L’Uganda può uscire dal puzzle di Agoa?

L’Uganda rischia di essere escluso dai beneficiari dell’African Growth and Opportunity Act (Agoa) a causa di ciò che gli Stati Uniti definiscono violazioni dei diritti umani. Questa decisione è stata influenzata in gran parte dalla recente promulgazione della legislazione anti-omosessualità in Uganda. Il programma offre l’accesso esentasse all’economia più grande del mondo per i paesi dell’Africa subsahariana che soddisfano determinati criteri democratici, valutati ogni anno.

Agoa presenta oltre 6000 prodotti idonei, attirando senza dubbio le imprese ugandesi a esplorare le sue ampie offerte. Con un’economia che si basa principalmente su prodotti ad alta domanda come caffè, fiori tagliati, pesce, tessuti e abbigliamento, l’Uganda ha colto al volo questa opportunità preziosa. Il portafoglio delle esportazioni del paese comprende anche calzature, minerali e metalli, tutti beneficiari del trattamento preferenziale di Agoa.

Tuttavia, sotto la superficie, il saldo commerciale dell’Uganda non è stato affatto stabile, poiché lotta con le sfide per sfruttare appieno questo programma. Infatti, il percorso di Agoa dell’Uganda, sebbene promettente, ha rivelato risultati misti.

Nell’anno fiscale 2022, il paese ha registrato un’impressionante entrata di 39,8 miliardi di scellini dalle esportazioni, principalmente guidate dai prodotti agricoli del programma. Tuttavia, questa cifra è oscillata tra 13,9 miliardi e 37,4 miliardi negli anni precedenti.

In netto contrasto, il percorso di Agoa del Sudafrica è stato di notevole successo. Nel 2021, è emerso come il più grande importatore degli Stati Uniti nel quadro del programma, incassando un consistente 2,7 miliardi di dollari (circa 10,1 trilioni di scellini) soprattutto dalle esportazioni di veicoli, gioielli e metalli.

Ma cosa ha intrappolato l’Uganda nelle complicazioni di Agoa? Secondo l’accordo commerciale, i benefici che l’Uganda riceve da Agoa sono accompagnati da una serie di requisiti, tra cui la rimozione degli ostacoli agli investimenti e al commercio statunitensi, la difesa dei diritti umani riconosciuti a livello internazionale e l’astensione da azioni che mettano in pericolo la politica estera o la sicurezza nazionale degli Stati Uniti.

Tuttavia, l’Uganda ha una lunga storia di violazioni dei diritti umani e quest’anno ha approvato una legge che punisce l’omosessualità, incluso la pena di morte per individui coinvolti in una relazione omosessuale che porti alla diffusione dell’HIV. Questo ha fatto scattare l’allarme. Alcuni altri paesi beneficiari di Agoa sono stati sottoposti a una simile scrutinio. L’Etiopia, ad esempio, ha visto il suo status di Agoa revocato nel 2022 a causa di “gravi violazioni dei diritti umani riconosciuti a livello internazionale” durante il conflitto del Tigray.

Ciò ha comportato la perdita di oltre 100.000 posti di lavoro nelle industrie tessili e della pelle, in gran parte donne giovani che lavorano nelle fabbriche tessili nella parte meridionale del paese, non direttamente coinvolte nel conflitto nel nord.

Gli ufficiali del commercio argomentano che le conseguenze di queste sospensioni non influenzano lo stato o le sue operazioni previste, ma piuttosto una grande forza lavoro che lavora nelle fabbriche di abbigliamento e le 60 aziende che portano milioni di dollari di esportazioni annuali.

La recente proibizione dell’importazione di vestiti usati ha influenzato la sospensione di Agoa? Attualmente, gli Stati Uniti stanno valutando la possibilità di revocare i benefici di Agoa per i paesi dell’Africa orientale, a seguito delle preoccupazioni sollevate dalla Secondary Materials and Recycled Textiles Association (SMART). Quest’ultima sostiene che il divieto di importazione di abbigliamento usato da parte di alcuni beneficiari di Agoa (Uganda e Ruanda) sta causando difficoltà economiche nell’industria dell’abbigliamento usato negli Stati Uniti, violando le regole dell’Organizzazione mondiale del commercio e di Agoa.

Alcuni osservatori sostengono che questa disposizione colpisca in modo sproporzionato le economie più piccole come l’Uganda, portando a una svalutazione della valuta con benefici minimi, mentre tali requisiti non vengono imposti nei mercati più grandi come Cina e India. “Sebbene i numeri esatti non siano noti, centinaia di migliaia di posti di lavoro sono stati creati in tutto il paese, e qualsiasi possibile sospensione del paese da questo accordo commerciale potrebbe innescare un’erosione dei posti di lavoro e influenzare la sopravvivenza di molte aziende che, in media annua, portano in Uganda più di 80 milioni di dollari dall’economia statunitense”, afferma il signor Fred Muhumuza, un microeconomista ugandese.

