L’influenza americana sta diminuendo in Africa?

I cristiani americani possono pensare all’Africa più spesso come a un campo di missione, ma il continente gioca ora un ruolo di primo piano anche nella politica globale.
“Questo forum serve a creare connessioni. Si tratta di concludere accordi. E soprattutto si tratta del futuro, del nostro futuro comune”, ha dichiarato il presidente degli Stati Uniti Joe Biden in occasione di un forum commerciale USA-Africa tenutosi a metà dicembre a Washington.
“Sappiamo da tempo che il successo e la prosperità dell’Africa sono essenziali per garantire un futuro migliore per tutti noi, non solo per l’Africa”, ha detto Biden, aggiungendo poi: “Quando l’Africa ha successo, gli Stati Uniti hanno successo; francamente, anche il mondo intero ha successo”.
In quell’occasione, Biden ha parlato del sostegno finanziario degli Stati Uniti all’Africa e si è impegnato a fare ancora di più.
“Oggi annuncio che la U.S. International Development Finance Corp. investirà quasi 370 milioni di dollari in nuovi progetti: 100 milioni di dollari per aumentare l’affidabilità dell’energia pulita per milioni di persone nell’Africa subsahariana; 20 milioni di dollari per finanziare i fertilizzanti che aiutano i piccoli agricoltori, in particolare le donne, ad aumentare la resa dei loro raccolti; 10 milioni di dollari per sostenere le piccole e medie imprese che contribuiscono a portare l’acqua potabile nelle comunità di tutto il continente”, ha dichiarato.
La vicepresidente degli Stati Uniti Kamala Harris conduce una tavola rotonda di imprenditrici per discutere di empowerment economico, inclusione e leadership ad Accra, in Ghana, mercoledì 29 marzo 2023. Harris è in visita in Africa per sette giorni e si recherà anche in Tanzania e Zambia. (Foto AP/Misper Apawu) Tre mesi dopo, la vicepresidente di Biden, Kamala Harris, si è recata in Africa per un viaggio di una settimana in Ghana, Tanzania e Zambia. Durante questo viaggio, ha annunciato un’assistenza di 100 milioni di dollari per Ghana, Guinea, Repubblica del Benin, Costa d’Avorio e Togo, tutti Paesi dell’Africa occidentale.
“Gli Stati Uniti rimarranno un partner costante per il progresso”, ha dichiarato la vicepresidente. “Sono più ottimista che mai sul futuro e sul futuro del continente africano”.
Questi discorsi possono risultare familiari ai fedeli statunitensi, perché l’Africa è una delle destinazioni più comuni per i viaggi di missione e le partnership di missione – dalla costruzione di pozzi d’acqua, alle missioni mediche, alle scuole e ai servizi sociali, oltre all’evangelizzazione.
Sulla scena globale, l’Africa – un continente composto da molti Paesi poveri e in via di sviluppo – gioca oggi un ruolo sempre più importante nella battaglia per il protagonismo mondiale tra Stati Uniti, Cina e Africa.
Negli ultimi decenni, sia la Cina che la Russia hanno fatto serie incursioni in Africa con l’obiettivo di scalzare gli Stati Uniti, e alcuni analisti ritengono che gli Stati Uniti siano ora in ritardo rispetto al duo in termini di influenza sul continente.
“L’Africa è stata cruciale per la politica estera della Cina sin dalla fine della guerra civile cinese nel 1947”.
“L’Africa è stata cruciale per la politica estera della Cina dalla fine della guerra civile cinese nel 1947”, secondo un rapporto di Chatham House del febbraio 2023. “La Cina ha sostenuto diversi movimenti di liberazione africani durante la Guerra Fredda, e per ogni anno dal 1950 ad oggi, il ministro degli Esteri della Repubblica Popolare Cinese ha visitato per la prima volta un Paese africano”.
Inoltre, il rapporto afferma che: “Il nuovo ministro degli Esteri cinese Qin Gang ha visitato cinque Paesi africani e l’Unione africana nel gennaio 2023. Wang Yi, l’ex ministro degli Esteri, ha visitato 48 Paesi africani e il premier Xi Jinping ha intrapreso 10 visite in Africa tra il 2014 e il 2020”.
