La sfida tra abiti usati e moda locale in Africa: una battaglia dall’alto valore sociale e culturale

Il commercio di abbigliamento di seconda mano in Africa: una questione controversa

Il mercato di Owino, a Kampala, capitale dell’Uganda, è affollato di persone, ricche e povere, che cercano indumenti usati. Questi abiti, di solito a basso costo ma ben realizzati, provengono principalmente da europei e americani che non li vogliono più. Le imprese acquistano l’abbigliamento usato e lo esportano in Africa per venderlo. Questo commercio è valutato milioni di dollari.

Alcune persone sostengono che la domanda di questo tipo di abbigliamento dimostri che gli africani ritengono la moda occidentale superiore ai vestiti prodotti in Africa.

Nel 2017, l’Agenzia degli Stati Uniti per lo Sviluppo Internazionale ha condotto uno studio per comprendere quali abiti acquistano gli africani dell’est. Lo studio ha rivelato che circa due terzi delle persone in sette paesi dell’Africa orientale hanno “acquistato almeno una parte dei loro vestiti dal mercato dell’abbigliamento usato”.

Nonostante la loro popolarità, gli abiti di seconda mano stanno affrontando una crescente opposizione. Il presidente ugandese Yoweri Museveni, al potere dal 1986, ha dichiarato nell’agosto scorso che avrebbe vietato l’importazione di abiti usati, definendoli “di persone morte”.

“I vestiti dei bianchi vengono raccolti quando muoiono e inviati in Africa”, ha detto Museveni.

Gli ufficiali commerciali non hanno ancora attuato la dichiarazione del presidente, che richiede un provvedimento legale, come un ordine esecutivo.

Altri governi africani stanno cercando di fermare l’importazione di abbigliamento usato, affermando che questo commercio equivale a inviare rifiuti in Africa e danneggiare le industrie locali dei tessuti.

La comunità commerciale dell’Africa orientale comprende Burundi, Congo, Kenya, Rwanda, Sud Sudan, Tanzania e Uganda. Dal 2016, ha consigliato di vietare l’importazione di abbigliamento usato. Tuttavia, gli stati membri non hanno ancora attuato tali divieti.

In Uganda, la dichiarazione del presidente ha suscitato preoccupazione tra i commercianti. Un divieto metterebbe fine alla loro attività. I commercianti vendono abiti usati in tutto il paese, che conta 45 milioni di abitanti. Fanno affari in grandi mercati all’aperto, bancarelle lungo le strade e persino negozi nei centri commerciali.

Un gruppo di commercianti di Kampala, noto come KACITA, si oppone al divieto di abbigliamento di seconda mano. Il gruppo suggerisce di ridurre gradualmente le importazioni in modo che i produttori locali possano sviluppare la capacità di soddisfare la domanda.

Alcuni produttori di abbigliamento ugandesi, come Winfred Arinaitwe, ammettono che la qualità dei tessuti prodotti localmente è spesso scadente. Molte persone preferiscono comprare abiti usati, ha detto.

“Perché durano più a lungo”, ha detto. “Sono facilmente riconoscibili”.

Al mercato di Owino, un divieto di abiti usati è considerato incredibile da molti. Alcuni dicono di non credere alla minaccia del presidente.

Il lavoro di Abdulrashid Ssuuna è convincere le persone del mercato a visitare l’attività di abbigliamento usato di suo fratello. Ha detto che un divieto gli negherebbe un modo per guadagnarsi da vivere.

“È come se volessero cacciarci dal paese”, ha detto riguardo all’ordine del presidente. Ha aggiunto di non potersi permettere di vendere abiti nuovi.

Il mercato è competitivo, con i venditori seduti dietro cumuli di abiti e gridando parole di benvenuto ai possibili acquirenti.

Se aiuta suo fratello a vendere vestiti, “ottiene qualcosa”, ha detto Ssuuna, che ha iniziato a lavorare dopo aver abbandonato la scuola superiore nel 2020.

Il mercato è sempre affollato di acquirenti, ma gli affari sono imprevedibili. I commercianti devono cercare di immaginare cosa vogliono le persone prima degli altri venditori.

Tadeo Walusimbi è un commerciante di abbigliamento usato da sei anni. Ha detto che alcuni giorni sono migliori di altri, ma ha avvertito che un divieto governativo non sarebbe sostenuto.

“Non funzionerà per me e per molte altre persone”, ha detto Walusimbi.

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