L’Unione Europea lancia Global Gateway: una sfida all’iniziativa Belt and Road cinese

L’Unione Europea ha annunciato una serie di accordi multimilionari in occasione del forum del suo programma Global Gateway, il nuovo piano di partenariato infrastrutturale del blocco che è considerato un’alternativa all’iniziativa Belt and Road (BRI) della Cina a livello mondiale.
Il primo Global Gateway Forum è iniziato a Bruxelles il 25 ottobre e ha visto la partecipazione di 90 rappresentanti governativi di alto livello provenienti da oltre 20 paesi, tra cui 40 leader e ministri per lo più provenienti dal Sud del Mondo.
L’UE, composta da 27 paesi, ha annunciato che Global Gateway aveva già 66 miliardi di euro ($ 69,6 miliardi) di accordi all’apertura del summit e ha proceduto a firmare ulteriori 3 miliardi di euro ($ 3,2 miliardi) di nuovi accordi con governi in Europa, Asia e Africa durante le giornate di incontri per sostenere progetti legati alle materie prime critiche, all’energia verde e ai corridoi di trasporto.
Nel suo discorso di apertura, la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha promesso di perseguire investimenti di alta qualità, affermando che Global Gateway era una “scelta migliore” per il finanziamento e la costruzione di infrastrutture pulite.
“Global Gateway si tratta di dare ai paesi una scelta, e una scelta migliore”, ha detto, aggiungendo che le altre opzioni di investimento spesso hanno un “prezzo elevato” per l’ambiente, i diritti dei lavoratori e la sovranità.
Lanciato alla fine del 2021 e sostenuto da von der Leyen, Global Gateway ha stanziato 300 miliardi di euro ($ 316 milioni) per semplificare gli investimenti e la cooperazione allo sviluppo dell’UE in tutto il mondo. Secondo gli ufficiali, il programma darà priorità a progetti incentrati sull’energia rinnovabile, le transizioni digitali e la sostenibilità, nel tentativo di mobilitare investimenti da parte degli Stati membri e del settore privato.
Gli ufficiali dell’UE hanno evitato di presentare pubblicamente Global Gateway come un’alternativa alla BRI, ma il summit di Bruxelles arriva una settimana dopo che la Cina ha radunato rappresentanti di più di 130 paesi per celebrare il decimo anniversario del suo piano di investimenti globali da 1 trilione di dollari e l’UE sembra dare priorità ad elementi come la trasparenza e la sostenibilità ambientale che sono stati punti critici ripetuti nell’ambito della BRI di Pechino.
Parlando a RFE/RL, i diplomatici dell’UE hanno espresso un sostegno tacito a Global Gateway, ma hanno espresso preoccupazioni sul fatto che il programma si scontrasse con atteggiamenti contrastanti tra i governi europei e le varie agenzie dell’UE su come sostenere il programma, così come dubbi sul fatto che Bruxelles possa fare offerte più allettanti ai paesi partner rispetto alla Cina.
“Global Gateway è come tante altre iniziative dell’UE – una buona idea, ma alla fine si tratta di ‘ri-confezionare’ vecchi soldi e, come sempre, di complicare le cose avendo 10 o più portafogli diversi invece di un’unica grande cassa”, ha detto un diplomatico dell’UE che ha chiesto l’anonimato per parlare con i media.
Il diplomatico ha aggiunto che “ovviamente” Global Gateway è un “concorrente della BRI, ma non lo diciamo ad alta voce” perché limita l’attrattiva per i paesi partner nel fare affari con programmi facendo apparire la cooperazione come se avesse “condizioni vincolanti”.
Nuovi accordi, domande interneAl summit di Bruxelles, von der Leyen ha cercato di presentare Global Gateway come un modo sostenibile per costruire infrastrutture nel lungo termine, affermando che “nessun paese dovrebbe trovarsi nella situazione in cui l’unica opzione per finanziare le proprie infrastrutture essenziali è vendere il proprio futuro”.
Gli ufficiali dell’UE hanno presentato una serie di nuovi accordi, tra cui accordi sulle materie prime critiche con la Repubblica Democratica del Congo e lo Zambia, nonché la cooperazione sull’energia pulita con il Bangladesh, Capo Verde, la Namibia, le Filippine, la Tanzania e il Vietnam.