Dal 1999, la strategia cinese “Going Out” ha incoraggiato le aziende cinesi a investire al di fuori della Cina, anche in Africa. Nel novembre 2003 si è tenuto a Pechino il primo vertice del Forum per la cooperazione Cina-Africa.
La Russia, da parte sua, ha intrapreso un percorso diverso.
“A differenza della maggior parte dei principali partner esterni, la Russia non sta investendo in modo significativo nello statecraft convenzionale in Africa – ad esempio, investimenti economici, commercio e assistenza alla sicurezza”, secondo un rapporto di Joseph Siegle, direttore della ricerca dell’Africa Center for Strategic Studies. “Piuttosto, la Russia si affida a una serie di misure asimmetriche (e spesso extralegali) per esercitare la propria influenza: mercenari, accordi di armi in cambio di risorse, contratti opachi, interferenze elettorali e disinformazione”.
La competizione per l’Africa tra queste tre superpotenze concorrenti, pur non essendo priva di benefici per il continente, ha comportato dei costi e ha portato a sospetti e accuse da parte degli africani e delle stesse superpotenze.
La Cina, ad esempio, è accusata di tenere sotto scacco molti Paesi africani con prestiti legati soprattutto ai suoi progetti infrastrutturali. Gli Stati Uniti sono accusati di sostenere il cambiamento di regime nel continente e di cercare di imporre concetti occidentali come i diritti LGBTQ a Paesi africani noti per i loro modi conservatori.
In generale, però, la carta dell’influenza è quella che i tre Paesi esercitano a vari livelli dei loro interventi. Inoltre, in alcuni ambienti ci si interroga sulla trasparenza e sulla responsabilità, sul modo in cui alcune delle promesse finanziarie vengono rispettate o impiegate.
Il fatto che gli Stati Uniti abbiano versato molti soldi in Africa non significa che la relazione sia sana, secondo Olobo Maurice, consulente ugandese in materia di finanza e gestione del rischio. “Se vogliamo veramente vedere un cambiamento in Africa, gli Stati Uniti devono iniziare a guardare all’Africa (come) una partnership. Dovremmo promuovere partenariati e collaborazioni nella ricerca, nell’istruzione, nell’industria, ecc. e concentrarci sui settori chiave che hanno un effetto moltiplicatore per migliorare i mezzi di sussistenza in Africa”.
Parlando dell’Uganda in particolare, il coinvolgimento degli Stati Uniti sembra essere diminuito mentre gli investimenti cinesi sono aumentati, ha detto Maurice. “Gli investimenti e il coinvolgimento cinese nell’economia sono enormi. Vedo che l’influenza degli Stati Uniti è diminuita. Ma ci sono ancora opportunità per gli Stati Uniti di essere coinvolti nel futuro dell’Africa. Gli Stati Uniti devono iniziare a guardare all’Africa come a un partner commerciale piuttosto che come a una destinazione di aiuti”.
Al di là dell’aiuto esterno, tuttavia, Maurice insiste sul fatto che “la soluzione per l’Africa risiede negli africani”.
Le recenti donazioni finanziarie degli Stati Uniti all’Africa sono una risposta all’incursione cinese in Africa, ma sembrano arrivare in ritardo, ha detto Ogebe. “Una fonte dell’ambasciata statunitense mi ha detto che ci sono più di 300.000 cinesi attualmente residenti in Nigeria e un avvocato nigeriano, in una dichiarazione pubblica, ha affermato che queste persone (cinesi) espatriano – non rimpatriano – più di un miliardo di dollari di risorse dalla Nigeria ogni anno senza alcun controllo. Quindi, l’intervento degli Stati Uniti arriva molto tardi”.
E ha aggiunto: “Nella Repubblica Centrafricana, il gruppo russo Wagner preleva ogni anno mezzo miliardo di dollari dalla sua industria mineraria. Questo è l’accordo che hanno stipulato con il governo della Repubblica Centrafricana per garantire la sicurezza. E questo è parte di ciò che il gruppo Wagner sta usando per sostenere il suo sforzo bellico in Ucraina. L’intervento degli Stati Uniti arriva in un momento in cui ci si aspettava che contribuisse a fare pressione sulla Nigeria affinché rimanesse sulla strada della democrazia. Purtroppo, poiché gli Stati Uniti stanno cercando di competere con altre potenze, non sono più a favore della vera democrazia in Nigeria, come abbiamo appena visto nelle recenti elezioni nigeriane”.

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