodotti africani. C’è il timore che anche i coltivatori di fiori possano seguire la stessa sorte, specialmente se il conflitto nella regione di Amhara persiste o peggiora.

I conflitti spesso sconvolgono settori economici vitali, e l’Etiopia ha avuto una dose poco salutare negli ultimi anni. Nel 2016 e nel 2020, all’apice della crisi politica e dell’insurrezione contro il governo ad Addis Abeba, diverse aziende florovivaistiche nella regione di Oromia sono state distrutte e costrette a chiudere temporaneamente. Anche la regione di Oromia è un altro punto critico delle tensioni etniche e della violenza in Etiopia, dove il popolo Oromo, il più grande gruppo etnico del paese, ha chiesto maggiore autonomia e rappresentanza. La regione di Oromia è anche la principale fonte di esportazioni di caffè dell’Etiopia, un altro settore vitale.

In conclusione, la crisi nella regione di Amhara rappresenta una minaccia significativa per l’industria dei fiori in Etiopia, con gravi conseguenze per l’economia del paese. La comunità internazionale e le autorità etiopi devono adoperarsi per risolvere il conflitto e proteggere l’industria dei fiori, al fine di preservare il benessere economico del paese e la sostenibilità del settore florovivaistico.

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