L’Africa perde ogni anno 952 miliardi di dollari per i “costi alimentari nascosti”, aumentando il peso di malattie e povertà

I costi nascosti dell’agricoltura in Africa

L’agricoltura è spesso considerata la colonna portante di molte economie africane, contribuendo a più di un terzo del loro prodotto interno lordo (PIL). Tuttavia, è anche il settore che nasconde costi elevati legati ai sistemi agroalimentari, che si traducono in un aumento dei costi alimentari. Secondo uno studio della Food and Agriculture Organisation (FAO), ogni anno l’Africa incurre o perde 952,5 miliardi di dollari (di cui l’Africa orientale soffre di più con 264,9 miliardi di dollari) a causa di questioni direttamente legate alla produzione agricola per sfamare il pianeta.

Il rapporto della FAO sottolinea che, sebbene la produzione e il consumo agricolo sembrino essere semplici transazioni, esistono enormi costi nascosti che sono apparentemente più elevati nei paesi in via di sviluppo rispetto alle economie avanzate. Questi costi, che rappresentano le perdite nel PIL di un paese derivanti dalla loro produzione agricola, sono stati tradizionalmente ignorati, ma stanno lentamente causando un maggiore danno rispetto ai benefici generati dalla produzione agricola.

La FAO ha quantificato, in termini monetari, le perdite derivanti dalle emissioni di gas serra dalle attività agricole, dai cambiamenti nell’uso dell’acqua e del suolo, dalla perdita di produttività economica dovuta a “modelli dietetici non salutari” e dalla denutrizione. A livello mondiale, la FAO stima che i costi nascosti attribuiti ai sistemi alimentari ammontano a 12,7 trilioni di dollari all’anno, pari a circa il 10 percento del PIL mondiale, mentre l’agricoltura stessa rappresenta solo il 4 percento del PIL globale.

Secondo il rapporto, il costo nascosto più elevato dei sistemi agroalimentari a livello globale deriva dalle perdite di produttività legate al carico di malattie causate da modelli dietetici non salutari, che costano al mondo circa 9,3 trilioni di dollari all’anno, corrispondenti al 73 percento dei costi nascosti totali.

In Africa, i costi dovuti ai modelli dietetici non salutari sono anche i più elevati, causando un costo annuale di 391 miliardi di dollari al continente e altri 18 miliardi di dollari a causa del carico di malattie causate dalla denutrizione. Il secondo costo nascosto più elevato per i sistemi agroalimentari dell’Africa, a differenza del resto del mondo, è la perdita derivante dalla povertà dei lavoratori del settore, che costa al continente 284,8 miliardi di dollari all’anno, corrispondenti al 30 percento del costo nascosto totale.

Secondo il rapporto, l’Africa orientale ha i costi nascosti più elevati, che ammontano a 264,9 miliardi di dollari, più della metà dei quali è attribuita alla povertà dei lavoratori del settore agroalimentare. L’Etiopia subisce i costi nascosti più elevati, stimati a 51 miliardi di dollari all’anno, la maggior parte dei quali deriva dal fallimento dell’agricoltura nel migliorare le condizioni dei suoi lavoratori, causando perdite di produttività.

La Tanzania è la seconda vittima più colpita, subendo una perdita di 47 miliardi di dollari in spese nascoste derivanti dai sistemi agroalimentari, e, come l’Etiopia, la maggior parte delle perdite è attribuita alla povertà dei lavoratori. Il Kenya perde 26,8 miliardi di dollari all’anno a causa dei costi nascosti della produzione e del consumo alimentare, ma a differenza di altri paesi della regione, la quota più elevata è dovuta al carico di malattie causato da modelli dietetici non salutari, che costa a Nairobi 11,8 miliardi di dollari all’anno, mostra lo studio.

Anche Uganda, Sud Sudan e Ruanda subiscono perdite significative, con costi nascosti per i prodotti agricoli che ammontano rispettivamente a 22,6 miliardi, 10 miliardi e 5,3 miliardi di dollari. Curiosamente, i paesi a basso reddito subiscono maggiori perdite, poiché i costi nascosti rappresentano percentuali più elevate dei loro PIL rispetto alle economie più sviluppate, mostra il rapporto.

Dalla ricerca emerge che i sistemi agroalimentari hanno sia effetti positivi che negativi sul capitale naturale, umano, sociale e prodotto del pianeta, ma apparentemente gli impatti negativi superano quelli positivi, rendendo il settore molto più costoso di quanto sia attualmente benefico per il pianeta.

Il Direttore Generale della FAO, Qu Dongyu, ha dichiarato che, mentre il pianeta affronta minacce sempre più pressanti alla sicurezza alimentare, ai cambiamenti climatici, alla perdita di biodiversità, all’aggravarsi della povertà e alle crisi economiche, non c’è momento migliore per apprezzare i “veri costi” della produzione alimentare di adesso.

La FAO fornirà indicazioni su come i paesi possano minimizzare questi “costi nascosti” sfruttando al massimo la produzione agricola, combattendo l’insicurezza alimentare e riducendo gli impatti negativi dei sistemi agroalimentari sul capitale mondiale.

“La necessità urgente di incorporare i costi nascosti nei nostri processi decisionali, come parte dell’impegno più ampio a trasformare il modo in cui i nostri sistemi agroalimentari funzionano, è sottolineata dai sorprendenti dati che emergono già dalle conclusioni di quest’anno, nonostante la loro natura provvisoria e l’obiettivo di raffinamento entro il 2024”, ha dichiarato il signor Dongyu.

Ad esempio, sebbene l’agricoltura abbia bisogno dell’ambiente naturale per la crescita della biomassa, dell’acqua dolce, dell’impollinazione, del controllo dei parassiti, del ciclo dei nutrienti e del benessere animale, essa provoca deforestazione, perdita di biodiversità, emissioni di gas serra, inquinamento e degrado degli ecosistemi, con enormi implicazioni che significano essenzialmente perdita di denaro o spese aggiuntive da parte delle persone o dei governi, mostra la ricerca.

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