Il crescente interesse per il mandarino in Rwanda: l’influenza cinese nell’istruzione e nell’occupazione

Imparare il cinese in Rwanda: l’importanza della lingua cinese nell’ambito professionale

Nell’entrata di una spaziosa aula risplendono lanterne rosse. Due studenti si trovano in piedi davanti alla classe, scambiandosi i saluti ni hao e ni de ming zi shi shen me?, che in mandarino significano “ciao” e “come ti chiami?”. Indicano una lavagna coperta da righe ordinate di caratteri cinesi.

Questa è una classe a Kigali, in Rwanda, dove gli studenti si riuniscono ogni giovedì sera per imparare a parlare e scrivere in cinese. È una delle quattro lezioni offerte settimanalmente dall’Istituto Confucio, un centro di lingua e cultura sostenuto dalla Cina che conta centinaia di filiali in tutto il mondo.

In totale ci sono 14 Istituti Confucio in Rwanda, di cui la metà nelle università e l’altra metà nelle scuole secondarie e primarie.

Marie Claire, 35 anni, insegna la calligrafia cinese. Ha completato i suoi studi universitari presso l’Università di Tianjin grazie a una borsa di studio dell’Istituto Confucio. Foto: Handout

Oltre alla loro lingua madre, il Kinyarwanda, molti ruandesi parlano anche inglese, francese e swahili. Ora, un numero crescente di persone punta ad aggiungere il cinese a questa lista, sperando che possa aiutarli sul lavoro.

“Il numero di studenti che si iscrivono all’Istituto Confucio è aumentato negli ultimi dieci anni”, ha detto la dottoressa Beatrice Yanzigiye, 59 anni, direttrice del ramo dell’istituto presso l’Università del Rwanda.

L’istituto, una partnership tra l’Università del Rwanda e l’Università Normale di Chongqing in Cina, ha aperto la sua prima filiale in questa nazione dell’Africa centrale nel 2009. A distanza di un decennio, fino a 5000 studenti si sono iscritti ai corsi di cinese, ha dichiarato Yanzigiye.

Le lezioni sono gratuite per gli studenti dell’Università del Rwanda, mentre gli studenti esterni devono pagare una quota di iscrizione una tantum di 30.000 franchi rwandesi (24 dollari statunitensi) per frequentare i corsi per due anni.

Sebbene la pandemia abbia causato una diminuzione del numero di studenti dal 2020 al 2022, l’iscrizione ha ripreso slancio dopo la ripresa delle lezioni in presenza a maggio di quest’anno, ha dichiarato Yanzigiye. Ad ottobre, c’erano 780 studenti che imparavano il cinese.

“La lingua commerciale migliore”

Uno degli studenti iscritti quest’anno è Peter Ndayishimiye, che lavora nel servizio clienti di una compagnia assicurativa. Il 22enne ha scelto di studiare il cinese perché vuole comunicare con un “importante cliente cinese”.

Ndayishimiye si reca direttamente dal lavoro per frequentare le lezioni di base di cinese presso l’istituto tre volte alla settimana. A casa si esercita ascoltando parlanti nativi su YouTube e guardando drammi cinesi. Sul suo telefono ha una versione digitale del suo libro di testo per poter memorizzare frasi anche in movimento.

“Non è facile, ma voglio impegnarmi per imparare il cinese”, ha detto. “È la migliore lingua commerciale”.

Ndayishimiye non è l’unico a pensarla così. Con la crescita della cooperazione tra i due paesi, il cinese sta guadagnando importanza in Rwanda come lingua pratica in grado di potenziare le competenze commerciali.

Alle lezioni dell’Istituto Confucio partecipano talvolta dirigenti d’azienda e funzionari governativi, ha dichiarato Yanzigiye.

“La motivazione principale degli studenti per imparare il cinese è di natura economica”, ha detto il dottor Zeng Guangyu, 40 anni, che è anche direttore del ramo dell’istituto presso l’Università del Rwanda. “Sempre più persone vedono che la Cina sta crescendo rapidamente e vogliono fare affari con clienti cinesi”.

I progetti cinesi in Rwanda si estendono a una vasta gamma di settori, tra cui l’edilizia, l’agricoltura, la medicina, l’infrastruttura e l’ingegneria, secondo la Rwanda Development Board. I suoi dati mostrano che più di 50 imprese cinesi si sono registrate in Rwanda dal 2015 al 2019, prima dell’inizio della pandemia di Covid-19.

