L’Eswatini non si aspetta “attriti” con la Cina per la visita del presidente di Taiwan

Il presidente di Taiwan Tsai Ing-wen questa settimana visita il Regno di Eswatini – l’ultimo alleato africano dell’isola – dopo la visita di Stato del presidente cinese Xi Jinping al Sudafrica, potenza continentale che circonda l’Eswatini.

Nonostante sia l’ultimo blocco del continente contro il principio “Una sola Cina” di Pechino, un portavoce del governo dell’Eswatini ha dichiarato di non “prevedere alcun attrito” dalla visita di Tsai.

“Questo non farà arrabbiare la Cina? Non crediamo. Il Regno di Eswatini e la Repubblica di Taiwan intrattengono relazioni diplomatiche dal 1968; non abbiamo mai avuto problemi e tra l’altro non è la prima volta che il presidente di Taiwan visita il Regno di Eswatini”, ha dichiarato Alpheous Nxumalo a VOA.

Percy Simelane, portavoce del re dell’Eswatini Mswati III, ha fatto eco a questa affermazione, dicendo che Tsai sarebbe venuta per partecipare alle celebrazioni per i 55 anni di indipendenza del Paese dalla Gran Bretagna.

“Le relazioni diplomatiche dell’Eswatini con Taiwan sono per scelta, basate sull’interesse nazionale”, ha dichiarato a VOA, aggiungendo che Taiwan “è stato un forte partner per lo sviluppo”.

Assistenza allo sviluppo
Sanele Sibiya, docente di economia presso l’Università di Eswatini, ha dichiarato che gli aiuti sono uno dei motivi per cui il regno è rimasto al fianco di Taipei.

“Taiwan ha un’importanza strategica per l’Eswatini in termini di assistenza ufficiale allo sviluppo”, ha detto, sottolineando che molti studenti dell’Eswatini vanno a studiare a Taiwan e che Taiwan aiuta la nazione impoverita dell’Africa meridionale in termini di sanità, infrastrutture e agricoltura.

Sibiya ha detto di aspettarsi che durante il viaggio di Tsai vengano annunciati nuovi accordi e che l’Eswatini “continui a chiedere l’indipendenza di Taiwan alle Nazioni Unite e ci si aspetta di sentire questo tono nel discorso del re”.

Il mese scorso, il rappresentante dell’Eswatini presso l’ufficio di Ginevra delle Nazioni Unite, Vuyile Dumisani Dlamini, ha dichiarato che l’esclusione di Taiwan dalle Nazioni Unite è “ingiustificabile”.

Una dichiarazione dell’ufficio di Tsai riguardo al viaggio in Eswatini ha detto che la visita si svolgerà dal 5 all’8 settembre con “due obiettivi principali: celebrare la duratura amicizia tra i nostri due Paesi e far progredire la nostra cooperazione sostenibile”.

Secondo l’itinerario, Tsai parteciperà a un banchetto di Stato organizzato dal re e avrà incontri con lui. Il suo ufficio ha dichiarato che saranno firmati accordi bilaterali e che Tsai “ispezionerà i progressi dei progetti congiunti Taiwan-Eswatini in materia di assistenza sanitaria e di emancipazione femminile e visiterà il reparto ambulatoriale e il complesso di emergenza dell’ospedale governativo di Mbabane”. Un’équipe medica inviata dall’ospedale dell’Università di Medicina di Taipei sta esercitando lì.

Alla domanda dei media se il viaggio fosse inteso come una mossa competitiva dopo la visita di Xi in Sudafrica ad agosto, un funzionario del governo di Taiwan ha risposto che “non ci sono state considerazioni sulla concorrenza e che la tempistica simile di questi viaggi non è altro che una coincidenza”.

L’ambasciata cinese in Sudafrica non ha risposto a una richiesta di commento inviata via e-mail.

Spostamento di alleanze
La disputa tra la Repubblica Popolare Cinese e Taiwan ha origine dalla guerra civile cinese degli anni ’40, quando il governo nazionalista di Chiang Kai-shek perse contro i comunisti di Mao Zedong sulla terraferma cinese e si ributtò sull’isola di Taiwan, chiamata anche Repubblica di Cina.

Pechino considera Taiwan, governata democraticamente, una provincia separata, da riconquistare con la forza se necessario.

Per la maggior parte degli anni Sessanta, Taiwan è stata più influente della Cina in Africa, ma la situazione è cambiata nel 1971, quando l’Assemblea generale delle Nazioni Unite ha affermato il posto della Cina nell’organismo e ha negato a Taiwan un ruolo – con la maggior parte degli Stati africani che hanno votato con la Cina. Da quando il progetto infrastrutturale globale del presidente Xi, la Belt and Road Initiative, è arrivato in Africa insieme a prestiti e investimenti cinesi, un numero maggiore di Paesi ha cambiato i legami con Pechino, con il Burkina Faso – il penultimo sostenitore di Taiwan nel continente – che ha scelto di tagliare i ponti con Taipei nel 2018.

Ora solo la monarchia assoluta Eswatini – che è stata criticata per le violazioni dei diritti umani – e il Somaliland, una regione separatista non riconosciuta della Somalia, continuano a sostenere Taiwan.

E non sono solo le nazioni africane ad aver cambiato rotta. All’inizio di quest’anno, l’Honduras ha tagliato i legami diplomatici con Taiwan e si è alleato con la Cina.

Taiwan ha ora legami formali con soli 13 Paesi, molti dei quali sono piccole nazioni come Nauru e le Isole Marshall nel Pacifico. Gli Stati Uniti riconoscono la Cina ma vendono armi a Taiwan.

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