Gli africani portano a casa le competenze agricole cinesi

Studenti africani che hanno acquisito conoscenze attraverso la loro partecipazione a un programma di sviluppo agricolo cinese sono tornati nei loro paesi d’origine, con l’obiettivo di utilizzare ciò che hanno imparato per aiutare gli agricoltori locali ad aumentare le rese cerealicole.

I ragazzi hanno partecipato al programma Science and Technology Backyard, lanciato nel 2009 presso l’Università Agricola Cinese a Pechino. Durante il programma, hanno condotto ricerche in campi sperimentali nelle aree rurali, collaborando con gli agricoltori locali e utilizzando le loro conoscenze acquisite per aiutare gli agricoltori cinesi a risolvere i problemi agricoli.

Uno dei ragazzi, Augustine Talababi Phiri, 28 anni, del Malawi, è stato recentemente nominato responsabile di un programma STB a Lisasadzi, nel distretto di Kasungu, nella regione centrale del paese africano.

“Siamo sulla buona strada per stabilire con successo STB che doteranno gli agricoltori su piccola scala del Malawi delle conoscenze e degli strumenti di cui hanno bisogno per plasmare il loro futuro agricolo”, ha scritto Phiri nel suo diario di lavoro il 6 novembre, un giorno dopo essere tornato nel suo paese d’origine.

Durante i suoi studi per il master presso l’Università Agricola Cinese, Phiri ha partecipato a un progetto Sino-Africa Science and Technology Backyard nella contea di Quzhou, nella provincia di Hebei, dove ha seguito tutte le fasi della produzione del grano, dalla preparazione del terreno alla semina dei semi di grano, fino alla gestione delle colture e al raccolto.

Il primo programma STB in Malawi è stato lanciato nell’ottobre dello scorso anno. All’inizio del mese scorso, Phiri e altri cinque studenti sono tornati nel paese con il compito di lanciare e gestire ulteriori programmi nella loro terra natia.

Il 7 e l’8 novembre, sono stati inaugurati tre nuovi STB nel paese. Fino ad ora, i quattro programmi hanno svolto alcune sessioni di formazione per gli agricoltori locali e hanno promosso tecnologie agricole come il compost organico, in grado di migliorare la qualità del suolo.

“Nelle fasi iniziali, stiamo lavorando con 30 agricoltori, aiutandoli ad ottimizzare le tecnologie agricole, compresa l’ottimizzazione della semina”, ha detto Phiri, aggiungendo che il modello cinese dello STB sarà ulteriormente promosso in Africa.

Phiri, che in passato era un agronomo nel settore agricolo del Malawi, ha dichiarato che circa l’80% dei 20 milioni di abitanti del paese sono agricoltori su piccola scala.

A causa della scarsa qualità del suolo, dell’accesso limitato ai fertilizzanti e della mancanza di tecnologie agricole moderne, la resa del principale raccolto del Malawi, il mais, è relativamente bassa. Molti agricoltori non producono abbastanza cibo per sostentarsi, ha affermato Phiri in un’intervista al quotidiano Hebei Daily.

Nel 2019, l’Università Agricola Cinese ha lanciato il progetto Sino-Africa Science and Technology Backyard a Quzhou per coltivare giovani talenti tecnologici per le nazioni africane, affrontando le problematiche produttive urgenti degli agricoltori su piccola scala.

A Quzhou, Phiri ha notato che gli agricoltori chiedevano spesso aiuto al programma e che insegnanti e studenti erano sempre nei campi, conducendo ricerche insieme agli agricoltori per determinare il miglioramento delle rese.

Tra loro vi erano Phiri e altri studenti africani, che spesso intrattenevano conversazioni con gli agricoltori nei campi.

Jiao Xiaoqiang, professore associato responsabile del progetto Sino-Africa, ha dichiarato che tale coinvolgimento è molto necessario.

“La chiave del progetto sta nel far collaborare tecnici e agricoltori. Solo partecipando attivamente a questo processo e capendo come diffondere la tecnologia agli agricoltori, possono fare un vero impatto quando torneranno in Africa”, ha detto Jiao al quotidiano Hebei Daily.

Fino ad oggi, il progetto Sino-Africa ha formato 72 studenti laureati in studi agricoli provenienti da oltre 10 paesi africani, tra cui Malawi, Etiopia e Tanzania.

Come uno di questi studenti, Phiri ha già iniziato a utilizzare il modello di sviluppo agricolo cinese in Africa.

“Sono convinto che il modello STB darà risultati qui e contribuirà a garantire che sempre più persone abbiano cibo sufficiente da mangiare”, ha affermato.

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