Alcuni ruandesi che entrano nel mondo del lavoro hanno anche dichiarato a This Week in Asia che ritengono che la conoscenza fluente del cinese aumenterà la loro possibilità di trovare impiego.

“Una volta che imparerò il cinese, lo userò per trovare lavoro in aziende cinesi qui”, ha detto Chafina Cyubahiro, studentessa universitaria. La 21enne sta imparando il cinese presso un’istituzione Confucio da tre mesi insieme ad alcuni amici.

Nyandwi Oreste, che si fa anche chiamare Kong Ze in cinese, ha detto che la sua conoscenza fluente del cinese gli ha permesso di ottenere un lavoro più remunerativo presso una compagnia cinese di costruzioni che opera in Rwanda.

Il suo stipendio mensile sarebbe stato di 250.000 franchi rwandesi (204 dollari statunitensi) se non fosse stato in grado di parlare il mandarino, ha dichiarato il 32enne, aggiungendo che guadagna 500.000 franchi rwandesi al mese nella sua attuale posizione.

Studiare in Cina

Oreste ha studiato cinese presso un Istituto Confucio per due anni e ha ottenuto una borsa di studio per insegnanti di cinese internazionali per studiare presso l’Università di Liaoning a Shenyang nel 2019. Il processo di candidatura per la borsa di studio richiedeva che lui sostenesse l’Hanyu Shuiping Kaoshi (HSK), il test standardizzato di competenza linguistica per i non madrelingua cinesi.

“Pochi riescono ad avere questa occasione”, ha detto. “Vogliono continuare a imparare, ma pochi possono qualificarsi per ricevere una borsa di studio per andare all’estero”.

La borsa di studio dell’Istituto Confucio offre ai cittadini non cinesi l’opportunità di lavorare nell’ambito dell’educazione alla lingua cinese o in campi correlati. Copre le spese degli studenti per i corsi di laurea e post-laurea presso le università cinesi.

Secondo Zeng, la borsa di studio è “estremamente competitiva” poiché gli studenti del Rwanda devono competere con candidati provenienti da tutto il mondo. I dati ufficiali dell’istituto hanno mostrato che 14 ruandesi hanno ricevuto la borsa di studio nel 2022.

Ma Zeng ha detto che il numero di candidati alla borsa di studio sta aumentando poiché sempre più studenti mirano a trasferirsi in Cina e a studiare accanto a madrelingua cinesi.

“Questi candidati hanno dei modelli da seguire. Ci sono molti studenti le cui situazioni sono cambiate dopo essere tornati dalla Cina”, ha detto.

Alcuni di loro sono tornati dalla Cina per diventare insegnanti presso l’Istituto Confucio. Uno di loro è Marie Claire, 35 anni, che ha completato i suoi studi universitari presso l’Università di Tianjin grazie alla borsa di studio.

“Inizialmente volevo rimanere in Cina per fare un master, ma ho deciso di tornare indietro e insegnare agli altri ciò che ho imparato”, ha detto Claire, che lavora presso un’azienda di costruzioni di giorno e tiene lezioni di base all’istituto la sera.

Più ruandesi mostrano interesse nell’apprendere il cinese, ha detto Claire, inclusi i suoi colleghi presso l’azienda di costruzioni.

“Sono felice quando posso aiutare le persone a capire il cinese”, ha detto a This Week in Asia.

Con l’aumento del numero di studenti, l’Istituto Confucio ha dichiarato di stare lavorando con i suoi partner cinesi per assumere più insegnanti per soddisfare la domanda. Almeno quattro università ruandesi hanno richiesto all’istituto di avviare corsi quest’anno, ha detto Zeng, ma al momento l’istituto non ha abbastanza insegnanti cinesi qualificati.

Alla fine di ogni lezione, gli studenti si alzano dai loro posti e fanno un inchino all’insegnante. Pronunciando con cura ogni vocale, intonano xie xie ni e xia ge xing qi jian, che in cinese significano “grazie” e “ci vediamo la prossima settimana”.

Audrey Wan è una studentessa di comunicazione dell’ultimo anno presso la Nanyang Technological University’s Wee Kim Wee School of Communication and Information di Singapore. Il suo reportage sull’apprend

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