Dieci anni dopo: cosa è cambiato con la Belt and Road Initiative?

Il decimo anniversario dell’iniziativa Belt and Road della Cina, che coinvolge ora 44 paesi africani, ha avuto inizio dieci anni fa. Il Presidente Xi Jinping l’ha lanciata nel 2013 con un primo discorso in Kazakistan e un secondo in Indonesia. L’iniziativa è una sorta di enigma di politica di sviluppo basata sulla prova: gli osservatori della Cina sono sempre alla ricerca della prossima mossa di Xi per definire meglio di cosa si tratta.

I due discorsi, tuttavia, offrono alcune linee guida durature. Il discorso in Kazakistan ha delineato cinque elementi del “Belt”:

– rafforzare la comunicazione politica,
– la connettività stradale,
– la circolazione delle valute,
– i legami tra le persone,
– promuovere il commercio senza ostacoli.

In Indonesia, i cinque punti erano più astratti e orientati alla diplomazia. Erano presentati come la ricerca di una cooperazione vantaggiosa per tutti, l’assistenza reciproca e l’affinità e la volontà di rimanere aperti e inclusivi.

Quindi, cosa è successo da allora? Come economista con un grande interesse nell’economia politica delle relazioni tra la Cina e l’Africa, ho studiato l’iniziativa Belt and Road fin dalla sua nascita.

Tra i risultati più tangibili finora c’è la promozione della “connettività stradale”. La Cina ha contribuito a finanziare e costruire autostrade, ferrovie e progetti energetici in vari paesi. Persone, beni e merci fluiscono più agevolmente in molti luoghi rispetto al passato, all’interno e tra i paesi.

Ma a un costo. La maggior parte di questi progetti è stata finanziata da prestiti da banche cinesi, tra cui la China Export-Import Bank e la China Development Bank.

Nel corso del forum di ottobre per il decimo anniversario, Xi ha delineato i progressi dell’iniziativa. Ha inoltre assunto l’impegno di migliorare la qualità della cooperazione allo sviluppo e ha fornito ulteriori dettagli sui legami tra le persone e sulle aree del dialogo politico in particolare.

Si fa molto parlare di una diminuzione delle spese per l’iniziativa Belt and Road. Ma se queste promesse prendono forma, gli anni di grandi spese iniziali potrebbero riflettere un anticipo. Questo anticipo è stato dato in un periodo di bassi tassi di interesse e ha dato il via a progetti infrastrutturali importanti e molto visibili.

L’annuncio di Xi al forum di quest’anno ha offerto notizie vecchie e nuove per l’iniziativa Belt and Road e per i suoi firmatari africani. Per poter sfruttare al meglio ciò che la Cina sta offrendo, i firmatari africani (e le loro organizzazioni regionali e banche di sviluppo) devono comprendere le origini dell’iniziativa Belt and Road e anche ciò che è cambiato e ciò che non è cambiato da allora.

Inoltre, l’annuncio di Xi arriva in un momento in cui la relazione tra la Cina e il continente africano sta cambiando, come ho descritto in un recente articolo. Il cambiamento vede la relazione Cina-Africa spostarsi dall’accento sul petrolio, sulle materie prime estrattive e sui grandi progetti di infrastrutture. Si concentra sulla produzione industriale, sulla creazione di posti di lavoro e sugli investimenti che portano alle esportazioni africane, nonché sulle opportunità di tecnologia agricola e digitale che migliorano la produttività.

Questo modello, chiamato “modello Hunan”, prende il nome dalla provincia nel sud della Cina che guida questa spinta. Questo aiuta anche a spiegare perché i prestiti cinesi stanno passando dal finanziamento bilaterale allo sviluppo che include sempre più finanziamenti commerciali e di scambio.

Xi ha fatto otto importanti impegni al forum di ottobre 2023. Più della metà di questi trae direttamente dalle aree di focus politico annunciate dieci anni fa.

Xi ha promesso di costruire una connettività multidimensionale del Belt and Road. Ha fatto riferimento a strade, ferrovie, porti, trasporti aerei e relativi corridoi logistici e commerciali.

Ha promesso di aprire l’economia cinese al mondo. Livelli commerciali più elevati sarebbero un modo per farlo. Accanto a un nuovo enfasi sull’economia digitale, Xi ha aggiunto che la Cina istituirà zone pilota per la cooperazione basata sul commercio elettronico. In Africa, una guida a queste potrebbe essere fornita dalle due piattaforme di commercio digitale esistenti istituite da Alibaba in Etiopia e Ruanda nell’ambito dell’iniziativa Electronic World Trade Platform.

Ha parlato di “cooperazione pratica”. Questo sembra riferirsi al finanziamento di costosi progetti infrastrutturali, progetti di sostentamento più piccoli e formazione tecnica e professionale. Questo ha un aspetto di sovrapposizione con la circolazione delle valute, i legami tra le persone, il commercio senza ostacoli e altro ancora.