Cosa ne pensa l’industria tessile dell’Uganda di tutto ciò? Sicuramente non si trova in una situazione ideale. Quando sono stati introdotti accordi come questo, i paesi come l’Uganda, che traggono notevoli guadagni da coltivazioni di denaro, lo hanno visto come un passo naturale per stimolare le proprie economie, come nel caso del suo formidabile prodotto, il caffè, la più grande esportazione del paese.

Tuttavia, le aspirazioni del paese di abbracciare appieno Agoa sono sfidate da una serie di ostacoli. Gli operatori industriali notano una carenza di infrastrutture critiche nella logistica e nelle macchine, zone di esportazione carenti e scarsa supervisione in varie catene di produzione che hanno ostacolato la capacità dell’Uganda di soddisfare gli esigenti standard del mercato statunitense.

Inoltre, nonostante le iniziative del governo e gli investimenti esteri, la domanda dei consumatori rimane in larga parte insoddisfatta. Con circa 250.000 piccoli agricoltori che producono annualmente 68.913 balle di cotone, di cui il 90% viene esportato, l’Associazione dei Produttori Ugandesi sottolinea la necessità critica di fornire sostegno a questi agricoltori.

Questi agricoltori sono influenzati da prezzi volatili, cambiamenti climatici, bassi redditi per investimenti ad alto valore aggiunto e costi elevati per migliorare la produzione, che li scoraggiano dal produrre grandi quantità di input per sostenere una produzione tessile locale di alta qualità e quantità, portando anche a ricevute di esportazione adeguate.

Gli sforzi per ravvivare l’industria tessile includono la contemplazione di un divieto di importazione di abbigliamento usato, molto popolare per la sua convenienza.

Chi sono i perdenti in tutto questo? Secondo Odrek Rwabogo, presidente del comitato consultivo presidenziale per le esportazioni e lo sviluppo industriale, “sebbene il commercio dell’Uganda attraverso Agoa fosse insignificante, la crescita delle nostre esportazioni verso gli Stati Uniti e altri partner era un pilastro importante della nostra strategia economica per il futuro.” Aggiunge, in modo piuttosto inquietante, in una dichiarazione: “Gli agricoltori e i proprietari di piccole imprese dell’Uganda ne soffriranno.”

L’Uganda aspira a rafforzare la produzione di cotone e migliorare le condizioni di produzione per ridurre la dipendenza dai tessili importati, ma il suo ambizioso impegno richiede un investimento sostanziale e un sostegno politico completo, affermano i produttori.

Il paese aveva un piano per ravvivare la produzione di cotone e migliorare le rese fino a circa 185.000 tonnellate entro il 2006, ma non è mai stato realizzato. Ha poi intrapreso la strategia del Cotone, Tessile e Abbigliamento 2021/25, che avrebbe meritato innovatori in questo settore di fare partnership pubbliche e l’uso di politiche fiscali per stimolare gli investimenti, ma è stato carente in materia di operazioni fiscali.

Di conseguenza, anche lo status esentasse fornito da Agoa è diventato troppo grande per garantire all’Uganda un boom economico, cosa che i produttori di tessuti e abbigliamento affermano potrebbe avvenire se i tessili locali passassero dalla produzione veloce a basso costo alla produzione circolare.

“I costi associati alla produzione devono essere ridotti in modo che si realizzino profitti sostanziali attraverso agevolazioni fiscali, chiedendo alle imprese straniere di utilizzare input locali e incentivi alle esportazioni per le imprese che mirano ai mercati internazionali”, afferma il signor Denis Mugambwa, un piccolo produttore tessile di Kampala.

Trovare un equilibrio tra prosperità economica e tutela dei diritti umani rimane una sfida formidabile, non solo per l’Uganda ma per tutti i paesi beneficiari di Agoa. I funzionari americani vedono Agoa non solo come un accordo commerciale, ma come una leva della politica estera.

Dei 45 paesi che dovrebbero beneficiare del programma, che scade nel 2025, 10 sono già ineleggibili, con altri quattro che rischiano di essere esclusi l’anno prossimo.

L’Uganda è ora aperta a discutere la questione con gli Stati Uniti, ma Agoa è un atto del Congresso (il legislatore del governo federale degli Stati Uniti); non è un accordo bilaterale. Ciò rende le trattative un ostacolo per Kampala.

“L’Uganda non perde solo questo programma commerciale, ma anche altri benefici economici come il sostegno al commercio e agli investimenti da parte di USAID che vanno ai paesi sotto Agoa, che sostiene le riforme politiche, stimola il settore privato e i laboratori per il collaudo di vari prodotti. Agoa attira anche altri investitori nel paese che vogliono veramente far arrivare i loro prodotti sul mercato statunitense esenti da tasse”, afferma il signor Muhumuza.

Iscriviti al canale Telegram

Approfondisci

Articoli Recenti

Iscriviti alla newsletter

Riceverai ogni settimana una analisi ragionata sugli ultimi articoli del sito