“Il gasdotto da 4 miliardi di dollari tra Uganda e Tanzania supera l’ostacolo principale e prosegue con successo”

Il controverso oleodotto da 4 miliardi di dollari che collegherà l’Uganda e la Tanzania ha superato un ostacolo chiave che ha ritardato una decisione finale, secondo la Standard Bank Group Ltd.

Le trattative possono ora concludersi dopo che la Tanzania ha risolto una controversia con alcuni finanziatori cinesi su una questione separata, secondo Kenny Fihla, CEO dell’unità di commerciale e investment banking della banca.

“Qui si trovava il ritardo a causa della disputa storica tra il governo tanzaniano e alcuni finanziatori cinesi, che non aveva nulla a che fare con il progetto, ma doveva essere risolta per consentire un accordo sull’oleodotto”, ha dichiarato Fihla in un’intervista. “Ci è stato detto che l’accordo è stato raggiunto”.

Standard Bank può decidere se investire fino a 100 milioni di dollari solo dopo che lo sviluppatore del progetto TotalEnergies SE, la cinese CNOOC Ltd., l’Uganda e la Tanzania si accordano sulla struttura finanziaria, ha detto Fihla. La Standard Bank sta inoltre attendendo il completamento di uno studio di valutazione dell’impatto ambientale e sociale, ha dichiarato la scorsa settimana il CEO Sim Tshabalala.

“Il processo di raccolta dati e risposta sta per concludersi”, ha detto Fihla. “Se siamo a nostro agio con ciò, diremo di sì, ma se non siamo a nostro agio, richiederemo ulteriori studi o diremo di no”.

L’Uganda cercherà altre fonti di finanziamento per la sua parte dell’oleodotto dopo che la China Export and Credit Insurance Corp., Sinosure, non ha annunciato di voler investire, ha detto il ministro dell’Energia Ruth Nankabirwa martedì. Le trattative con Sinosure e la Export-Import Bank of China per il finanziamento erano vicine alla conclusione alla fine dello scorso mese, ha riferito il giornale New Vision di Kampala.

La pipeline lunga 1.443 chilometri dovrebbe iniziare a trasportare petrolio nel 2025 e trasportare 246.000 barili al giorno al picco, secondo il sito web del progetto. TotalEnergies possiede il 62% della conduttura pianificata, che una volta completata sarà l’oleodotto riscaldato più lungo del mondo. La Tanzania Petroleum Development Corp. di proprietà statale e la Uganda National Oil Co. detengono ciascuna il 15% di interesse, mentre il resto è di proprietà della CNOOC. Il progetto sarà finanziato con un rapporto equità-debito del 40:60, secondo UNOC.

La banca è stata pesantemente criticata da gruppi ambientalisti che citano il potenziale danneggiamento degli habitat delle specie animali in via di estinzione e lo sfollamento di almeno 118.000 persone. Fino a 260 organizzazioni della società civile hanno chiesto alle banche, inclusa la Standard Bank, di non partecipare.

L’impatto economico del progetto sull’economia dell’Uganda, tuttavia, non è in discussione, secondo Fihla.

“Questo progetto e lo sviluppo andranno avanti con o senza la partecipazione della Standard Bank”, ha detto. “Non dipende affatto dal finanziamento della Standard Bank. Lo finanzieremo, se decideremo alla fine di farlo, perché è la cosa giusta da fare per l’economia dell’Uganda e della Tanzania, e perché riteniamo che tutte le questioni siano state affrontate e risolte adeguatamente”.

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