Perché sono necessari ingenti investimenti per i porti della Tanzania

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Il cambiamento della geopolitica regionale, testimoniato dall’apertura della ferrovia del Vecchio Benguela attraverso il porto di Lobito in Angola, è destinato a fare una forte concorrenza al porto di Dar es Salaam, come ha appreso The Citizen.
Gli esperti di trasporti e logistica ritengono che se la Tanzania non agisce rapidamente per migliorare il porto di Dar es Salaam e le ferrovie del Paese, rischia di perdere i mercati chiave della Repubblica Democratica del Congo (RDC) e dello Zambia.
La scorsa settimana, l’Angola e la RDC hanno concesso a un gruppo di investitori una concessione trentennale per la gestione della ferrovia che collega Lobito a Kolwezi, una città nella cintura meridionale del rame della RDC.
Parzialmente finanziato dagli Stati Uniti, il progetto da 555 milioni di dollari dovrebbe incrementare le esportazioni di minerali e il commercio intra-africano, oltre a consolidare il perno diplomatico dell’Angola verso l’Occidente, secondo gli analisti.
La ferrovia, che attualmente si estende per circa 1.700 chilometri, è stata completata circa un secolo fa da investitori britannici interessati a portare il rame fuori dall’Africa.
La ferrovia dovrebbe essere la via più breve e veloce per raggiungere il porto dall’importante distretto minerario di Kolwezi, nella RDC, dove le esportazioni di rame, cobalto e altre materie prime sono in rapida crescita.
Si estenderà anche alla cintura del rame dello Zambia.
L’esperto di trasporti e logistica Juma Fimbo ha dichiarato: “Mentre siamo impegnati a discutere se dare o meno alla DP World una concessione per gestire il porto di Dar, abbiamo perso lo Zambia per il corridoio di Lobito e stiamo per perdere la RDC”.
Secondo i dati della TPA, la RDC è il principale cliente del porto di Dar, con quasi tre milioni di tonnellate di merci in transito, seguita da Zambia e Ruanda, rispettivamente con 2 milioni e 1,5 milioni di tonnellate.
Secondo la TPA, nell’anno finanziario 2021/22 il porto di Dar ha movimentato un totale di 20,43 milioni di tonnellate di merci.
Fimbo ha dichiarato che il corridoio di trasporto centrale di 1.300 chilometri, che inizia dal porto di Dar es Salaam e che serve Tanzania, Zambia, Ruanda, Burundi, Uganda e RDC orientale, sta affrontando una minaccia esistenziale.
La minaccia viene dal corridoio di Lobito e dal corridoio settentrionale di 1.700 km, che inizia dal porto di Mombasa e serve Kenya, Uganda, Ruanda, Burundi e RDC orientale.
L’esperto di logistica e trasporti Alphonce Mwingira ha proposto di adottare tre misure per migliorare i corridoi del Paese.
Ha chiesto di accelerare la costruzione della ferrovia a scartamento normale (SGR) verso Kigoma e Musongati in Burundi.
La ferrovia servirà anche l’est della RDC, ha dichiarato Mwingira, che è un funzionario principale in pensione per la pianificazione dei trasporti presso il Ministero dei Lavori e dei Trasporti.
“Si tratta di due mercati importanti che, se pienamente conquistati dalla Tanzania, permetteranno al nostro Paese di prosperare economicamente”, ha dichiarato a The Citizen.
Ha inoltre proposto la costruzione del corridoio meridionale SGR per soddisfare la domanda di trasporto che deriverà dalle attività estrattive delle miniere di ferro e carbone di Liganga e Mchuchuma, rispettivamente.
Dovrebbe essere intrapresa anche un’indagine di mercato per stabilire quale sia esattamente la domanda di trasporto da e verso il Malawi.
Mwingira ha inoltre proposto la costruzione di navi per servire l’est della RDC, in particolare Kalemie a Lubumbashi, ricca di minerali.
Questo deve andare di pari passo con il potenziamento dei porti in Tanzania e convincere il governo della RDC a fare lo stesso per i porti dell’est del Paese.
“Sfruttiamo il fatto che la distanza dalla porta marittima del porto di Dar es Salaam è minore rispetto ad altri corridoi”, ha detto.
Va inoltre notato che la Cina è attualmente la principale fonte di merci dell’Africa orientale, centrale e meridionale ed è un importante mercato per i prodotti minerari.
“La Tanzania si trova in una posizione più strategica per servire questa rotta rispetto ai porti dell’Africa occidentale, che sono più vicini agli Stati Uniti orientali e all’Europa meridionale”, ha osservato Mwingira.
Se la RDC e lo Zambia decidono di utilizzare il corridoio di Lobito per l’esportazione di prodotti minerari verso l’Estremo Oriente dall’est della RDC e dal nord-est dello Zambia, le economie dei due Paesi subiranno un forte impatto a causa degli elevati costi di trasporto.
“Nessun ente privato di questi due Paesi confinanti preferirà il corridoio di Lobito a quello centrale e a quello di Tazara”, ha dichiarato Mwingira.
