Il Sudafrica medita di interrompere i legami con Israele in mezzo alla guerra di Hamas

Le relazioni diplomatiche tra Israele e il Sudafrica stanno prendendo una piega verso la rottura. Il governo sudafricano, sebbene fosse stato critico nei confronti di Israele prima della guerra, si è schierato fermamente a favore di Hamas e ha indicato che stava considerando di richiamare il chargé d’affaires dell’ambasciata a Tel Aviv, tornando a Pretoria e interrompendo le relazioni tra i due paesi.
La Ministra degli Esteri Naledi Pandor, che ha parlato con i leader di Hamas all’inizio della guerra, ha attribuito il massacro a Israele e ha affermato che Hamas ha ucciso 1.400 soldati e coloni il 7 ottobre. Ha anche chiesto che il Primo Ministro Benjamin Netanyahu sia processato dalla Corte Penale Internazionale per crimini di guerra.
Nel 2018, il governo sudafricano ha richiamato il suo inviato in Israele e da allora non ha assegnato un diplomatico al posto, in segno di protesta per i raid israeliani su Gaza e ha dichiarato che le relazioni diplomatiche con Israele erano in fase di revisione.
Il governo di Pretoria mantiene anche buone relazioni con l’Iran ed è stato determinante nelle richieste di includere l’Iran insieme ad altri sei paesi nel blocco economico BRICS, che include Brasile, Russia, Cina, India e Sudafrica. Pandor ha visitato Teheran in ottobre.
Pandor guida un’ala radicale dell’ANC in opposizione al Presidente Cyril Ramphosa. Il paese ha una popolazione musulmana compresa tra cinque e sette milioni e ha promosso la politica dell’ANC di sostenere gruppi di liberazione nazionale come i palestinesi e paesi come Cuba, Venezuela e l’Iran.
Tuttavia, il governo ha anche un’economia capitalista che dipende molto dalla cooperazione con l’Occidente e ha quindi evitato di essere identificato con paesi considerati come “asse del male”, desiderando continuare a ricevere benefici economici dagli Stati Uniti che consentono di esportare merci in condizioni favorevoli.
I legami con Hamas sono stati buoni per molti anni e nel 2015, una delegazione del gruppo terroristico ha visitato la nazione africana su invito del presidente dell’epoca Jacob Zuma, suscitando l’ira sia in Israele che nell’Autorità Palestinese. Hamas ha anche un ufficio politico a Città del Capo, sebbene il governo di Pretoria ne neghi l’esistenza.
Dopo le proteste della comunità ebraica locale, il Presidente Ramphosa ha condannato “l’uccisione brutale di civili da parte di Hamas”, ma ha anche espresso sostegno per “il popolo oppresso in Palestina”.
Il Ministero degli Esteri ha chiesto il rilascio degli ostaggi tenuti a Gaza, ma ha definito le vittime del massacro dell’7 ottobre “soldati e coloni”. La comunità ebraica ha criticato il governo e ha chiesto che Hamas sia condannato.
L’ambasciatore di Israele in Sudafrica, Eliav Belotsercovsky, è stato convocato presso il Ministero degli Esteri per spiegare i commenti che Pretoria ha definito denigratori nei confronti del governo. Il ministero ha affermato di stare considerando l’espulsione dell’ambasciatore, anche se alcuni funzionari erano preoccupati che una mossa del genere potesse irritare gli Stati Uniti e portare alla fine della partecipazione sudafricana all’African Growth and Opportunity Act (AGOA), il che potrebbe comportare la perdita di posti di lavoro per decine di migliaia di sudafricani impiegati in società di proprietà statunitense e porre fine agli investimenti americani.
I partiti di opposizione parlamentare, che detengono 120 dei 460 seggi parlamentari, hanno dichiarato il loro sostegno ad Israele.

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