L’ampliamento dei BRICS offre opportunità per gli isolati e i poveri

Un collettivo allargato di Paesi in via di sviluppo sotto l’ombrello BRICS, con sei nuovi membri, potrebbe essere più forte del suo predecessore, offrendo ai Paesi in via di sviluppo o a quelli ricchi ma isolati l’opportunità di entrare nell’arena internazionale.

Questo potrebbe essere uno dei risultati più importanti del 15° vertice BRICS che si terrà a Johannesburg, in Sudafrica, martedì 22 agosto. I BRICS sono composti da Brasile, Russia, India, Cina e Sudafrica.

Quando si sono riuniti per un vertice la scorsa settimana, hanno invitato diversi altri Paesi africani e non, considerati partner del blocco.

Ora l’Argentina, gli Emirati Arabi Uniti, l’Arabia Saudita, l’Egitto, l’Etiopia e l’Iran si uniranno a partire dal gennaio 2024, dando vita a un BRICS allargato.

Da un lato, questo raggruppamento significa una maggiore possibilità di finanziamenti significativi per la Nuova Banca di Sviluppo dei BRICS, una struttura sottofinanziata progettata per aiutare le economie in via di sviluppo con grandi progetti infrastrutturali.

Significa anche che i BRICS continueranno a emergere come un gruppo globale di crescente influenza e potere economico, a vantaggio soprattutto di Stati meno sviluppati come Sudafrica, Egitto, Argentina ed Etiopia.

Per i futuri membri, l’Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti, i BRICS stanno diventando un nuovo centro di gravità geopolitica con una portata e un’influenza che vanno ben oltre il Medio Oriente.

A loro volta, questi due Stati hanno i mezzi per rendere l’idea della banca BRICS molto più efficace, con implicazioni di vasta portata per il commercio intra-BRICS.

L’Abu Dhabi Investment Authority, con un patrimonio di 853 miliardi di dollari, e il Public Investment Fund dell’Arabia Saudita, con 776 miliardi di dollari, sono due dei più grandi fondi sovrani al mondo, con il potere di guidare le agende di sviluppo di numerosi Stati.

L’indebolimento della posizione economica della Cina, dovuto in parte agli enormi danni provocati dalla pandemia di Covid-19, oltre all’enorme e crescente onere del debito interno e all’incombente crollo demografico dei cittadini in età lavorativa, ha fatto sì che la Cina non sia in grado di svolgere il ruolo forse previsto al momento della formazione del blocco, allora noto come BRIC prima dell’adesione del Sudafrica.

Mentre l’Etiopia è uno dei Paesi più poveri e l’Argentina è uno Stato a medio reddito, il vantaggio per i membri meno ricchi dei BRICS potrebbe risiedere nelle tasche più profonde del collettivo allargato.

L’allargamento porterà anche un maggiore potere politico al gruppo, che è diventato più apertamente ostile alle potenze occidentali, soprattutto con l’inclusione dell’Iran, la cui adesione è stata sostenuta in particolare dai russi.

L’ambasciatore sudafricano dei BRICS, Anil Sooklal, ha negato che l’aggiunta di nuovi membri al raggruppamento, in particolare di quelli che, come l’Iran, sono già sottoposti a sanzioni internazionali, possa cambiare la natura essenziale del blocco o il suo ruolo emergente negli affari mondiali.

“I BRICS non riconoscono le sanzioni unilaterali. L’Iran aggiungerà valore, così come l’Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti”, ha dichiarato ai media.

L’opinione della leadership dei BRICS, espressa dal presidente sudafricano Cyril Ramaphosa e dal Segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres, è che l’espansione dei BRICS sia parte di un emergente riallineamento geopolitico multipolare. Guterres è intervenuto giovedì alla sessione plenaria finale del raggruppamento.

Almeno 22 Paesi hanno chiesto di aderire, ma i membri esistenti possono scegliere tra i sei con cui iniziare. Parte della motivazione per l’espansione dell’organismo è stata quella di perseguire un mondo multipolare, ponendo fine all’egemonia post-Guerra Fredda degli Stati Uniti e forse all’economia globale “dollarizzata”.

Ciascuno dei membri esistenti ha affrontato la questione a modo suo.

Allo stesso modo, il blocco allargato si adatta ai membri attuali e futuri, ciascuno a suo modo.

L’Etiopia e l’Iran agiranno come forti alleati della Russia all’interno del gruppo allargato, che probabilmente manterrà il suo nome attuale ma forse diventerà “BRICS Plus”, mentre l’inclusione di altri tre produttori di petrolio leader, Iran, Emirati Arabi Uniti e Arabia Saudita, insieme al produttore di petrolio Russia, rende il BRICS allargato una sorta di “mini-OPEC”.