Durante il summit è stato anche concesso un contributo di 12 milioni di euro ($ 12,6 milioni) alla Moldavia per la costruzione di nuove linee ferroviarie, è stato firmato un nuovo accordo per sostenere l’ingresso del Turkmenistan nell’Organizzazione mondiale del commercio e sono stati investiti 30 milioni di euro ($ 31,6 milioni) per promuovere l’istruzione e la formazione professionale in Tagikistan. Il ministro degli Esteri tagiko Sirojiddin Muhriddin ha anche guidato una delegazione a Bruxelles che ha promosso il settore dell’energia idroelettrica del paese dell’Asia centrale agli investitori, come parte di una più ampia transizione verso l’energia verde per la regione.
Altri accordi su scala più ridotta sono stati firmati con l’Armenia per investire 10 milioni di euro ($ 10,5 milioni) nell’istruzione e con la Georgia sotto forma di un finanziamento di 16 milioni di euro ($ 16,8 milioni) per migliorare la sicurezza lungo l’autostrada est-ovest del paese, che costituisce il cuore delle ambizioni di connettività di Tbilisi lungo il Mar Nero e che è stata costruita principalmente da imprese di costruzioni cinesi.
Questa serie di accordi segna un inizio significativo per Global Gateway, ha detto un altro diplomatico dell’UE a RFE/RL.
“La concezione è qualcosa che l’UE può offrire sinceramente all’arena globale”, ha osservato il diplomatico, aggiungendo che il programma deve concentrarsi maggiormente sull’essere “più visibile”.
“Siamo il maggior donatore di cooperazione allo sviluppo al mondo, ma chi lo sa?” ha osservato il diplomatico.
‘Una strana creatura’Un altro diplomatico dell’UE ha espresso preoccupazione per la rappresentanza politica apparentemente di basso livello al summit di Global Gateway.
Hanno partecipato al evento capi di stato di Armenia, Comore, Namibia, Mauritania, Senegal e Somalia, insieme a primi ministri di Albania, Bangladesh, Capo Verde, Repubblica Democratica del Congo, Egitto, Georgia, Moldavia, Marocco, Ruanda e Serbia.
Ma molti paesi dell’UE non hanno inviato i loro alti funzionari alla riunione, con la Germania rappresentata dal suo segretario per il clima e la Danimarca e la Francia dai loro segretari per lo sviluppo. L’Italia, invece, non ha inviato alcun rappresentante.
“[Global Gateway] è una strana creatura”, ha detto il diplomatico. “Le sue intenzioni sono serie e encomiabili, ma guardate l’elenco dei partecipanti e avrete un’idea. Alcuni leader non membri dell’UE, ma quasi nessuno dal nostro lato”.
Un’alternativa dell’UE?Secondo Andreea Brinza, co-fondatrice dell’Istituto rumeno per lo studio dell’Asia-Pacifico, il successo di Global Gateway dipenderà dalla capacità di ottenere un sostegno interno sufficiente per ottenere risultati tangibili sul campo.
“Per il momento, Global Gateway è solo uno slogan”, ha detto. “[È] un marchio che avvolge molto bene la narrazione dell’UE per lo [sviluppo] – purtroppo, non ha ancora sostanza”.
La BRI della Cina ha affrontato scandali e resistenze negli ultimi anni a causa dei danni ambientali, l’indebitamento e le controversie contrattuali. Uno studio condotto da AidData Lab al College di William e Mary in Virginia ha scoperto che il 35% dei progetti della BRI ha subito scandali di corruzione, violazioni del lavoro, rischi ambientali e proteste pubbliche.
Ma finora la BRI ha offerto offerte mirate in modo apparentemente allettante per i governi, nonostante le controversie. Ha anche beneficiato di una rapida attuazione grazie al ruolo delle aziende statali cinesi e degli istituti di credito che seguono le direttive della leadership del Partito Comunista.
Romana Vlahutin, fellow distinto presso il German Marshall Fund e l’ex inviato speciale dell’UE per la connettività, ha detto a RFE/RL che Global Gateway attualmente manca di “una chiara visione strategica su come contribuirà alla creazione di catene del valore nuove, diversificate e resilienti”.
Ha aggiunto che uno dei più grandi ostacoli che il progetto dovrà affrontare è come incentivare i mercati privati all’interno del blocco e nell’Occidente in generale a investire nei tipi di progetti che potrebbero avere un impatto trasformativo.
“È essenziale che i paesi abbiano la possibilità di fare una scelta su ciò che è meglio per loro”, ha detto Vlahutin. “Se sul mercato ci sono solo offerte cinesi, significa che non c’è scelta. Questo deve cambiare”.

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