Il discorso di Xi di recente ha promesso anche di sostenere gli scambi tra le persone. Questo è un diretto richiamo al primo discorso di lancio del 2013. Ma ha aggiunto dettagli sull’istituzione di alleanze nel campo dell’arte e della cultura. Ha anche annunciato che la Cina ospiterà un “Forum di Liangzhu” per migliorare il dialogo sulla civiltà.

Infine, in linea con l’impegno precedente per un dialogo politico elevato, Xi ha promesso di rafforzare la costruzione istituzionale per la cooperazione internazionale dell’iniziativa Belt and Road. Questo riguarda la creazione di piattaforme di cooperazione nel campo dell’energia, della tassazione, delle finanze, dello sviluppo verde, della riduzione del rischio di catastrofi, della lotta alla corruzione, dei think tank, dei media, della cultura e di altri settori.

Mentre l’estensione del prestito sovrano potrebbe presentare una sfida al momento in cui si affronta il problema della sostenibilità del debito, le banche di politica cinese continuano a prestare istituzioni del Sud Globale.

Ad esempio, in vista del forum, la China Development Bank ha concordato un prestito di 400 milioni di dollari all’Afreximbank per sostenere gli sforzi commerciali delle piccole e medie imprese, con l’obiettivo di promuovere il “commercio senza ostacoli” e gli sforzi di integrazione regionale dell’Africa nell’ambito dell’Area di libero scambio continentale africana.

Oltre alle promesse fatte nel discorso di Xi al forum di quest’anno, è stato annunciato un aumento dei finanziamenti per le banche di politica cinese. Inoltre, gli accordi tra i partecipanti segnalano anche l’impegno per i principi originali dell’iniziativa Belt and Road.

Ad esempio, il discorso di Xi in Kazakistan nel 2013 ha chiesto un maggiore flusso di valute. La Cina non ha solo sviluppato il suo sistema di pagamenti mobili, ma sta ora testando la sua emergente valuta digitale della banca centrale, l’eCNY, in patria e all’estero.

Ci sono tre nuovi impegni politici aggiunti a quelli di dieci anni fa.

La Cina promuoverà lo sviluppo sostenibile, compresa l’infrastruttura verde, l’energia verde e i trasporti verdi. Terrà una conferenza sull’innovazione verde dell’iniziativa Belt and Road e istituirà una rete di esperti. La Cina ha anche promesso di offrire 100.000 opportunità di formazione nel settore dello sviluppo sostenibile.

La Cina continuerà a promuovere l’innovazione scientifica e tecnologica. Terrà una conferenza sullo scambio scientifico e tecnologico e aumenterà il numero di laboratori congiunti che sostengono lo scambio e la formazione per i giovani scienziati. Xi ha anche promesso che la Cina proporrà un’iniziativa globale per la governance dell’intelligenza artificiale e promuoverà lo sviluppo sicuro dell’intelligenza artificiale.

La Cina promuoverà la cooperazione basata sull’integrità. Questo includerà la pubblicazione dei dettagli dei risultati e delle prospettive dell’iniziativa Belt and Road e l’istituzione di un sistema di valutazione della conformità.

Queste nuove aree sono di crescente importanza economica per la Cina, in un contesto di rapido invecchiamento della popolazione e di competizione con paesi ad alto reddito.

Mentre i due discorsi di lancio dell’iniziativa Belt and Road avevano agende molto ampie, il discorso di Xi nel decimo anniversario ha rivelato progressi su temi precedenti e uno sforzo per elevare la qualità dello sviluppo. C’era maggior dettaglio soprattutto sui legami tra le persone e sulle aree di dialogo politico da promuovere.

Ha aggiunto nuove aree come la governance dell’intelligenza artificiale, lo sviluppo verde, il commercio elettronico e un maggiore enfasi sulla cooperazione scientifica e tecnologica. Queste nuove aree stanno diventando sempre più importanti economicamente per la Cina.

Confrontando i nuovi segnali politici con quelli precedenti, si può notare che l’iniziativa è progettata per essere adattabile.

Inoltre, dopo la pandemia di Covid, alcuni paesi che avevano beneficiato del nuovo livello di prestiti dell’iniziativa Belt and Road della Cina sono stati colpiti da problemi di debito e gli interessi sono aumentati. Questo indica l’interesse crescente della Cina nel prestare banche di sviluppo multilaterali e commerciali regionali e localmente presenti, che

Per restare aggiornato, iscriviti al canale Telegram

Approfondisci

Articoli Recenti

Iscriviti alla newsletter

Riceverai ogni settimana una analisi ragionata sugli ultimi articoli del sito