“Prestiti cinesi all’Africa: Un nuovo approccio per il futuro?”

La Cina continuerà a mantenere un impegno con l’Africa attraverso il commercio e la diplomazia, nonostante i livelli di prestito rimangano bassi.

Secondo i dati del Chinese Loans to Africa (CLA) Database del Boston University’s Global Development Policy Centre, i prestiti cinesi alle nazioni africane sono rimasti al di sotto dei 2 miliardi di dollari per il secondo anno consecutivo. Il database monitora gli impegni di prestito cinesi verso i governi africani, le imprese di proprietà statale e le istituzioni multilaterali regionali.

I dati mostrano che nel 2021 e nel 2022 sono state effettuate 16 nuove promesse di prestito per un importo totale di 2,22 miliardi di dollari da parte dei prestatori cinesi ai governi africani. Questo segna due anni consecutivi di prestiti all’Africa al di sotto della soglia dei 2 miliardi di dollari. Nel 2021 sono stati firmati sette prestiti per un totale di 1,22 miliardi di dollari, mentre nel 2022 sono stati firmati nove prestiti per un importo di 994,48 milioni di dollari.

Il CLA Database monitora i prestiti cinesi all’Africa dal 2000 e stima che 39 prestatori cinesi abbiano fornito 1.243 prestiti per un totale di 170,08 miliardi di dollari a 49 governi africani e sette istituzioni regionali. Il totale stimato dei prestiti cinesi rappresenta il 64% dei prestiti della Banca Mondiale all’Africa e quasi cinque volte quelli della Banca Africana di Sviluppo.

La Banca di Esport-Import della Cina (CHEXIM) è rimasta il principale finanziatore in Africa, fornendo nove dei 16 prestiti, per un totale di 1,42 miliardi di dollari, pari al 64% di tutti i prestiti nel periodo 2021-2022. Altri prestatori cinesi includono la China Development Bank (CDB), la Bank of China (BOC), la China National Aero-Technology Import and Export Corporation (CATIC) e la China Shipbuilding Trading Company (CSTC).

I maggiori beneficiari dei prestiti cinesi nel 2021-2022 sono stati il Senegal, il Benin, la Costa d’Avorio, l’Angola, l’Uganda, il Ghana, il Ruanda e la Repubblica Democratica del Congo (RDC). Tuttavia, si è verificato un cambiamento nella composizione dei beneficiari rispetto agli anni precedenti, con i paesi dell’Africa occidentale che hanno ottenuto una parte significativa dei prestiti. Storicamente, i paesi dell’Africa meridionale e orientale sono stati i principali beneficiari dei prestiti cinesi. Tuttavia, negli ultimi due anni si è osservato un cambiamento nei modelli di prestito regionale, con i paesi dell’Africa occidentale che ricevono una parte significativa dei prestiti.

È interessante notare che il settore dell’energia, che storicamente ha ricevuto la maggior parte dei prestiti cinesi, non ha ricevuto prestiti sovrani per progetti energetici nel 2021 e nel 2022. Questa pausa potrebbe essere collegata all’impegno della Cina verso la sostenibilità ambientale nel contesto dell’Iniziativa della Cintura e della Via della Seta, dato che molti progetti energetici precedenti coinvolgevano combustibili fossili.

I trend degli anni della pandemia (2020-2022) mostrano una diminuzione sia del numero che del valore dei prestiti rispetto agli anni pre-pandemia (2017-2019). La dimensione media del prestito è diminuita del 37% e il numero di prestiti è diminuito significativamente.

Il futuro dei prestiti cinesi all’Africa sembra incerto, con interrogativi sul fatto che questa diminuzione sia una pausa temporanea o un cambiamento di approccio da parte del governo cinese e delle sue istituzioni finanziarie verso il continente. Nonostante la diminuzione dei livelli di prestito, i prestiti cinesi hanno contribuito allo sviluppo, agli scambi diplomatici e all’integrazione di mercato tra la Cina e i paesi africani.

Gli esperti suggeriscono che, nonostante i bassi livelli di prestito, la Cina è probabile che mantenga l’impegno con l’Africa attraverso canali commerciali e diplomatici, basandosi sulle fondamenta stabilite nella relazione tra la Cina e l’Africa. Oyintarelado Moses, analista dei dati e responsabile del database del Global China Initiative presso il Boston University Global Development Policy Centre, ha affermato che “nonostante i livelli di prestito cinesi all’Africa siano diminuiti negli ultimi anni, il totale dei prestiti della Cina al continente ha già raggiunto il suo scopo”. Ha inoltre aggiunto che “i prestiti hanno contribuito allo sviluppo, all’ampliamento degli scambi diplomatici e al rafforzamento dell’integrazione di mercato tra la Cina e i paesi africani”. Secondo Oyintarelado, dato che ormai esiste una base stabilita nella relazione tra Cina e Africa, la Cina è probabile che mantenga l’impegno con la regione attraverso canali commerciali e diplomatici, anche se i livelli di prestito rimarranno bassi.

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