Prima l’elettricità, ora l’acqua: le infrastrutture del Sudafrica cadono a pezzi

In alcuni dei quartieri più sfarzosi di Johannesburg, i rubinetti sono spesso a secco.
In quella che è una delle città più sviluppate dell’Africa, la rete idrica può essere interrotta per giorni interi, lasciando le famiglie e talvolta anche gli ospedali senza acqua corrente.
Altrove il Paese ha registrato i primi focolai di colera dal 2009. Finora sono morte 43 persone in tutto il Paese, con il peggior focolaio nella città di Hammanskraal, a nord di Pretoria, che ha provocato 23 morti. Sebbene gli esperti sanitari non abbiano identificato la fonte dell’epidemia, i primi sospetti sono caduti sulle opere idriche fatiscenti della regione.
“La nostra gente ha il diritto di avere acqua corrente pulita e, in questo caso, ammetteremo di aver deluso gli abitanti di Hammanskraal. Vi abbiamo deluso”, ha detto il presidente Cyril Ramaphosa ai residenti all’indomani dell’epidemia.
I due incidenti hanno evidenziato il declino dello stato delle forniture di acqua potabile in un Paese che un tempo si vantava della sua qualità.
Così come negli ultimi anni il governo del Paese non è riuscito a tenere accese le luci (www.telegraph.co.uk/global-health/terror-and-security/south-africa-power-cuts-blackouts/) nella nazione più industrializzata dell’Africa, ora ci si interroga sulla sua capacità di fornire acqua sicura e pulita.
Le forniture idriche sono state costrette a far fronte a interruzioni di corrente a livello nazionale che sono peggiorate drasticamente nell’ultimo anno(www.telegraph.co.uk/business/2022/09/21/south-african-economy-crippled-decrepit-power-plants-trigger/) e che a volte hanno visto 10 ore di interruzioni di corrente al giorno. Le interruzioni interrompono gravemente il pompaggio dell’acqua quando non c’è elettricità di riserva.
Nel frattempo, secondo gli esperti, anni di incuria, controlli poco rigorosi e cattiva gestione locale hanno visto le infrastrutture idriche affievolirsi e decadere.
Tale declino è particolarmente deludente per un Paese che da tempo sostiene l’importanza dell’accesso all’acqua. Il Sudafrica lo ha sancito come diritto fondamentale nella sua costituzione post-apartheid del 1994, più di un decennio prima che le Nazioni Unite ne seguissero l’esempio.
Il governo della maggioranza ha permesso a un maggior numero di persone di avere accesso all’acqua potabile. Nel 2021, circa il 76% delle famiglie riceveva l’acqua dalle condutture di casa, rispetto al 68% del 2002.
Ma allo stesso tempo le forniture stanno peggiorando.
Un’indagine governativa sulle singole forniture d’acqua in tutto il Paese, pubblicata il mese scorso, ha rilevato che circa il 15% era in condizioni scarse o critiche. Poco più della metà ha ottenuto una qualità scadente o cattiva nei test microbici, rispetto a solo un decennio fa.
Nel frattempo, nel 2021, quasi un terzo delle famiglie ha dichiarato di aver perso l’acqua per almeno due giorni alla volta.
Gli esperti del settore idrico affermano che il razionamento dell’elettricità in Sudafrica, o loadshedding, ha peggiorato la situazione. Ma anche il sistema idrico ha sofferto per anni di incuria ed è diviso tra più di 150 municipalità locali, spesso a corto di denaro o mal gestite e in alcuni casi infestate dalla corruzione.
Mike Muller, ex direttore generale del dipartimento nazionale per gli affari idrici, ha dichiarato: “La gestione debole, l’uso improprio dei fondi e la sfida di far fronte alla crescita della popolazione con risorse limitate stavano già portando a carenze di approvvigionamento nelle aree rurali e nelle piccole città”.
Ha avvertito che la situazione si sta ora diffondendo nelle grandi aree urbane e che la situazione è aggravata dai tagli all’elettricità.
Ha aggiunto: “La maggior parte di esse non può permettersi generatori di riserva e produce meno acqua, quindi le persone in cima alle colline o alla fine delle condutture possono rimanere senza acqua per giorni e giorni”.
Le forniture idriche intorno a Johannesburg sono state colpite dalla mancanza di manutenzione e dalla necessità di aggiornare le vecchie tubature in amianto, ha dichiarato Nico de Jager, membro dell’Alleanza Democratica dell’opposizione nel parlamento provinciale del Gauteng.
“È facile attribuire la colpa di tutto ciò alla sospensione del carico, poiché ogni goccia d’acqua deve essere pompata. Quando c’è un’interruzione del carico, devono avere dei generatori sul posto e si sono impegnati ad averli… ma la realtà è che non ci sono, non è successo”.
Per affrontare il declino, Senzo Mchunu, ministro dell’acqua e dei servizi igienico-sanitari, starebbe sviluppando delle proposte che consentirebbero al suo dipartimento di intervenire laddove i sistemi idrici non funzionano.
Il governo sta anche creando una nuova agenzia per l’acqua, la National Water Resources Infrastructure Agency (NWRIA), per raccogliere fondi privati per finanziare lo sviluppo delle infrastrutture idriche, dato che le casse del governo sono a secco.

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