Malawi registra una storica raccolta di grano per affrontare le conseguenze del conflitto Russia-Ucraina

Malawi ha raggiunto il suo primo successo nella raccolta su larga scala di grano, dopo anni di tentativi per trovare una varietà di cereali adatta al suo suolo. La coltivazione del grano è vista come una soluzione per mitigare l’impatto del conflitto tra Russia e Ucraina sulle importazioni di cereali nel continente africano.

Ronald Ngwira, amministratore delegato di Pyxus Agriculture Limited, un’azienda statunitense con sede in Malawi che opera una fattoria nel centro del paese per la diversificazione dei semi di grano, ha affermato che circa quattro varietà di grano sono risultate adatte al suolo malawiano su un totale di circa 80 varietà testate dal 2019.

Parlando durante l’inizio della prima raccolta su larga scala nel weekend, Ngwira ha dichiarato che la coltivazione del grano aiuterà il Malawi a risparmiare milioni di dollari spesi per le importazioni di grano. “Il Malawi importa 200.000 tonnellate di grano per 48 milioni di dollari. Per raggiungere l’autosufficienza potrebbero volerci quattro anni per produrre abbastanza grano da soddisfare le nostre esigenze”, ha detto Ngwira. “Quattro anni potrebbero sembrare molto tempo, ma siamo già sulla buona strada e avremo i semi disponibili”.

Gli esperti agricoli in Malawi sostengono che la coltivazione del grano dovrebbe produrre circa 90 tonnellate metriche, pari al 50% del consumo di grano del paese.

Il presidente malawiano Lazarus Chakwera ha assistito alla raccolta venerdì presso la fattoria di Mpale nel distretto di Dowa. “La coltivazione del grano può consentire al Malawi di essere autosufficiente. Ma ciò richiederà il duro lavoro di ognuno di noi per ottenere i risultati desiderati. Facciamo tutti un passo verso questo obiettivo, anche utilizzando la tecnologia moderna”, ha detto Chakwera.

Il Malawi è da tempo fortemente dipendente dall’importazione di grano, e il conflitto in corso tra Russia e Ucraina ha interrotto le catene di approvvigionamento alimentare. Secondo le Nazioni Unite, l’Africa importa il 12,26% dei cereali dall’Ucraina.

Un rapporto delle Nazioni Unite sottolinea che l’invasione russa dell’Ucraina ha causato una carenza di circa 30 milioni di tonnellate di cereali sul continente, insieme a un aumento significativo dei costi.

“Se riusciamo a trovare mercati, potrebbe essere un’altra fonte di entrate in valuta estera per il paese”, ha detto Wisdom Mgomezulu, economista agricolo e docente presso l’Università di Business e Scienze Applicate del Malawi. “Perché, come sapete, il grano è tra quelle colture di valore elevato molto richieste nel mondo”.

Mgomezulu ha affermato che per raggiungere questo obiettivo, il Malawi ha bisogno di trovare tecnologie di produzione più sostenibili che possano offrire un vantaggio comparativo, considerando che ci sono già grandi attori nel mercato. “Abbiamo bisogno di più investimenti nella ricerca. Cerchiamo più fondi e partner donatori per finanziare agronomi e ricercatori che stanno facendo del loro meglio per sviluppare varietà che possano essere coltivate qui in Malawi. Ma per fare ciò, abbiamo bisogno di ulteriori investimenti nella ricerca e forse ottenere una quota di mercato delle esportazioni”, ha detto Mgomezulu.

Nel frattempo, Ngwira di Pyxus ha dichiarato che stanno pianificando di piantare 15.000 ettari di semi a dicembre per preparare gli agricoltori alla produzione su larga scala del grano l’anno prossimo.

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