Il ruolo controverso del presidente Kagame nel Rwanda: Esportazione della sicurezza e le sue implicazioni

Il presidente Paul Kagame è senza dubbio un uomo ambizioso e pieno di energia. Da quasi 30 anni guida il Ruanda, dopo aver guidato un esercito ribelle che rovesciò un regime genocida nel 1994, e non dà segni di voler rallentare. Ha annunciato il mese scorso che si candiderà per un quarto mandato presidenziale alle elezioni previste per il prossimo anno. È quasi certo che vincerà, perché molti oppositori hanno paura di sfidarlo, e alcuni di loro sono stati imprigionati prima delle elezioni precedenti.

Tuttavia, l’esercito di Kagame è sicuramente in stato di allerta, poiché le forze ruandesi combattono ribelli nella Repubblica Centrafricana e conducono guerre contro i militanti in Mozambico. Si ritiene che tali forze si stiano preparando a dispiegarsi in Benin, a circa 3.000 chilometri da casa, per combattere i ribelli ai margini della regione del Sahel.

I dispiegamenti di truppe a lunga distanza sono al centro della strategia di Kagame per fare del Ruanda un esportatore di sicurezza in tutta l’Africa, o il “nuovo poliziotto” del continente, se vogliamo. Ciò riempie il vuoto creato nel mezzo del caos. I militanti terrorizzano milioni di persone nel Sahel, mentre l’influenza occidentale è messa in discussione da Cina, Russia e nuovi arrivati, come il gruppo di mercenari russo Wagner.

L’ironia è che Kagame è diventato il “poliziotto dell’Africa” e il suo governo è anche uno dei governi più controversi della regione. Un rapporto pubblicato da Human Rights Watch il 10 ottobre documenta una campagna di intimidazione extraterritoriale in Ruanda, che comprende oltre una dozzina di omicidi, rapimenti o tentativi di rapimento e attacchi violenti ai danni di ruandesi residenti all’estero dal 2017.

Il governo è stato precedentemente accusato di uccidere esponenti di spicco in esilio, come l’ex capo dei servizi segreti Patrick Karegeya, che è stato trovato strangolato in una stanza d’albergo in Sudafrica nel 2014. Ciò ha portato a una condanna da parte degli Stati Uniti e il governo ha negato il coinvolgimento nell’incidente.

Il rapporto di Human Rights Watch non solo indica che le violazioni diffuse continuano, ma che queste potrebbero essere facilitate dai dispiegamenti di truppe di Kagame all’estero. Il governo ruandese ha affermato che l’organizzazione per i diritti umani continua a “presentare un’immagine distorta del Ruanda che esiste solo nella sua immaginazione”, e ha aggiunto di aver compiuto progressi nel “migliorare il benessere delle persone”.

A prima vista, l’idea che il Ruanda esporti sicurezza sembra un po’ strana. La sua popolazione è di 13 milioni di persone, il suo PIL pro capite è quasi la metà di quello di Haiti e il numero di soldati regolari è di 33.000. Ma le sue forze sono forti e ben addestrate, e hanno inflitto sconfitte devastanti al Congo, che è 100 volte più grande. Il Ruanda è il terzo maggior contributore mondiale alle missioni di peacekeeping delle Nazioni Unite.

Ci sono circa 6.000 “casci blu” inviati all’estero dal Ruanda, che generano circa 8,5 milioni di dollari al mese per il governo. Hanno guadagnato la gratitudine dei decisori politici occidentali, aiutando il Ruanda a ottenere addestramenti ed equipaggiamenti dai membri della NATO, secondo l’ex diplomatico americano Peter Pham. Negli ultimi anni, Kagame ha fornito direttamente truppe ai governi in difficoltà.

Nel 2020, ha inviato quasi 1.000 soldati per combattere i ribelli che minacciavano il presidente della Repubblica Centrafricana, Faustin Archange Touadera, dove hanno combattuto al fianco dei mercenari di Wagner. L’anno successivo, il Ruanda ha inviato truppe in Mozambico, dove i militanti hanno bloccato un progetto di gas da 20 miliardi di dollari guidato dalla compagnia petrolifera francese Total Energies. Il Benin è l’ultimo Paese a chiedere l’aiuto di Kagame, a seguito di incursioni di militanti provenienti dal Burkina Faso e dal Niger.

Nel frattempo, questi dispiegamenti di truppe sembrano perseguire due obiettivi principali: il primo è fare soldi e aumentare l’influenza nell’arena internazionale. L’Unione Europea ha contribuito con 20 milioni di euro alla Missione del Ruanda in Mozambico. Ma ciò non significa molto.

Il vero guadagno sembra derivare dalle imprese ruandesi che ottengono diritti di estrazione mineraria. Kagame lo ha ammesso in un’intervista alla rivista Africa Report, dicendo: “Poiché Mozambico e Repubblica Centrafricana non hanno soldi, hanno accettato di trovare un modo per compensare il Ruanda”.

Il numero di aziende ruandesi è aumentato in entrambi i Paesi, molte delle quali sono legate a Crystal Ventures, un’enorme holding che è il braccio di investimento del partito al potere in Ruanda. “Ovunque vada l’esercito, Crystal Ventures segue”, dice David Himbara, ex consulente economico del presidente e ora un critico acerrimo in esilio.

Secondo il Gruppo di Crisi Internazionale, un think tank, oltre 100 aziende ruandesi sono registrate nella Repubblica Centrafricana, rispetto a circa 20 nel 2019. Si dice che un’azienda collegata al governo ruandese abbia ottenuto concessioni per 25 anni in oltre cinque miniere. Le aziende ruandesi legate a Crystal Ventures stanno anche stringendo accordi in Mozambico.

Il secondo obiettivo è quello diplomatico. Alcuni Paesi occidentali vedono il Ruanda come un utile contrappeso a Wagner. Lo scorso anno, funzionari statunitensi hanno avviato trattative segrete con il Ruanda nel tentativo di tenere fuori i mercenari russi, secondo il Gruppo di Crisi Internazionale. Nel frattempo, gli osservatori sostengono che Kagame abbia concluso una disputa di tre decenni con la Francia salvando il Mozambico, dove opera Total Energies. Al contrario, la Francia ha annunciato un pacchetto di aiuti del valore di 500 milioni di euro per il Ruanda, che sarà erogato in quattro anni, dopo aver fornito meno di quattro milioni di euro fino al 2019.

Il dispiegamento di truppe in Benin farebbe del Ruanda un alleato più prezioso, aiutando l’Occidente a “mantenere la propria influenza minimizzandone gli effetti”, secondo Mvemba Dizolele, direttore del Center for Strategic and International Studies, un think tank di Washington. Tuttavia, gli sforzi diplomatici del Ruanda potrebbero essere minati dalle violazioni dei diritti umani e da altre forme di interferenza nella regione. Gli investigatori dell’ONU hanno accusato il Ruanda di sostenere il movimento M23, un gruppo ribelle che lavora per destabilizzare alcune parti dell’est del Congo.

Il 15 settembre, gli Stati Uniti hanno sospeso gli aiuti militari al Ruanda per questa questione. Alla base dell’appeal del Ruanda verso l’Occidente si trova l’offerta di migliorare la sicurezza e la stabilità nella regione. Questo sembra un affare poco conveniente se tale offerta dovesse seminare anche caos e paura.

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