La Cina è in procinto di gestire la ferrovia africana Tazara, mentre le potenze si contendono il controllo delle rotte commerciali dei minerali

La Cina ha scelto la China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC) per negoziare una concessione per operare la ferrovia Tanzania-Zambia, mentre le tensioni geopolitiche aumentano sul controllo delle rotte commerciali per minerali critici in Africa.

La CCECC, una controllata della China Railway Construction Corporation, è attesa per negoziare una concessione di partnership pubblico-privata sotto forma di un modello build-operate-transfer con Tanzania e Zambia per gestire la Tazara.

Si prevede anche un aggiornamento della ferrovia – che il presidente cinese Xi Jinping ha definito “un simbolo dell’amicizia tra Cina e Africa” – a un costo stimato di 1 miliardo di dollari statunitensi.

La concessione si prevede di dare un sostegno tanto necessario alla linea di quasi 50 anni, conosciuta anche come Tazara, che è stata originariamente finanziata dal governo di Mao Zedong come progetto di aiuto estero.

Il mese scorso, l’Autorità della ferrovia Tanzania-Zambia ha annunciato la notizia, dicendo che gli investitori cinesi e la CCECC erano pronti a giocare un ruolo significativo, quindi la proposta della società era “attesa imminente”.

Gli osservatori hanno detto che il finanziamento della ferrovia ha indicato l’interesse vivace di Pechino nell’usare la Tazara per le esportazioni minerarie dallo Zambia e dalla Repubblica Democratica del Congo.

Ma la Cina non è sola – la concorrenza nella zona sia con l’Unione Europea che con gli Stati Uniti si sta intensificando mentre la corsa ai minerali critici utilizzati nella produzione delle batterie per veicoli elettrici si scalda.

Tim Zajontz, docente di economia politica globale presso l’Università di Freiburg, ha detto che mentre il consorzio cinese si impegnerebbe a investire nelle infrastrutture fatiscenti e nel parco rotabili insufficiente della Tazara, non si tratta di una missione di aiuto.

“Ai precedenti negoziati gli investitori cinesi hanno reso chiaramente noto che la Tazara non è più considerata un progetto di aiuto ma che deve essere un’iniziativa commercialmente redditizia”, ha detto Zajontz, che è anche un ricercatore presso il Centro per la politica internazionale e comparata dell’Università di Stellenbosch.

Aly-Khan Satchu, un geo-economico dell’Africa subsahariana, ha detto che i governi tanzaniano e zambiano sembravano cercare un rinnovo significativo della ferrovia e erano contenti di concedere la gestione di questa linea al settore privato.

“Quindi mi aspetto che questo sia un rinnovo, per operare come concessionario per un periodo di tempo significativo”, ha detto Satchu.

Ha anche notato l’interesse vivace di Xi nell’aggiornare la Tazara.

“Questa ferrovia è un simbolo della storia sino-africana e il presidente Xi comprende il potere della narrazione”, ha detto Satchu.

Xi aveva promesso di rinnovare la ferrovia quando la presidente tanzaniana Samia Suluhu Hassan ha visitato la Cina l’anno scorso e durante la visita del presidente zambiano Hakainde Hichilema a settembre.

“La Cina è disposta a sostenere l’aggiornamento e la trasformazione della ferrovia Tanzania-Zambia in conformità ai principi della mercificazione e commercializzazione”, ha detto Xi quando ha incontrato Hichilema.

Zajontz ha detto che la Tazara faceva parte del DNA delle relazioni sino-africane, e spesso utilizzata per sottolineare che i rapporti della Cina con l’Africa si basavano su uguaglianza, solidarietà e anticolonialismo.

“Nonostante la retorica ufficiale, Pechino ha anche interessi geo-economici vivaci nella riabilitazione della Tazara che migliorerebbe le prestazioni del corridoio di Dar es Salaam, non ultimo per le esportazioni minerarie dallo Zambia e dalla Repubblica Democratica del Congo”, ha detto Zajontz, il cui prossimo libro, The Political Economy of China’s Infrastructure Development in Africa, discute della privatizzazione pianificata della Tazara.

Quando l’coinvolgimento della Cina nella ferrovia Tazara è iniziata negli anni ’70, il paese stava affrontando le proprie difficoltà finanziarie.

Nel frattempo, lo Zambia era disperato per una collegamento ferroviario con la costa tanzaniana per il suo principale esportazione, il rame. La Rhodesia, controllata dai bianchi – ora Zimbabwe – aveva interrotto l’unica rotta dello Zambia verso il mare in risposta al trasferimento del potere alla maggioranza nera.

Gli Stati Uniti e la Russia si rifiutarono entrambi di finanziare una nuova ferrovia, quindi la Cina entrò in gioco, costruendo la Tazara per circa un miliardo di yuan, o miliardi di dollari statunitensi ai tassi attuali.

