La Turchia potrebbe intervenire se la controversia tra Etiopia e Somaliland si inasprisce

Türkiye potrebbe agire come mediatore nel caso in cui un recente controverso accordo portuale tra l’Etiopia e la Repubblica autoproclamata del Somaliland si trasformasse in una crisi regionale, secondo un esperto di politica internazionale.

Le due parti hanno firmato un accordo il 1° gennaio per concedere all’Etiopia, senza sbocco sul mare, l’accesso commerciale e militare al Mar Rosso in cambio del riconoscimento del Somaliland come nazione indipendente.

L’ambizione dichiarata dal Primo Ministro etiope Abiy Ahmed di garantire l’accesso al Mar Rosso è una fonte di tensione tra la nazione del Corno d’Africa e i suoi vicini. Ciò ha sollevato preoccupazioni per un possibile nuovo conflitto nella regione.

Mehmet Özkan, autore ed esperto di politica estera attualmente in servizio presso l’Istituto di Guerra Congiunta e l’Università della Difesa Nazionale, dubita che l’accordo possa causare una grave crisi come temuto, ma ha sottolineato che Ankara potrebbe utilizzare i suoi buoni uffici per ridurre la tensione grazie alle consolidate relazioni con tutte le parti coinvolte.

“Türkiye ha già un inviato del Ministero degli Esteri che agisce come mediatore nelle negoziazioni diplomatiche tra Somalia e Somaliland e non vuole che questo processo venga compromesso in alcun modo”, ha dichiarato Özkan al Daily Sabah.

Ankara gode di una stretta amicizia economica, diplomatica e militare con Somalia ed Etiopia.

In Somalia, le organizzazioni non governative e le aziende turche sono attivamente impegnate nell’educazione, nell’energia e nelle finanze. Dopo la visita del Presidente Recep Tayyip Erdoğan nel paese nel 2011, Türkiye ha costruito un’ambasciata di 80.000 metri quadrati a Mogadiscio, la sua ambasciata più grande in Africa.

Le organizzazioni umanitarie hanno contribuito a evitare una carestia nel 2022, quando la Somalia ha vissuto una delle peggiori siccità degli ultimi quattro decenni. Un’azienda turca e una somala stanno inoltre costruendo una centrale elettrica a biogas a Mogadiscio, che sarà completata entro la fine di quest’anno.

Türkiye ha promesso pieno sostegno per stabilire la pace e la stabilità in Etiopia dopo gli scontri tra le forze federali e il Fronte di Liberazione del Popolo del Tigrè (TPLF) nel 2020. Quando la guerra è finita, la Fondazione Maarif turca ha immediatamente aperto una scuola in Tigrè. L’Agenzia per la Cooperazione e il Coordinamento Turca (TIKA) ha aperto anche il suo primo ufficio in Africa in Etiopia per fornire aiuti umanitari e progetti culturali.

Dopo l’annuncio dell’accordo portuale, Türkiye, l’Egitto e altri alleati hanno garantito il loro sostegno alla Somalia. Ankara ha ribadito il suo impegno per l’integrità territoriale del paese, sottolineando che è un “requisito del diritto internazionale”.

“Türkiye naturalmente si è schierata dalla parte della Somalia perché è ciò che richiedono gli standard internazionali”, ha affermato Özkan. “Ma anche perché la Somalia ha sostenuto Türkiye su molte questioni critiche, tra cui le conseguenze del tentativo di colpo di stato del 2016 e la crisi del Golfo del 2017 tra gli Emirati Arabi Uniti e il Qatar”.

Özkan ritiene che il sostegno di Ankara a Mogadiscio non influenzerà le relazioni bilaterali con l’Etiopia né gli interessi economici e politici di Türkiye nell’Africa orientale.

“Attualmente, Ankara ha una posizione chiara e legittima in linea con il diritto internazionale e questo non cambierà”, ha detto.

Accesso al mare

La Somalia, che considera il Somaliland parte del suo territorio, ha respinto l’accordo del Capodanno che avrebbe permesso all’Etiopia di affittare 20 chilometri attorno al porto di Berbera, sul Golfo di Aden con accesso al Mar Rosso, per 50 anni per scopi navali e commerciali.

Il Somaliland, un ex protettorato britannico che si è separato dalla Somalia nel 1991, ha affermato che l’Etiopia diventerà, a sua volta, il primo paese a riconoscerlo come nazione indipendente in futuro.

Il governo etiope ha difeso la sua decisione di firmare l’accordo affermando che l’accordo con il Somaliland “non avrà conseguenze per nessuna delle parti o dei paesi”.

L’Etiopia ha perso i suoi porti sul Mar Rosso nei primi anni ’90 a seguito della guerra d’indipendenza eritrea, durata dal 1961 al 1991 e conclusasi con l’Eritrea che ottenne l’indipendenza dall’Etiopia e l’istituzione di due nazioni separate.

La separazione ha comportato la perdita da parte dell’Etiopia dell’accesso diretto al Mar Rosso e ai porti chiave.

Il Presidente somalo Hassan Sheik Mohamud ha firmato una legge che annulla l’accordo sabato, in quanto Mogadiscio considera l’accordo un attacco al territorio somalo e ha avvertito che metterebbe in pericolo la stabilità nella più ampia regione del Corno d’Africa. Mohamud ha quindi chiesto alla popolazione di prepararsi per la difesa del paese e ha richiamato l’ambasciatore dall’Etiopia martedì per “deliberazioni” sulla questione.

Abiy ha affermato nell’ottobre scorso che l’esistenza dell’Etiopia era “legata al Mar Rosso”, aggiungendo che se i paesi del Corno d’Africa “pianificano di vivere insieme in pace, dobbiamo trovare un modo per condividere reciprocamente in modo equilibrato”.

Nel frattempo, i capi delle forze armate dell’Etiopia e del Somaliland hanno discusso di una cooperazione militare, alimentando ulteriori preoccupazioni per una possibile nuova tensione tra l’Etiopia e la Somalia, che ha subito un’occupazione etiope dal 2006 al 2009 durante la guerra civile somala.

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