“Storica visita del Segretario della Difesa degli Stati Uniti in Angola: L’arrivo di un potenziale fornitore di armi e nuove prospettive”

Il Segretario alla Difesa Lloyd Austin fa ritorno negli Stati Uniti giovedì dopo aver concluso il suo primo tour in tutto il continente africano come responsabile del Pentagono.
Austin ha iniziato il suo tour a Gibuti, sede della principale base militare statunitense nel continente africano. Qui si è incontrato con i leader gibutiani e il presidente della Somalia, le cui forze, secondo Austin, hanno compiuto più progressi contro il gruppo terroristico al-Shabab nell’ultimo anno rispetto ai cinque anni precedenti.
Austin si è poi recato in Kenya, visitando una base a Manda Bay, vicino al confine con la Somalia, dove un attacco terroristico nel 2020 ha ucciso tre americani.
“Il messaggio qui è molto chiaro: la guerra al terrorismo rimane ancora in cima all’agenda del governo americano”, ha dichiarato Vincent Kimosop, analista della politica con Sovereign Insight.
I segretari alla difesa americani e kenyani hanno firmato un accordo di sicurezza quinquennale per sostenere la collaborazione nella lotta contro la minaccia terroristica comune.
Austin ha anche promesso 100 milioni di dollari per supportare le operazioni di sicurezza in Kenya, mentre il paese si prepara a guidare una missione multinazionale di peacekeeping ad Haiti per combattere la violenza dei gang.
“Kenya è pronta, Kenya è disposta a guidare quella forza di peacekeeping multinazionale che andrà in Haiti”, ha detto il Segretario di Difesa kenyano Aden Duale.
Austin ha concluso il suo viaggio sulla costa occidentale dell’Africa, diventando il primo segretario alla difesa degli Stati Uniti a visitare l’Angola. Gli ufficiali di entrambe le nazioni sperano che l’Angola possa abbandonare la Russia come fornitore di armi e optare per armi di fabbricazione americana.
“L’Africa merita qualcosa di meglio che stranieri che cercano di stringere la loro presa su questo continente”, ha detto Austin. “L’Africa merita qualcosa di meglio che autocrati che vendono armi a buon mercato, che sostengono forze mercenarie come il Gruppo Wagner o che privano i popoli affamati di grano in tutto il mondo”.
Austin ha criticato i regimi militari africani senza citare Burkina Faso, Gabon, Mali o Niger. È stata la sua retorica più incisiva da quando l’esercito ha deposto il presidente eletto del Niger nel luglio scorso.
“Quando i generali sovvertono la volontà del popolo e pongono le proprie ambizioni al di sopra dello stato di diritto, la sicurezza ne risente e la democrazia muore”, ha detto Austin. “Le forze armate esistono per difendere il loro popolo, non per sfidarlo. E l’Africa ha bisogno di forze armate che servano i propri cittadini e non il contrario”.
La Francia ha deciso questa settimana di ritirare le sue forze militari dal Niger entro la fine dell’anno e gli analisti sostengono che gli Stati Uniti potrebbero fare altrettanto se l’esercito del Niger non ripristinasse il governo eletto al potere.
“Il Niger è diventato il principale centro delle operazioni antiterrorismo per gli Stati Uniti e la Francia nella regione”, ha detto Bill Roggio della Fondazione per la Difesa delle Democrazie. “E se questo venisse ridotto o eliminato, non ci sono altre risorse nella regione che gli Stati Uniti possano utilizzare”.
Finora gli Stati Uniti hanno mantenuto le proprie forze in Niger, ma il Pentagono ha rifiutato di condurre operazioni contro il terrorismo con l’esercito nigerino.

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