RwandAir: Un ambizioso piano di espansione per collegare l’Africa con il mondo

RwandAir: la compagnia aerea del Ruanda si espande per collegare meglio l’Africa

RwandAir, la compagnia di bandiera del Ruanda, è sul punto di raddoppiare la sua flotta a 25 aerei nei prossimi cinque anni per collegare meglio i mercati non serviti in Africa e potenziare il raggiungimento del continente verso destinazioni globali, compreso il Medio Oriente, ha dichiarato il suo amministratore delegato.

La compagnia aerea di proprietà statale ha iniziato ad espandere la sua flotta di 13 aeromobili, prendendo in consegna quest’anno tre Boeing 737 in leasing aggiuntivi, ha riferito Yvonne Makolo al The National ai margini del summit globale del World Travel and Tourism Council.

L’evento annuale si è svolto quest’anno per la prima volta in Africa, nella capitale ruandese Kigali, dal 1 al 3 novembre. “Non credo che dobbiamo spingerci oltre il continente africano, questo è il continente più trascurato nell’aviazione: abbiamo 1,4 miliardi di persone e rappresentiamo solo il 3 per cento del traffico aereo globale, il che è ridicolo”, ha dichiarato la signora Makolo, che è la presidente e la prima leader femminile del consiglio dell’International Air Transport Association (Iata).

“Il potenziale è all’interno del continente e RwandAir è molto concentrata su questo, vedendo come possiamo aprire e collegare diversi paesi africani con i diritti di quinta libertà e come possiamo collegare il Ruanda ai paesi africani, quindi collegare il continente al resto del mondo.”

Attualmente la compagnia aerea serve 25 destinazioni, 20 delle quali sono all’interno del continente africano verso paesi come Ghana, Kenya, Nigeria e Sudafrica. Vola anche verso città in Europa e Medio Oriente, tra cui Parigi, Londra, Bruxelles, Dubai e Doha.

Pianifica di espandere la sua rete di rotte a 39 destinazioni in cinque anni, principalmente all’interno del continente africano.

La flotta di RwandAir attualmente è composta da aeromobili Airbus A330 a fusoliera larga, Boeing 737, Bombardier CRJ-900 e due De Havilland Canada Dash 8-Q400.

Il viaggio aereo accessibile è ancora una “grande sfida” nel continente africano perché l’aviazione è ancora vista come un lusso, ha detto la signora Makolo.

“È pesantemente tassata, il che è inutile, quindi è qualcosa che deve essere affrontato e dobbiamo vedere più collaborazione e partnership all’interno delle compagnie aeree africane”, ha aggiunto.

RwandAir mira a posizionare Kigali come hub regionale alternativo ad altri hub in Africa, ha detto.

Interrogata sulla concorrenza con la più grande compagnia aerea africana, Ethiopian Airlines, ha detto: “È un grande concorrente, ma lavoriamo anche a stretto contatto insieme, abbiamo accordi di code-share e accediamo a un buon numero di punti attraverso la loro rete… fanno i nostri controlli di manutenzione pesante [sugli aeromobili].”

“C’è abbastanza mercato per entrambi e per tutti noi perché l’Africa è ampiamente trascurata”, ha aggiunto la signora Makolo.

La signora Makolo ha confermato che l’investimento pianificato di Qatar Airways in RwandAir è quasi completo. La compagnia aerea con sede a Doha prevede di acquistare una quota del 49 per cento nella compagnia aerea dell’Africa orientale e una quota del 60 per cento nel nuovo aeroporto internazionale di Bugesera in Ruanda.

L’aeroporto da 1,3 miliardi di dollari, attualmente in costruzione, avrà la capacità di gestire sette milioni di passeggeri all’anno e 150 milioni di tonnellate di merci all’anno durante la prima fase della sua operatività, secondo la Rwanda Development Board.

“Stiamo finalizzando questo accordo, si assumeranno il 49 per cento di RwandAir e il 60 per cento dell’aeroporto”, ha detto la signora Makolo.

Si prevede che l’aeroporto sarà pronto entro tre o quattro anni, ha aggiunto la CEO della compagnia aerea.

Interrogata sui piani di crescita di RwandAir per il Medio Oriente con l’imminente accordo, ha detto che la compagnia aerea si concentrerà sull’aggiunta di più frequenze di volo alle città esistenti come Doha e Dubai e sull’esplorazione di nuove rotte nella regione.

Il load factor di RwandAir – misura di quanto bene le compagnie aeree riempiono i posti disponibili – per Dubai e Doha è di almeno il 70 per cento.

“Concentreremo sull’aggiunta di più frequenze, vorremmo vedere Dubai e Doha raggiungere i due voli al giorno”, ha detto.

Dubai è una destinazione cargo “chiave” per RwandAir, dove trasporta prodotti freschi, in particolare avocado, negli Emirati.

Il codeshare esteso di RwandAir con Qatar Airways consente ai suoi passeggeri di accedere a 65 destinazioni tramite Doha.

“Stiamo guardando a punti aggiuntivi in Medio Oriente”, ha detto, rifiutandosi di fornire ulteriori dettagli.

La signora Makolo si è unita a molti esperti del settore al raduno del WTTC nel chiedere un progresso più rapido per i cieli aperti in Africa, facendo eco al mercato unico dell’aviazione europea, che è stato oggetto di discussione da anni.

Il lancio di un mercato unico dell’aviazione in Africa aumenterebbe la connettività, ridurrebbe le tariffe e stimolerebbe la crescita economica in un continente considerato ampiamente costoso e scomodo da attraversare in aereo.

“Dobbiamo solo metterci al lavoro”, ha detto la signora Makolo. “Cominciamo con chi è pronto, sia tra la coalizione dei volontari e iniziamo, quindi speriamo che quando gli altri vedranno che funziona, si uniranno.”

Il capo di RwandAir si è anche unita alle crescenti richieste del settore dell’aviazione ai governi di incentivare la produzione di carburante per l’aviazione sostenibile (SAF) su una scala più ampia.

Il SAF sarà il principale contributore all’obiettivo dell’industria di net-zero entro il 2050 e l’Iata stima che il SAF rappresenterà circa il 62 per cento dei requisiti di decarbonizzazione del settore.

Oltre a essere in breve fornitura, il carburante è anche due o tre volte più costoso del cherosene per aeromobili, secondo l’Iata.

“Ci vogliono molti più incentivi per far sì che i produttori inizino a produrre abbastanza SAF e poi possiamo affrontare il problema dell’accessibilità”, ha detto la signora Makolo.

“Per noi compagnie aeree africane, già operare è molto costoso e ora abbiamo bisogno di carburante costoso quindi non ha senso – falliremmo”.

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