Il conflitto tra Kenya e Uganda sul carburante potrebbe non durare, visto che i due paesi sono uniti da un’unica relazione

Uganda e Kenya: la disputa sulle importazioni di petrolio

La recente disputa tra Uganda e Kenya sulle importazioni di petrolio ha portato Kampala a presentare un ricorso presso la Corte di Giustizia dell’Africa Orientale (EACJ) contro Nairobi, accusando la capitale keniota di bloccare l’utilizzo del proprio gasdotto per il trasporto di carburanti.
Il caso, che mira a costringere il Kenya a concedere a Uganda il permesso di utilizzare il gasdotto, è stato interpretato da alcuni come il segnale definitivo della rottura delle relazioni tra il presidente Yoweri Museveni e il vice presidente keniota William Ruto.
In passato, i due leader erano vicini, sostenendo la creazione di frontiere aperte e un aumento degli scambi commerciali in Africa. Tuttavia, le cose sono cambiate e ora non partecipano più agli eventi nazionali l’uno dell’altro, poiché l’Uganda ha iniziato a sollevare preoccupazioni riguardo alle barriere non tariffarie create dal Kenya nel commercio bilaterale.
La controversia sull’importazione di petrolio sembra essere stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso.
Secondo Nasong’o Muliro, ricercatore presso il Global Centre for Policy and Strategy, la situazione va oltre le apparenze. “È raro che un paese africano faccia causa a un altro in un tribunale africano, coinvolgendo stati storicamente interdipendenti come il Kenya e l’Uganda,” ha dichiarato Muliro.
Le due nazioni in passato hanno avuto diverbi su questioni commerciali e territoriali, ma il fatto che la questione sia giunta in tribunale è insolito, poiché di solito i due paesi hanno sempre risolto le controversie attraverso canali diplomatici. L’EACJ non è stato in grado di imporre le proprie decisioni e spesso i governi hanno ignorato o minimizzato i suoi pronunciamenti. Inoltre, la corte non si riunisce regolarmente e affronta sfide operative e finanziarie.
L’Uganda ha presentato il ricorso principalmente per frustrazione nei confronti del Kenya, che negava a Kampala una rotta di importazione. I regolatori dell’energia del Kenya hanno ottenuto un’ingiunzione del tribunale che ha bloccato l’autorizzazione.
La Corte Suprema di Nairobi lo scorso novembre ha impedito all’Autorità di Regolamentazione dell’Energia e del Petrolio (Epra) di gestire una richiesta di licenza presentata dall’Uganda National Oil Company (Unoc). Il governo keniota ha anche esitato nel prendere una decisione che esenterebbe Unoc da requisiti fondamentali: la prova di possedere un deposito di petrolio autorizzato e cinque stazioni di servizio, la prova di volumi di vendita annuali di 6,6 milioni di litri di prodotti petroliferi e un fatturato di 10 milioni di dollari negli ultimi tre anni. Epra ha respinto la domanda di Kampala a settembre su tali requisiti. E ora l’Uganda accusa il Kenya di violare il Trattato della Comunità dell’Africa Orientale, che richiede ai partner di condividere gli impianti portuali e marittimi esistenti, e la Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare, che garantisce agli stati senza sbocco sul mare il diritto di accesso agli impianti marittimi e alle rotte di transito.
Nelson Koech, deputato keniota e presidente della Commissione dell’Assemblea Nazionale per la Difesa, l’Intelligence e le Relazioni Esterne, ha definito la controversia con l’Uganda “normale” e ha sottolineato che non c’è motivo di allarme. “Tali divergenze sono comuni tra i principali partner commerciali in tutto il mondo. È pienamente nel diritto della Repubblica dell’Uganda ricorrere alla Corte di Giustizia dell’Africa Orientale, ma suggerisco che i due governi risolvano amichevolmente le divergenze per evitare qualsiasi escalation”, ha dichiarato Koech.
Il ministro della Giustizia di Nairobi ha indicato di non essere stato notificato dei documenti del tribunale e non ha ancora risposto alla denuncia. Tuttavia, Koech ha sottolineato che il Kenya ha ragione a insistere su determinate condizioni prima di concedere la licenza a Unoc. “Spero che le autorità competenti trovino un accordo al più presto, perché l’Uganda è un partner commerciale strategico per il Kenya e trarrebbe grandi benefici dall’infrastruttura della Kenya Pipeline Company, che è la migliore della regione e che ha servito l’Uganda per decenni”, ha sottolineato il politico keniota.
Secondo Muliro, la controversia è sintomo della complessa situazione politico-economica del settore petrolifero e della logistica in Africa orientale. “La disputa evidenzia la geopolitica emergente tra Kenya e Tanzania sul dominio dei trasporti e della logistica nella regione”, ha affermato. Con l’escalation della controversia nella corte regionale, quali sono le prospettive di un ritorno a relazioni normali tra Nairobi e Kampala? Gli osservatori ritengono che Uganda e Kenya non possano separarsi e che, nonostante Kampala abbia cercato mercati altrove, la realtà è che i due paesi sono legati tra loro. Ad esempio, nel 2022, l’Uganda ha optato per l’uscita dall’Organizzazione Internazionale del Caffè, ma questa decisione gli si è rivelata contro. Anche i dati commerciali mostrano che gli introiti derivanti dalle esportazioni dall’Uganda sono aumentati del 45 percento nei 10 mesi fino a ottobre 2023, trainati dalla vendita di prodotti agricoli e carburante. Mentre l’Uganda ha spostato un po’ di affari nel porto di Dar es Salaam, non sfugge agli importatori che Dar stia lottando con il traffico delle navi e che Mombasa stia guadagnando clienti in questo processo.
Uganda importa il 90 percento dei suoi prodotti petroliferi attraverso il Kenya e il 10 percento attraverso la Tanzania. Non c’è un gasdotto da Dar, quindi il trasporto del carburante avviene per strada e parzialmente attraverso il lago tramite Mwanza. La distanza da Dar al posto di frontiera di Mutukula è di circa 1.500 km, una rotta costosa considerando che il costo per metro cubo è di $120-$130. Secondo gli economisti, ogni litro trasportato su strada ha un costo di $0,042 rispetto ai $0,016 del carburante trasportato via mare.
Muliro ha affermato che la causa presso l’EACJ potrebbe essere una mossa strategica per sbloccare l’ingiunzione del tribunale presentata in Kenya, che ha impedito a Epra di concedere la licenza a Unoc. Nel frattempo il Kenya sta facendo pressioni su Kampala affinché continui a utilizzare il porto di Mombasa, mentre il Ministero dell’Energia e dello Sviluppo Minerale dell’Uganda ha confermato che si sono tenuti colloqui di alto livello tra i due paesi a novembre.

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