Effetto domino in Africa, imbarazzo a Parigi

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Si sta diffondendo quella che Emmanuel Macron definisce una “epidemia” di colpi di Stato nell’Africa francofona. È dai tempi della Primavera araba che Parigi e le altre capitali occidentali non sembrano essere così sopraffatte dagli eventi, mentre una serie di regimi di uomini forti presumibilmente stabili cadono per mano di ambiziosi ufficiali militari, spesso incoraggiati da una nuova generazione disillusa da promesse democratiche non mantenute. Non c’è una soluzione facile, ma è necessario un nuovo approccio.

Il significato dell’ultimo domino caduto – il presidente Ali Bongo in Gabon – è il fatto che l’instabilità si sta diffondendo al di là della regione del Sahel, dove la perdente lotta contro i jihadisti sostenuta dalla Francia ha fatto arrabbiare la popolazione locale, ha incoraggiato il rovesciamento militare di regimi in Paesi come il Mali e il Niger e ha dato spazio al Gruppo Wagner della Russia. L’incapacità dell’Occidente o dei blocchi regionali africani di invertire queste prese di potere ha probabilmente alimentato l’impulso a spodestare Bongo, la cui famiglia ha governato il Gabon per 55 anni e per lungo tempo è stata un partner chiave per gli interessi di Parigi in Africa (più recentemente ha fatto perno sull’Anglosfera).

Ciò che rende il Gabon uno sviluppo particolarmente imbarazzante per la Francia e i suoi alleati europei, che giovedì si sono riuniti per esaminare le risposte al colpo di Stato in Niger del 30 luglio, comprese eventuali sanzioni, è che alcuni domini chiedono di essere spinti.

I Bongo vivono nel lusso, sostenuti dalla ricchezza petrolifera del Gabon, mentre un terzo della popolazione vive con meno di 7 dollari al giorno, secondo la Banca Mondiale. La causa scatenante del colpo di Stato non è stato il jihadismo o l’impegno militare francese, ma l’inizio di quello che sarebbe stato il terzo mandato di Bongo al potere dopo un’elezione generale contestata – parte di un’ondata crescente di “terzismo” in un continente in cui l’età media è di 19 anni, ma quella dei suoi leader è di circa 63 anni.

Da qui la celebrazione nelle strade gabonesi di un putsch che è antidemocratico per definizione, ma è visto come una liberazione da un governo autocratico. Come nella storia della Francia, i generali approfittano del caos politico ed economico per prendere il potere, sostiene Thierry Vircoulon, del think tank IFRI, che lo definisce il momento “bonapartista” dell’Africa. “I colpi di Stato militari non sono la soluzione, ma non possiamo dimenticare che, poco prima di questo, in Gabon si sono tenute elezioni piene di irregolarità”, ha dichiarato il più alto diplomatico dell’Unione Europea, Josep Borrell.

Tutto ciò spiega l’ambiguità della risposta al Gabon dopo il Niger – Parigi condanna il colpo di Stato, mentre l’amministrazione Biden ha chiesto alla giunta di mantenere il governo civile – o la confusione su quando il domino smetterà di cadere.

Altri leader africani si guarderanno nervosamente alle spalle. Il 90enne presidente del Camerun, Paul Biya, al potere dal 1982, giovedì ha nominato i nuovi capi dei dipartimenti. In Senegal, il cui presidente ha recentemente escluso un terzo mandato, si terranno le elezioni il prossimo anno. “C’è una vera sensazione di contagio”, mi dice Stephane Gompertz, ex direttore del ministero degli Esteri francese per l’Africa. La combinazione di un esercito rafforzato e di regimi esausti non è certo rara.

La risposta richiederà un abile tocco diplomatico che finora è mancato, dato che le reazioni al Niger vanno dalle accese minacce di intervento militare alla riluttanza a chiamare un colpo di Stato “colpo di Stato”. L’attenzione all’accumulo militare nel Sahel e la tendenza al “business as usual” con i leader autocratici hanno visto la Francia perdere influenza e credibilità, mentre una più grande lotta di potere tra l’Occidente e la Cina e la Russia si svolge in un continente dove le risorse naturali sono abbondanti.

Un equilibrio migliore potrebbe essere quello tra sanzioni mirate che non puniscono i civili – ad esempio, nel 2011, quando l’Europa ha imposto restrizioni al regime di Gbagbo in Costa d’Avorio – e una spinta più convincente per promuovere una transizione democratica verso il pluralismo e un’opposizione politica valida. Macron ha cercato di spazzare via le ragnatele del paternalismo francafricano della vecchia scuola, impegnandosi a ridurre il numero delle truppe e a creare relazioni commerciali più paritarie – e non solo. All’inizio di questa settimana, ha detto al suo corpo diplomatico: “Tendiamo ancora a parlare solo con le capitali (africane) e con chi è al potere… dobbiamo riallacciare i rapporti con la società civile, con chi è all’opposizione”. Un bel sentimento, ma potrebbe essere troppo tardi.

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