Tuttavia, ha avvertito che la Tanzania deve fare del suo meglio per garantire un’adeguata commercializzazione per invogliare il settore privato all’interno e all’esterno del Paese a utilizzare il porto di Dar es Salaam e i suoi servizi di trasporto stradale e ferroviario per l’esportazione e l’importazione di merci.
Ciò include, ma non solo, l’incoraggiamento del settore privato (agenti di sdoganamento e spedizione in Tanzania) a sdoganare le merci entro tre giorni (per cominciare) e a essere pagati invece di aspettare che passino 14 giorni prima di riscuotere i pagamenti.
“Ciò contribuisce in modo determinante a far sì che il porto di Dar es Salaam abbia tempi di sosta più elevati rispetto al porto di Mombasa e quindi non favorisce il settore privato”, ha dichiarato Mwingira.
Nonostante ciò, anche la Tanzania può trarre grandi vantaggi catturando almeno il 20% delle importazioni/esportazioni dell’Uganda, il cui percorso più breve passa attraverso il porto di Mombasa.
Attualmente, la Tanzania gestisce solo il due o tre per cento del carico ugandese annuo, secondo il preside del Bandari College di Dar es Salaam, Lufunyo Hussein.
“Questo ci dice che, come Paese, dobbiamo correggere i nostri modi di fare affari per attirare più merci”, ha dichiarato a The Citizen.
Lo stratega della logistica e dei trasporti Ally Kilengawana ha espresso opinioni simili, affermando che il Paese deve agire ora.
“Il progetto ferroviario chiave che collega il porto angolano di Lobito alla Repubblica Democratica del Congo e allo Zambia rappresenta un’enorme minaccia per i porti del Paese e per il progetto SGR”, ha affermato.
Negli anni ’70, lo Zambia utilizzava quasi esclusivamente il porto di Dar Salaam per le sue importazioni ed esportazioni.
Oggi, ha detto, solo il 25-30% delle importazioni e delle esportazioni del Paese passa attraverso il porto di Dar es Salaam, mentre il resto passa attraverso altri corridoi.
“Dobbiamo svegliarci dal nostro profondo torpore”, ha detto Kilengawana.
Il segretario generale del Tanzania Shippers Council, Sallu Johnson, ha dichiarato che l’apertura della vecchia ferrovia del Benguela attraverso il porto di Lobito e la Repubblica Democratica del Congo e i tre nuovi ponti sul fiume Zambesi danno origine ad altri gateway in concorrenza tra loro, sotto forma di una miriade di porti verso gli oceani Atlantico e Indiano.
“Questo farà concorrenza diretta ai nostri corridoi dormienti, entrambi collegati alle ferrovie che collegano la potente RDC dal nord-est all’estremità meridionale, generando oltre 10 milioni di tonnellate di merci all’anno”, ha avvertito Johnson.
Ha aggiunto: “Ci sono stati dei vantaggi dal punto di vista politico e geografico che la Tanzania come Paese non ha sfruttato e continua a non sfruttare”.
Un tempo il porto di Dar era la porta d’accesso più redditizia per gli Stati dell’Africa centrale senza sbocco sul mare.
La capacità costruita all’epoca (anni ’70) per la ferrovia Tazara, lunga 1.860 chilometri e in stretta collaborazione con il porto di Dar, era di cinque milioni di tonnellate.
Ma oggi, a causa degli scarsi investimenti e della mancanza di motori e vagoni, la cifra è scesa a meno di 400.000 tonnellate all’anno, il che richiede un’azione rapida per migliorare le ferrovie e i porti del Paese.
“Ora è troppo tardi. La torta è condivisa con molti, un privilegio che abbiamo perso per la scarsa comprensione del nostro potenziale di corridoio in ritardo”, ha detto Johnson rispondendo a una domanda su cosa sia necessario fare per ripristinare la gloria perduta del porto di Dar.
Il direttore generale della Tanzania Ports Authority (TPA), Plasduce Mbossa, ha dichiarato che se il progetto ferroviario che collega il porto angolano di Lobito alla RDC e allo Zambia diventerà operativo e se il servizio sarà interessante, ci sarà una corsa ai clienti.
Ha dichiarato che il governo farà tutto il necessario per aumentare significativamente l’efficienza del porto di Dar, altrimenti il Paese perderà i suoi clienti a favore dei suoi omologhi africani.
“Dobbiamo assicurarci che i costi per i nostri corridoi siano amichevoli e che la burocrazia venga eliminata per attirare più utenti”, ha dichiarato Mbossa.
Per questo motivo, il capo della TPA ritiene inevitabile la collaborazione con investitori seri, dotati di muscoli finanziari e ricchi di know-how.
Martedì scorso, i presidenti di Angola, Zambia e RDC si sono incontrati a Lobito per annunciare che la Ferrovia Atlantica di Lobito opererà, gestirà e manterrà l’infrastruttura ferroviaria per la movimentazione delle merci lungo i 1.300 km del corridoio per i prossimi 30 anni.
Si tratta di una joint venture consortile tra Trafigura, Mota-Engil, una società internazionale di costruzione e gestione di infrastrutture, e l’operatore ferroviario indipendente Vecturis SA.

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