L’influenza militare della Cina in Africa cresce mentre quella della Russia diminuisce

L’Esercito Popolare di Liberazione cinese ha celebrato questa settimana il 96° anniversario della sua fondazione, con il presidente Xi Jinping che ha supervisionato le celebrazioni in Cina, ma l’anniversario è stato commemorato anche in molti Paesi africani in cui Pechino ha influenza ed è desiderosa di espandere la cooperazione militare.

Tra questi, lo Zimbabwe, dove i legami con la PLA risalgono agli anni Sessanta e al sostegno della Cina al movimento di guerriglia – ora partito al potere – che ha combattuto per l’indipendenza del Paese dalla minoranza bianca.

“I preziosi ricordi della solidarietà e della sinergia tra i nostri due eserciti sono la nostra eredità condivisa che continua a dare forma e slancio alle nostre relazioni al giorno d’oggi”, ha dichiarato l’ambasciatore cinese in Zimbabwe Zhou Ding durante un ricevimento a cui hanno partecipato il ministro della Difesa dello Zimbabwe e gli ufficiali dell’esercito di entrambe le nazioni.

Zhou ha fatto notare che proprio la settimana precedente il Presidente dello Zimbabwe Emmerson Mnangagwa aveva elogiato un gruppo di giovani piloti zimbabwani che si erano addestrati per quattro anni in Cina, riflettendo “le relazioni fraterne tra i nostri due Paesi e le nostre due forze armate”, ha riportato il quotidiano statale dello Zimbabwe, l’Herald. Lo stesso Mnangagwa si è formato presso il PLA Army Command College di Nanchino.

Paul Nantulya, ricercatore associato presso l’Africa Center for Strategic Studies, ha dichiarato a VOA che le celebrazioni per l’anniversario della PLA non si svolgono solo in Zimbabwe.

“Vedrete la stessa cosa in Sudafrica, in Kenya e in tutte le ambasciate dove c’è un addetto militare. … Nel caso dello Zimbabwe, credo che la Cina voglia sottolineare la relazione speciale che ha con lo Zanu-PF, prima di tutto”, ha detto, riferendosi al partito al potere.

Da parte sua, il ministro della Difesa dello Zimbabwe, Daniel Garwe, ha promesso di continuare a consolidare i legami con la Cina “oggi e in futuro, dal momento che entrambi siamo di fronte a minacce geopolitiche”, ha riportato l’Herald. Lo Zimbabwe, dove lo stesso partito è al potere da oltre 40 anni, è sottoposto a sanzioni occidentali per corruzione e violazioni dei diritti umani.

Nel vicino Sudafrica, anch’esso governato da un ex movimento di liberazione che ha beneficiato del sostegno cinese, un giornale locale ha pubblicato un lungo articolo del Maggiore Generale Shang Hong, addetto alla difesa cinese nel Paese.

“Come parte importante delle nostre relazioni bilaterali complessive, l’amicizia PLA-SANDF (Forze di Difesa Nazionali Sudafricane), guidata dai nostri due presidenti, ha abbracciato una cooperazione pragmatica in vari campi con risultati tangibili, tra cui gli scambi di alto livello, la costruzione di meccanismi, l’addestramento e le esercitazioni congiunte, le accademie militari, la medicina e la salute, il mantenimento della pace a livello internazionale, eccetera”, ha scritto.

Ha poi sottolineato che il Sudafrica ha ospitato la Cina, insieme alla Russia, per esercitazioni navali congiunte all’inizio dell’anno e che il capo dell’esercito sudafricano ha recentemente visitato la Cina, “gettando così solide basi per il rafforzamento della fiducia reciproca strategica e l’approfondimento della cooperazione pragmatica”.

Eventi per celebrare l’anniversario del PLA si sono tenuti anche in Sud Sudan, Tanzania ed Etiopia.

Nantulya ha detto che la PLA utilizza queste occasioni per sottolineare il suo contributo all’Africa, sia attraverso la partecipazione alle missioni di pace delle Nazioni Unite che all’istruzione militare.

Un recente articolo di Nantulya spiega come la Cina “tratti l’istruzione e l’addestramento del personale militare straniero come un’opportunità per promuovere il modello di governance cinese, per sviluppare relazioni più strette con i militari e i governi stranieri e per costruire una comprensione condivisa della sicurezza”.

“Molti ex allievi di questi programmi sono destinati a ricoprire ruoli di primo piano nelle forze armate e nei governi dei loro Paesi”, ha scritto Nantulya, sottolineando che ogni anno migliaia di ufficiali africani partecipano a questi corsi di formazione.

La concorrenza russa

Molti analisti sostengono che in un mondo sempre più polarizzato, il continente africano – ricco di risorse, con una popolazione in crescita e in posizione strategica – è un palcoscenico in cui le grandi potenze si contendono l’influenza, non solo la Cina e gli Stati Uniti, ma sempre più la Russia.

La Russia – che ha anche legami con molti ex movimenti di liberazione – è da tempo il maggior fornitore di armi all’Africa.

“Tuttavia, la Cina è in vantaggio su ogni altro parametro, se si considera la professionalità militare, l’addestramento e lo sviluppo delle capacità militari, il sostegno all’Unione Africana”, ha dichiarato Nantulya.

Gli analisti ritengono che la guerra in Ucraina e le relative sanzioni occidentali potrebbero avvantaggiare la Cina in termini di recupero della Russia anche nelle vendite di armi.

“La capacità della Russia di fornire equipaggiamenti militari, ad esempio, è ostacolata sia dalla sua espulsione dalle reti internazionali di pagamento transfrontaliero come SWIFT, sia dal fatto che deve consumare la maggior parte della nuova produzione di armi per le proprie esigenze”, ha dichiarato a VOA Darren Olivier, direttore della società di ricerca sui conflitti African Defense Review.

“La Cina è ben posizionata per rilevare gran parte della quota di mercato della Russia in questo senso. Nel corso degli anni è stata sempre più fornitore di armi alle forze armate africane, con forniture che vanno dalle armi di base per la fanteria ad aerei da trasporto sempre più sofisticati, elicotteri, UAV e sistemi di difesa aerea”.

Alla domanda se le sanzioni contro la Russia abbiano comportato un aumento delle vendite di armi cinesi all’Africa, l’ambasciata cinese a Washington ha rifiutato di commentare.

Iscriviti al canale Telegram

Approfondisci

Articoli Recenti

Iscriviti alla newsletter

Riceverai ogni settimana una analisi ragionata sugli ultimi articoli del sito