Il fondo infrastrutturale dell’UE guarda ai progetti africani di carburante pulito per aerei

L’Unione Europea sta cercando in Africa progetti di carburante pulito per aerei nell’ambito del suo fondo infrastrutturale Global Gateway, ha dichiarato un funzionario dell’UE, in vista del previsto boom della domanda di viaggi aerei sostenibili dal punto di vista ambientale.

L’UE si è impegnata a dedicare all’Africa metà del suo piano infrastrutturale da 300 miliardi di euro (324 miliardi di dollari), considerato un rivale della Belt and Road Initiative cinese.

Il fondo ha già sostenuto impianti rinnovabili, iniziative per l’idrogeno verde, vaccini e progetti educativi in Africa; il funzionario ha detto che ora sta esaminando il carburante per l’aviazione sostenibile (SAF).

“Nel contesto del Global Gateway, la Commissione sta attualmente esaminando possibili meccanismi di cofinanziamento e strumenti di garanzia”, ha dichiarato Stefan De Keersmaecker, portavoce della Commissione europea.

“La produzione di SAF nel continente africano ha un grande potenziale”.

I SAF sono carburanti alternativi a basse emissioni di carbonio per l’industria aeronautica e possono essere prodotti da varie colture e da altre fonti di materie prime.

L’UE avvierà entro il 31 dicembre un progetto di sviluppo delle capacità da 4 milioni di euro per sostenere gli studi di fattibilità e la certificazione dei SAF in 11 Paesi africani e in India.

Dopo gli studi di fattibilità, i progetti selezionati potranno attingere ai fondi del Global Gateway, ha dichiarato De Keersmaecker.

L’industria dell’aviazione contribuisce a più del 2% delle emissioni globali legate all’energia e l’UE sta imponendo obiettivi di riduzione delle emissioni che richiederanno alle compagnie aeree di utilizzare più SAF.

Secondo l’Associazione Internazionale del Trasporto Aereo, ciò contribuirà a creare una domanda globale annua di 450 miliardi di litri di SAF entro il 2050 e ha reso sempre più attraenti le vaste distese di terreni agricoli sottoutilizzati dell’Africa.

Attualmente non esiste una produzione di SAF nel continente. La creazione di catene di approvvigionamento di materie prime sarà una sfida in Africa, dove le scarse infrastrutture, la limitata capacità di raffinazione e le normative inadeguate potrebbero ritardare i progetti e far lievitare i costi, secondo gli analisti.

“Il modo migliore per ridurre il costo del SAF nel continente africano e per avere un SAF prodotto in modo sostenibile è la produzione locale”, ha dichiarato Allan Kilavuka, amministratore delegato di Kenya Airways.

Aziende come l’italiana Eni, la sudafricana Sasol, la tedesca Linde e la danese Topsoe stanno comunque portando avanti gli investimenti in SAF e biocarburanti in Africa.

Frankline Omondi, responsabile per l’ambiente della Commissione africana per l’aviazione civile, ha dichiarato che l’ente vuole che la produzione di SAF venga avviata in almeno due Paesi africani entro pochi anni, con un potenziale per un terzo.

Sudafrica, Kenya ed Etiopia sono i probabili candidati.

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