La sfida delle banche africane e cinesi nel finanziamento del settore petrolifero africano: una nuova rotta che scalza le banche europee.

Quando i governi ugandese e tanzaniani hanno annunciato il progetto dell’East African Crude Oil Pipeline, hanno suscitato reazioni molto diverse.

Alcuni hanno applaudito la notizia che avrebbe aggiunto l’Uganda al club dei produttori mondiali di petrolio e avrebbe trasportato il suo greggio verso acquirenti di tutto il mondo dalla costa tanzaniana.

Altri hanno immediatamente organizzato proteste, sostenendo che ogni nuovo sviluppo petrolifero comprometterebbe il cammino verso un futuro a emissioni zero del mondo. E poi le banche occidentali hanno rifiutato di finanziare l’EACOP.

Si tratta di una tendenza in crescita nel settore dei servizi finanziari, soprattutto in Europa. Le banche sono al centro della spinta di transizione e anche al centro di un rifiuto concertato dell’industria del petrolio e del gas, anche se molte delle più grandi banche sono ancora felici di lavorare con le grandi compagnie petrolifere.

Così, all’inizio di quest’anno, Standard Chartered, la principale banca focalizzata sull’Africa, ha rifiutato di partecipare alla parte di finanziamento del debito del progetto EACOP del valore di 5 miliardi di dollari. Ciò avrebbe potuto rendere il progetto non fattibile, dal momento che non c’erano altre banche occidentali desiderose di prendere il suo posto. Ma qualcuno ha apparentemente dimenticato che le banche occidentali non erano le uniche disponibili.

Scoraggiato da Standard Chartered e dai suoi colleghi, il governo ugandese si è rivolto ai prestatori cinesi, e uno di essi è stato felice di accontentarli, anche perché la CNOOC è una delle azioniste del progetto.

La storia dell’EACOP è indicativa di una tendenza in tutta l’Africa. L’industria petrolifera è molto coinvolta nello sviluppo delle riserve di petrolio e gas inesplorate del continente – la parte di equità del prezzo dell’EACOP è stata concessa in poco tempo dalla CNOOC, dalla TotalEnergies e dalle compagnie petrolifere nazionali dell’Uganda e della Tanzania. E ora, anche le banche locali e cinesi sono coinvolte. Così come i commercianti di materie prime.

“Non ha senso pensare al modo in cui le cose venivano fatte in passato”, ha detto l’uomo responsabile del finanziamento iniziale di Trafigura, Matthieu Milandri, durante l’African Energy Week in Sudafrica questo mese, come riportato da Bloomberg.

Ma ha anche detto qualcosa di abbastanza interessante. “L’idea del rischio politico in Africa è esagerata. I commercianti stanno facendo buoni affari in Africa”. Poi ha continuato ad aggiungere, come riportato dall’African Mining Market, che “Finché c’è produzione, possiamo fare affari”.

Trafigura sta sponsorizzando nuovi progetti petroliferi in paesi africani in cambio di parte della futura produzione, nell’ultima prova che le banche possono essere desiderose di dimostrare la loro virtù climatica, ma i commercianti di materie prime sanno cos’è che fa girare il mondo. Le banche africane sono anche felici di partecipare a quello che gli organizzatori dell’African Energy Week hanno definito “La rinascita energetica africana”.

Bloomberg ha riportato nuovamente che Africa Oil Corp., un’azienda canadese con sede in Nigeria, non lavora più con le banche europee. Tuttavia, sembra che tutto vada bene, perché ora lavora con le banche africane.

Secondo il direttore finanziario di Africa Oil Corp., le banche africane sono più che felici di prendere il posto delle banche europee attente al clima. Durante l’evento recente Africa Oil Week, tenutosi anche a Città del Capo, Pascal Nicodeme ha dichiarato che c’è un forte interesse per progetti petroliferi e di gas redditizi in Africa.

Anche le banche cinesi sono più che felici di intervenire. La natura aborre il vuoto, dopotutto, e questo vale anche per gli ecosistemi naturali e finanziari. Essendo il maggior importatore di petrolio al mondo, la Cina è naturalmente interessata a garantirsi una lista di fornitori il più diversificata possibile, e finanziare nuovi progetti è un modo per farlo, proprio come ha fatto con i minerali critici.

C’è anche il fatto che la quantità di risorse petrolifere e di gas inesplorate disponibili a livello globale sta diminuendo, e gran parte di quelle disponibili si trova in paesi che l’Occidente non ama particolarmente o con cui non vuole fare affari. Pensate all’Iran e alla Russia. L’Africa, d’altra parte, è vista come un partner, specialmente dall’anno scorso, e come un potenziale fornitore di idrocarburi per un’Europa assetata di energia, anche se le banche europee non vogliono avere nulla a che fare con l’estrazione di questi idrocarburi dal suolo.

Anche le grandi compagnie petrolifere ne sono interessate, il che è cruciale. Shell e TotalEnergies stanno trivellando con entusiasmo il petrolio in Namibia, ad esempio, dove finora hanno sfruttato risorse stimate a oltre 11 miliardi di barili di petrolio. TotalEnergies guida anche la spinta all’esplorazione petrolifera in Uganda, che ha portato all’idea dell’EACOP.

In Africa ci sono molte risorse petrolifere e di gas, sia in produttori storici come Nigeria e Angola, sia in nuove speranze come Namibia e Senegal. Le banche occidentali potrebbero non essere tentate dall’idea di partecipare alla loro estrazione, troppo concentrate sulle loro credenziali ecologiche, ma sembra che ci siano molte altre banche e aziende che sarebbero pronte a fornire i soldi e poi trarre vantaggio dall’approvvigionamento futuro. Tale approvvigionamento sarà necessario, indipendentemente da ciò che prevedono le ONG ambientaliste. Basta chiedere a Trafigura e agli altri commercianti di materie prime.

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