Dal 1970 al 1975, fino a 50.000 lavoratori cinesi furono impiegati per costruire i 1.860 km di binari che si estendono dalla cintura del rame dello Zambia al porto tanzaniano di Dar es Salaam sull’Oceano Indiano.

Rimane il più grande progetto all’estero della Cina fino ad oggi, e riuscì a rafforzare il capitale politico di Pechino durante la Guerra Fredda.

Tuttavia, l’ambasciata americana in Zambia ha detto in un post su X, ex Twitter, che sebbene la Cina avesse finanziato la costruzione della Tazara, erano gli Stati Uniti che l’avevano fatta funzionare, con oltre 45 milioni di dollari di aiuto per “nuove locomotive e rotabili” nonché “sostanziale assistenza tecnica”.

“La Tazara non ha mai raggiunto il suo pieno potenziale”, ha scritto l’ambasciata giovedì. “Alla fine del 1978, solo due treni erano in funzione”.

“Negli anni ’80, gli Stati Uniti si sono uniti ai partner internazionali nel rispondere alla richiesta dello Zambia e della Tanzania di riabilitare la Tazara, con il governo degli Stati Uniti che ha fornito oltre 27 milioni di dollari attraverso USAID”, ha aggiunto.

Zajontz ha detto che il post dell’ambasciata era un ottimo esempio di come le “grandi potenze” si siano gareggiati per l’opinione pubblica in tutta l’Africa.

“Tutti coloro che sanno un po’ di Tazara sanno che alla fine sarà privatizzata e che i cinesi non permetterebbero a una società non cinese di gestirla – per ovvie ragioni storiche”, ha detto Zajontz.

Ha aggiunto che il tweet ha mostrato quanto “disperate” siano sia la Cina che l’Occidente nel sottolineare quanto abbiano investito in iniziative infrastrutturali africane.

L’aggiornamento della Tazara segue gli annunci dell’UE e degli Stati Uniti che finanzieranno la costruzione di una ferrovia dalla cintura del rame dello Zambia a una linea esistente fino al porto angolano di Lobito. Svilupperanno anche il corridoio di trasporto di Lobito, che collegherà il sud della RDC interna e il nord-ovest dello Zambia ai mercati commerciali regionali e globali attraverso la città portuale angolana.

L’interesse nei paesi dell’Africa centrale ruota tutti attorno a minerali vitali per la produzione di batterie elettriche, tra cui il cobalto che viene estratto nella RDC e nello Zambia. Le società cinesi hanno fatto vasti investimenti in entrambi i paesi.

“Gli Stati Uniti vogliono segnare qualcosa sul tabellone e questo corridoio di Lobito è un investimento relativamente di dimensioni ridotte – ma gli Stati Uniti arrivano tardi e sono vergognosamente indietro”, ha detto Satchu.

Zajontz ha detto che l’Occidente era desideroso di controllare le proprie rotte di trasporto nella regione.

“Sia gli Stati Uniti che l’UE vogliono evitare una situazione in cui le società di trasporto o logistica cinesi potrebbero interrompere le catene del valore critiche se sollecitate come parte di escalations geopolitiche”, ha detto Zajontz.

“Per Pechino, il recente annuncio degli investimenti occidentali lungo il corridoio di Lobito ha certamente aumentato l’incentivo geopolitico a investire e gestire la Tazara”.

Emmanuel Matambo, direttore della ricerca presso il Centro per gli studi Africa-Cina dell’Università di Johannesburg, ha detto che la Cina comprendeva il valore ideologico e immateriale della Tazara, e quindi “la concessione non porrà alte richieste, se del tutto su Zambia e Tanzania”.

Come paese senza sbocco sul mare, lo Zambia in particolare aveva faticato a fare un uso efficiente dei porti marittimi dei suoi vicini e la Cina era viva a questo, ha detto. “La Tazara è più di una ferrovia; incarna la lunga solidarietà della Cina con il mondo in via di sviluppo”.

Matambo ha aggiunto che, a differenza della Tanzania dove il partito al potere aveva un saldo controllo sull’incumbenza, lo Zambia era più politicamente aperto e la Cina aveva voluto mantenere l’amicizia dello Zambia attraverso cambiamenti di leadership. Aiutare in modi tangibili come il rilancio della Tazara avrebbe rafforzato l’immagine della Cina agli occhi degli zambiani, ha detto.

Questo articolo è apparso originariamente sul South China Morning Post (SCMP), la voce più autorevole che riporta su Cina e Asia da più di un secolo. Per altre storie SCMP, si prega di esplorare l’app SCMP o visitare le pagine Facebook e Twitter del SCMP. Copyright © 2023 South China Morning Post Publishers Ltd. Tutti i diritti riservati.

Copyright (c) 2023. South China Morning Post Publishers Ltd. Tutti i diritti riservati.

Iscriviti al canale Telegram

Approfondisci

Articoli Recenti

Iscriviti alla newsletter

Riceverai ogni settimana una analisi ragionata sugli ultimi articoli del sito