Perché l’Africa dovrebbe impegnarsi con la Cina per frenare il commercio illegale di armi in mezzo all’insicurezza

La Cina e il suo ruolo nella promozione della pace in Africa

Il presidente cinese ha dichiarato che Pechino supporterà gli sforzi per “costruire una nuova Africa che goda di pace, unità, prosperità e forza”, incluso l’impegno dell’Unione Africana nel “far tacere le armi” in tutto il continente.

La Cina è il principale partner commerciale dell’Africa e un importante finanziatore di grandi progetti infrastrutturali come porti, ferrovie, autostrade e dighe idroelettriche nell’ambito della sua iniziativa del trilione di dollari “Belt and Road”.

Tuttavia, la crescente insicurezza rappresenta una sfida, con alcuni paesi in cui la Cina ha investito pesantemente – in particolare nel Corno d’Africa e nella regione del Sahel – colpiti da colpi di stato militari.

Preoccupata per la sicurezza dei suoi cittadini e degli investimenti nel Corno d’Africa, la Cina ha nominato lo scorso anno un inviato speciale per contribuire a mediare la pace nella regione strategicamente importante dove si trova la sua prima base militare all’estero, a Gibuti.

Gli esperti di sicurezza affermano che sebbene le armi illecite che alimentano i conflitti in paesi come la Repubblica Democratica del Congo, il Burkina Faso, la Libia, il Mali e la Repubblica Centrafricana non possano essere rintracciate fino alla Cina, Pechino potrebbe assumere un ruolo più attivo nella pace e nella sicurezza per mitigare gli effetti dei trasferimenti illegali di armi in Africa.

Stephen Mwachofi Singo, vice direttore del think tank con sede a Nairobi Security Research and Information Centre (SRIC), ha affermato che l’Africa continua a soffrire degli effetti negativi della proliferazione di armi leggere.

Tuttavia, ha dichiarato che “coinvolgere la Cina nelle questioni di controllo delle armi leggere è un utile passo avanti nella lotta all’insicurezza nel continente, considerato che la Cina sta diventando sempre più un attore molto significativo in Africa”.

Singo ha sottolineato che l’adesione della Cina al Trattato sul Commercio delle Armi nel 2020 è stato un passo importante e ha dimostrato l’impegno di Pechino a operare nel quadro di un sistema internazionale basato sulle regole per limitare il commercio illegale di armi.

Secondo Singo, la partecipazione cinese potrebbe incoraggiare altri paesi, compresi quelli africani, ad aderire al trattato. La Cina ha inoltre avviato il processo di ratifica del protocollo delle Nazioni Unite contro la fabbricazione e il traffico illegale di armi da fuoco.

Singo è stato tra gli esperti provenienti dall’Africa, dalla Cina e dall’Unione Europea coinvolti in un’iniziativa di controllo delle armi per affrontare il flusso illecito di armi verso le nazioni africane.

Finanziato dall’UE nel 2019, il progetto triennale ha riunito SRIC, l’associazione cinese per il controllo e il disarmo delle armi, e Saferworld, un’organizzazione non governativa con programmi di prevenzione dei conflitti e costruzione della pace in numerosi paesi.

La revisione del progetto ha evidenziato contributi significativi nel controllo delle piccole armi, incluso il Piano d’Azione di Dakar del Forum sulla Cooperazione Cina-Africa del 2021 e nell’Iniziativa Globale per la Sicurezza di Pechino.

Durante il FOCAC 2021, Cina e Africa si sono impegnate a lavorare insieme per combattere il trasferimento e l’uso illeciti di armi leggere e delle loro munizioni.

Elizabeth Kirkham, consulente senior presso Saferworld, ha dichiarato che gli impegni cinesi potrebbero aprire la strada a sostegno finanziario e tecnico per iniziative tangibili che potrebbero avere un impatto significativo sul commercio illegale e sulla deviazione di armi in Africa.

Tuttavia, ha sottolineato che in molti casi “le informazioni su come esattamente questi impegni vengano attuati non sono facilmente disponibili e l’impatto di eventuali azioni pratiche sul commercio illegale e la deviazione di armi spesso rimane poco chiaro”.

Singo ha osservato che sebbene la Cina sia un importante produttore di armi, non ci sono prove che stia vendendo o trasferendo armi illecite in Africa.

Secondo il Rapporto Annuale 2019 del Small Arms Survey, le armi trafficate in Africa includono armi riciclate da conflitti precedenti e armi deviate dai depositi nazionali, così come armi provenienti da altre regioni.

Ma esiste anche un fiorente settore in paesi come il Burkina Faso che produce armi di tipo AK-47 utilizzate per attività criminali.

In Sud Sudan, le armi leggere deviate attraverso paesi confinanti – tra cui Ciad, Libia, Uganda, Etiopia, Eritrea e Kenya – provengono da fornitori di armi statali e commerciali di Bielorussia, Cina, Israele, Unione Europea, Ucraina e Stati Uniti, secondo Saferworld.

Li Peng, segretario generale aggiunto dell’Associazione per il Controllo e il Disarmo delle Armi della Cina, ha definito questa un’area “importante” per la cooperazione in materia di sicurezza.

Li ha scritto in un post di blog rilasciato da Saferworld che “la sicurezza dei paesi africani beneficia della sicurezza dell’intero mondo. Durante il progetto, gli esperti hanno raggiunto molti accordi su come affrontare le questioni delle armi leggere, come l’importanza della marcatura e del tracciamento di armi e munizioni”.

David Shinn, professore presso la Elliott School of International Affairs della George Washington University e ex ambasciatore degli Stati Uniti in Etiopia, ha affermato che le armi leggere e le armi leggere russe e cinesi sono diventate le armi preferite in Africa perché sono relativamente economiche, durevoli e facili da usare.

Di conseguenza, ha sottolineato che Russia, Cina e diverse ex repubbliche sovietiche tendono ad essere le principali fonti di queste armi in Africa.

Shinn ha dichiarato che la maggior parte di queste armi costituiscono acquisti legali da parte dei governi, sebbene alcune vengano trasferite in modo surrettizio a gruppi ribelli favoriti in paesi confinanti e altre siano disponibili per tutti gli acquirenti sul mercato internazionale delle armi.

Ha aggiunto che “sebbene la Cina non venda [armi leggere e armi leggere] a organizzazioni illegali, non ha un sistema efficace per monitorare i trasferimenti una volta che sono state vendute ai governi. Gli Stati Uniti e i paesi dell’UE hanno sistemi più efficaci per tracciare le vendite di armi e sanzionare paesi che violano le loro normative sui trasferimenti”.

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