A Londra, un tribunale si pronuncia a favore della Nigeria in una controversia che la vede contrapposta a una compagnia petrolifera

Una corte di Londra ha emesso una sentenza a favore del governo nigeriano lunedì 23 ottobre in una lunga disputa sul gas che avrebbe potuto costringere lo Stato a pagare oltre 11 miliardi di dollari (più di 10 miliardi di euro) a una compagnia petrolifera.

La Nigeria era in disputa con la Process and Industrial Developments Limited (P&ID), una piccola azienda registrata nelle Isole Vergini britanniche, incaricata nel 2010 di costruire una modernissima centrale di lavorazione del gas nel sud-est del paese per produrre energia elettrica. Ma il progetto non è mai stato realizzato e la P&ID ha accusato il governo nigeriano di aver violato l’accordo firmato.

Nel 2017, un tribunale d’arbitrato di Londra ha assegnato 6,6 miliardi di dollari di danni alla compagnia, che ha poi ottenuto nel agosto 2019 il sequestro di 9,6 miliardi di dollari (somma iniziale più interessi) degli asset della Nigeria, ovvero circa un quinto delle riserve di valuta estera di questo paese di 200 milioni di abitanti. Con gli interessi, l’importo richiesto ora supera gli 11 miliardi di dollari.

Il governo dell’ex presidente Muhammadu Buhari, che ha ereditato questo accordo concluso sotto il suo predecessore, ha presentato ricorso e ottenuto una sospensione dell’esecuzione della decisione a condizione del pagamento di una garanzia di 200 milioni di dollari alla P&ID. Ha citato “corruzione, corruzione e falsa testimonianza” riguardo sia all’accordo iniziale sul gas che alla procedura di arbitrato.

Una sentenza “storica”

Lunedì, un tribunale commerciale di Londra ha infine emesso una sentenza a favore della Nigeria in questo caso. “Le decisioni dell’arbitrato sono state ottenute con frode”, ha dichiarato il giudice Robin Knowles nella sua sentenza scritta. Questo caso ha “purtroppo messo insieme una serie di esempi di ciò di cui alcune persone sono capaci di fare per soldi”, ha sottolineato: “Guidate dall’avidità e pronte a ricorrere alla corruzione senza pensare al danno che il loro arricchimento avrebbe causato agli altri”, tra cui, in questo caso, “il popolo nigeriano”.

Il presidente nigeriano, Bola Ahmed Tinubu, per parte sua ha considerato che si trattasse di una “sentenza storica” che permette ai paesi di non essere “presi in ostaggio” da compagnie private e funzionari corrotti che cercano di estrarre denaro da loro. “La vittoria di oggi non è solo della Nigeria. È una vittoria per il nostro continente a lungo sfruttato e per i paesi in via di sviluppo nel loro complesso”, ha dichiarato la presidenza in un comunicato stampa.

Nel frattempo, la Nigeria ha aperto un’indagine sul possibile coinvolgimento di corruzione in questo accordo e, nell’ottobre 2019, due cittadini britannici sono stati accusati di frode e riciclaggio di denaro.

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