I veicoli a gas naturale si stanno lentamente affermando in Africa

I veicoli a gas naturale stanno diventando sempre più popolari in tutta l’Africa grazie alle politiche di sostegno, allo sviluppo delle infrastrutture e al maggiore interesse degli investitori.

Diversi Paesi africani stanno sfruttando le loro ampie riserve di gas naturale per introdurre sulle strade veicoli a quattro ruote alimentati a gas.

La Nigeria, che dispone di notevoli riserve di gas naturale, ha approvato la diffusione di veicoli alimentati a gas naturale compresso (CNG). Il vicepresidente Kashim Shettima ha dichiarato, dopo la riunione del Consiglio economico nazionale del 20 luglio, che “perseguiremo con forza la diffusione di massa di veicoli a metano e la creazione di impianti/kit di conversione del gas naturale in tutti gli Stati nel breve termine”.

L’annuncio è arrivato poche settimane dopo che una casa automobilistica nigeriana, Innoson Vehicle Manufacturing, ha iniziato a mettere in funzione veicoli a metano, tra cui autobus urbani, camion pesanti e autovetture.

Questi sviluppi indicano l’impegno della Nigeria, sia a livello politico che del settore privato, a sfruttare i suoi oltre 200 trilioni di piedi cubi di gas naturale per ridurre le emissioni di carbonio e l’inquinamento atmosferico del settore dei trasporti.

Questo non avviene esclusivamente in Nigeria, poiché le ultime tendenze del settore dei trasporti mostrano un cambiamento simile nei principali Paesi africani produttori di gas naturale.

L’Egitto è in testa con la sua Clean Fuels Initiative, lanciata nel 1995 per combattere l’inquinamento atmosferico e che ha indicato il gas naturale come soluzione. Oggi l’Egitto vanta oltre 260.000 veicoli alimentati a CNG, con sforzi continui per far crescere questo numero. Il Paese nordafricano ha aggiunto 61 stazioni di rifornimento tra il luglio 2022 e il marzo 2023, con piani per arrivare a 1.000.

A sud, la Tanzania ha concluso a maggio i colloqui con gli investitori per un progetto di gas naturale liquido (GNL) da 42 miliardi di dollari ed è intenzionata ad applicare il gas naturale al settore dei trasporti.

Secondo il ministro dei Lavori e dei Trasporti Makame Mbarawa, il governo sta valutando un programma di sovvenzioni per i veicoli a metano. In un articolo apparso sul quotidiano The Citizen, Mbarawa ha dichiarato che ciò “attirerà più persone a convertire le loro auto a CNG”.

Ciò si affianca a un progetto in corso del valore di 65 milioni di dollari che mira ad alimentare 8.000 automobili e autobus di trasporto rapido e a rifornire 30.000 famiglie di Dar es Salaam di CNG per cucinare, entro il 2025.

A marzo, la Tanzania Petroleum Development Corporation ha concesso la licenza a 20 aziende per la costruzione di stazioni CNG. Nove di queste dovrebbero essere operative entro il 2025.

Oltre alle principali regioni produttrici di gas naturale, altri Paesi importatori netti di gas naturale stanno assistendo a un fermento di attività che potrebbe vedere la conversione di un maggior numero di veicoli a metano.

In Kenya, le iniziative del settore privato stanno capitalizzando la nuova nicchia di mercato. Proto Gas (nota come Pro Gas) è una di queste società che dal 2020 sta effettuando conversioni a metano a Nairobi.

Elijah Karuri, responsabile tecnico dell’unità di conversione a CNG dell’azienda, ha parlato del vantaggio competitivo dei veicoli alimentati a CNG, grazie ai minori costi di manutenzione e alle efficienze tecniche rispetto ai normali veicoli ICE (motore a combustione interna).

“Il costo per litro del diesel rispetto a quello del gas è uno di questi elementi di riduzione dei costi. Oggi in Kenya un litro di gas naturale costa solo 85 scellini (circa 0,62 dollari), mentre un litro di benzina costa circa 200 scellini (circa 1,45 dollari)”, ha spiegato.

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