Con la presenza di circa 60 altri leader mondiali o loro rappresentanti, è chiaro che i BRICS come blocco di potere globale sono cresciuti in statura e capacità – e sono pronti a crescere ulteriormente.

Il Presidente brasiliano Luiz Inácio Lula da Silva ha sottolineato che il gruppo allargato ha aumentato il suo contributo collettivo al PIL globale al 37% e la sua quota di popolazione mondiale al 46%.

In alcuni ambienti si teme che il gruppo diventi sempre più ingombrante man mano che si espande oltre la sua attuale “ristretta cerchia di amici”. Ma il leader brasiliano, facendo eco ai commenti di altri leader, ha affermato che l’ampliamento del gruppo è necessario non solo per contrastare il dominio del dollaro e della superpotenza statunitense, ma anche per garantire che molti altri siano coinvolti nel riequilibrio globale. Ciò avviene nel contesto delle numerose sfide che il mondo deve affrontare, dal cambiamento climatico alle disuguaglianze radicate.

Da parte sua, la Cina ha ribadito che i BRICS non sono un “confronto” con l’Occidente, ma solo una sede alternativa per la cooperazione geopolitica ed economica. Il Presidente Xi Jinping ha fatto di tutto per sottolineare il forte desiderio della Cina di evitare il confronto, arrivando a criticare indirettamente l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia, affermando che le nazioni non dovrebbero ricorrere alla violenza per risolvere i loro problemi, un’opinione ripresa da Ramaphosa e Da Silva.

Ma questo sentimento potrebbe essere un po’ ottimistico, poiché altri delegati hanno sottolineato che il Brasile, ora con un governo “progressista”, ha sostenuto l’adesione dell’Argentina. L’Argentina è attualmente “pro-BRICS”, ma deve affrontare le elezioni di ottobre in cui, secondo i sondaggi attuali, potrebbero prendere il potere partiti di centro-destra e di estrema destra. Questo potrebbe portare ad atteggiamenti “anti-BRICS” o meno entusiasti nei confronti del blocco.

L’evento ha avuto un grande successo, nonostante alcuni scontri di personalità tra i leader esistenti. Ma ci sono state reali preoccupazioni che, ad esempio, solo perché l’Iran e l’Arabia Saudita non sono attualmente in aperto conflitto ed entrambi stanno per entrare a far parte dei BRICS, ci sono ancora tensioni significative tra loro che potrebbero facilmente degenerare, come è successo in passato.

Anche l’Egitto e l’Etiopia portano nel gruppo le loro tensioni passate, in particolare per il controllo del Nilo e per la costruzione da parte dell’Etiopia della Grand Ethiopian Renaissance Dam sul Nilo Azzurro, che l’Egitto lamenta essere una minaccia esistenziale per questa vitale riserva d’acqua.

Inoltre, l’Iran e l’Argentina non sono affatto “vicini” e le relazioni rimangono tese a causa di un attacco terroristico del 1994 contro gli ebrei e un centro ebraico a Buenos Aires.

Ma i BRICS contengono già tensioni interstatali simili a quelle esistenti tra i rivali economici e geopolitici India e Cina, che sono anche impegnati in dispute di confine di basso livello.

In definitiva, è stato lo sviluppo di un collettivo di Stati “non occidentali”, con la prospettiva di finanziamenti per lo sviluppo che non dipendono da organismi legati a Washington come la Banca Mondiale e il Fondo Monetario Internazionale, nonché il sostegno reciproco di fronte ai potenti Paesi occidentali, a costituire una delle caratteristiche più attraenti per i nuovi membri dell’organismo – e per i circa 40 altri Stati che hanno espresso interesse ad aderire.

Molta enfasi è stata posta sull’uso di “valute locali” all’interno dei BRICS quando si commercia tra loro, come primo passo verso un regime commerciale globale non dollarizzato, e con una possibile nuova valuta BFRICS, o più probabilmente un paniere di valute, come obiettivo finale su questo fronte.

Con i principi guida stabiliti dai membri esistenti per i nuovi membri, i BRICS, o forse i BRICS-Plus, continueranno a crescere, rappresentando, come ha detto Guterres, lo sviluppo di un campo di gioco geopolitico multipolare, ma che, ha anche sottolineato, non è necessariamente più sicuro o senza la prospettiva di ulteriori conflitti importanti.

Per quanto il vertice sembri essere stato un successo, con nuovi membri e altri in attesa di aderire, Ramaphosa è emerso con un profilo globale molto più alto e Xi è emerso come il leader più potente del blocco. Ci sono state ancora tensioni e problemi, a dimostrazione che l’adesione ai BRICS non è una formula magica per risolvere i problemi tra gli Stati.

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