Gli impatti dei rischi commerciali e la salvaguardia dei diritti umani in Uganda: una seria messa in guardia dal governo degli Stati Uniti

La recente amministrazione Biden ha lanciato un avvertimento alle aziende e ai cittadini statunitensi che si trovano a fare affari in Uganda, evidenziando i rischi maggiori e le obbligazioni legali contrastanti a cui si devono confrontare. Questi rischi sono dovuti alla corruzione endemica e alle restrizioni sui diritti umani che sono state accentuate dalla recente legge anti-omosessualità approvata nel paese africano.

Gli Stati Uniti hanno emesso una “avvertenza aziendale” riguardo ai potenziali “rischi finanziari e di reputazione derivanti dalla corruzione endemica” in Uganda, nonché alla “violenza contro attivisti dei diritti umani, membri dei media, operatori sanitari, membri di gruppi minoritari, persone LGBTQI+ e oppositori politici”. È stato sottolineato che la legge anti-omosessualità, approvata a maggio, ha aumentato le restrizioni sui diritti umani, inclusi “vincoli alla libertà di espressione, di riunione pacifica e aggravamento delle problematiche riguardanti il rispetto dei contratti di locazione e di lavoro”.

Questo avvertimento arriva dopo che la Banca Mondiale, il principale finanziatore multilaterale e donatore di aiuti allo sviluppo dell’Uganda, ha deciso lo scorso agosto di sospendere i nuovi finanziamenti a causa della legge anti-gay. La banca ha dichiarato di riprendere i finanziamenti solo quando sarà soddisfatta dell’impegno del governo nel garantire che le persone LGBTQI+ non vengano maltrattate o emarginate nei programmi finanziati. La legge è contestata in tribunale e la storia recente delle sue versioni precedenti suggerisce che potrebbe essere abrogata con questa modalità.

Inoltre, si aggiunge a un “avviso di viaggio” aggiornato a luglio dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, che consiglia ai cittadini statunitensi di “riconsiderare i viaggi in Uganda a causa della criminalità, del terrorismo e della legislazione anti-LGBTQI+”. L’avviso è stato aumentato dal livello due – che invita i viaggiatori ad agire con estrema cautela – al livello tre, il secondo più critico, che consiglia ai viaggiatori di riconsiderare o evitare i viaggi a causa di gravi rischi per la sicurezza. Sette paesi africani, come la Repubblica Democratica del Congo e la Nigeria, sono soggetti a un avviso di viaggio di livello tre, mentre altri otto, tra cui Somalia e il Sudan del Sud, sono soggetti a un avviso di viaggio di livello quattro.

L’avviso aziendale ha messo in guardia sulle restrizioni del governo riguardo a un parlamento indipendente, sulla “mancanza di impegno per le garanzie di un processo equo” e sulle “forze di sicurezza corrotte”, che potrebbero rendere difficile per le aziende e gli individui statunitensi operare e potrebbero aumentare con l’avvicinarsi delle elezioni del 2026.

“Ci sono rischi legati all’interferenza e all’intimidazione del sistema giudiziario, all’uso di influenza nei tribunali per risolvere dispute politiche”, ha affermato l’avviso. “La legislazione applicata in modo incoerente, la ricerca di tangenti da parte dei funzionari e la sorveglianza governativa invasiva possono altresì influire negativamente sulla capacità delle aziende e degli individui statunitensi di operare”.

Inoltre, è stato aggiunto che i funzionari “si dedicano frequentemente a pratiche corrotte impunemente” e che coloro che hanno buone connessioni godono di “immunità de facto” dalla legge, poiché vengono raramente perseguiti. “Questa corruzione endemica può ostacolare la capacità delle aziende statunitensi di partecipare ai processi di appalto governativi e ottenere i permessi necessari. Rappresenta inoltre dei rischi per la reputazione delle aziende statunitensi che operano in un ambiente di questo tipo”.

L’avviso ha affermato che la legge anti-gay “crea ulteriori opportunità di interferenza negli affari” richiedendo la segnalazione di persone LGBTQI+ sospettate e criminalizzando la “promozione” dell’omosessualità, il cui significato è estremamente ampio. “Ci sono stati rapporti credibili di proprietari che sfrattano inquilini privati e commerciali basandosi su affermazioni infondate del proprietario che vi sono attività in violazione della legge anti-omosessualità”, si legge nell’avviso.

“La legge anti-omosessualità crea ulteriori possibilità per attori corrotti di ottenere tangenti, ritardare i permessi e ostacolare la concorrenza attraverso la segnalazione di persone LGBTQI+ in base alla legge o minacce di segnalazione, che richiedono poche o nessuna prova”.

L’avviso multi-departmentale ha anche messo in guardia sulle maggiori rischi per le aziende e i lavoratori dei media. Questi sono soggetti a “violenza e molestie” da parte delle forze di sicurezza e alla censura diretta e indiretta da parte dei funzionari governativi, incluso attraverso l’intimidazione. Inoltre, la legge anti-gay non risparmia nemmeno loro, criminalizzando una “vasta gamma di attività commerciali” di loro interesse.

“Inoltre, la legge anti-omosessualità non è esplicitamente limitata alle attività che si svolgono all’interno dell’Uganda, quindi le emittenti, i servizi di streaming e gli inserzionisti su Internet potrebbero affrontare rischi per la loro attività in Uganda derivanti da attività al di fuori dell’Uganda”, si legge nell’avviso.

Geoffrey Kabbyanga, il ministro dell’informazione junior, ha respinto l’avviso martedì definendolo “ridicolo”, sostenendo che precedenti avvertimenti simili non avevano causato il “collasso” del paese e che, anzi, l’Uganda sta diventando “sempre più forte”.

La legge ugandese crea anche obblighi potenzialmente contrastanti per le aziende e gli individui statunitensi poiché sono soggetti alla legge statunitense, ha affermato l’avviso.

“Ad esempio, la legge statunitense proibisce la discriminazione basata sull’orientamento sessuale e sull’identità di genere nei contratti federali in base all’Ordine Esecutivo 11246 e alle relative norme attuative. I dipendenti delle imprese appaltatrici federali che svolgono lavori al di fuori degli Stati Uniti sono coperti da queste protezioni se sono stati reclutati negli Stati Uniti.

“Pertanto, se i dipendenti reclutati negli Stati Uniti svolgono o svolgeranno lavori in appalti federali in Uganda, le agenzie appaltatrici federali devono includere l’orientamento sessuale e l’identità di genere come basi di discriminazione vietate nella Clausola sull’Uguaglianza delle Opportunità nei contratti superiori a 10.000 dollari”.

L’avviso è stato emesso dai dipartimenti di Stato, Lavoro, Salute e Servizi Umani, Commercio e dall’Agenzia degli Stati Uniti per lo Sviluppo Internazionale (USAID).

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