La Nigeria e altri paesi africani dovrebbero guidare il mercato FLNG

Per la Nigeria e altri Paesi africani si prevede un boom del gas naturale liquefatto galleggiante (FLNG), in quanto il mercato è pronto per nuove capacità.

Secondo un nuovo rapporto di Wood Mackenzie, questo sviluppo consentirebbe alla Nigeria di monetizzare le sue risorse di gas offshore non sfruttate.

La Nigeria dispone di circa 209 mila miliardi di piedi cubi standard di gas associato che non sono stati sfruttati a causa delle sfide infrastrutturali e dell’ambiente operativo.

Con le sfide che sta affrontando la Nigeria LNG Limited, i ricavi nigeriani dalle esportazioni di GNL sono diminuiti nel primo trimestre del 2023, toccando il minimo degli ultimi cinque trimestri, poiché la sicurezza, in particolare i furti, ha causato un drastico calo della produzione di gas naturale associato nei giacimenti petroliferi.

I guadagni della Nigeria derivanti dalle esportazioni di gas naturale liquefatto sono diminuiti del 18% tra gennaio e marzo di quest’anno rispetto al terzo trimestre del 2022 e si sono attestati a 1,3 miliardi di dollari (622 miliardi di naira), secondo i dati dell’Ufficio nazionale di statistica (NBS).

Wood Mackenzie ritiene che il GNL galleggiante possa offrire alla Nigeria un margine di manovra per superare i problemi di sicurezza.

Nel luglio di quest’anno, la Nigerian National Petroleum Company (NNPC) Limited ha firmato un accordo con UTM Offshore per la costruzione di quello che si afferma essere il primo progetto di GNL galleggiante (FLNG) del Paese.

Il progetto FLNG di UTM dovrebbe produrre 176 milioni di piedi cubi di gas al giorno dal campo di Yoho, situato nell’Oil Mining Lease (OML) 104, al largo della Nigeria.

La “Global FLNG Overview 2023” di Wood Mackenzie afferma che nel 2022 è stata autorizzata una capacità di 8,5 milioni di tonnellate all’anno (mmtpa) di FLNG, il che dimostra che, dopo diversi anni di stasi dei progetti, è tornato l’interesse degli investitori per le navi galleggianti.

Fraser Carson, analista senior per la ricerca sul gas presso Wood Mackenzie, ha dichiarato: “Ci sono 12,5 mmtpa di progetti FLNG attualmente in costruzione ed entro il 2026 saranno operativi quasi 25 mmtpa di forniture galleggianti. Con le compagnie petrolifere internazionali (IOC), i produttori a monte e gli specialisti del midstream, tutti i progetti si avviano verso la decisione finale di investimento che potrebbe spingere la capacità ancora più in alto entro il 2030″.

Carson ha osservato che, dopo un inizio stentato, l’FLNG si sta dimostrando un’opzione di commercializzazione affidabile, aggiungendo che l’utilizzo degli impianti FLNG in Camerun e in Malesia è stato forte nell’ultimo anno, con le unità che producono a livelli prossimi o superiori al 100% della capacità disponibile”.

Il rapporto cita l’Africa come il centro dell’attuale boom dei progetti FLNG, in quanto diversi Paesi ricchi di risorse cercano soluzioni che consentano loro di esportare il gas non utilizzato nei rispettivi mercati nazionali.

“L’FLNG non è esposto a rischi di superficie, come insurrezioni armate e sabotaggi delle infrastrutture. Offre ai produttori una soluzione flessibile alle sfide esistenti”, ha dichiarato Carson.

Il rapporto aggiunge che nell’ultimo anno, gli esperti sviluppatori di FLNG Eni e Perenco hanno approvato rispettivamente uno sviluppo galleggiante in due fasi in Congo e un progetto su chiatta in Gabon.

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