L’arma a doppio taglio dell’aumento del prezzo della benzina in Africa

A luglio diversi Paesi africani saranno alle prese con l’aumento dei prezzi dei carburanti a causa dell’imposizione di maggiori tasse e dell’abolizione dei sussidi, misure che, secondo gli operatori del settore, presentano sia rischi che vantaggi per lo sviluppo del continente.
Mentre il Kenya raddoppia l’imposta sul valore aggiunto dei prodotti petroliferi portandola al 16% a partire dal 1° luglio, la Tanzania introduce un’accisa di Tsh80 (0,033 dollari) al litro e aumenta la tassa sul carburante di Tsh100 (0,042 dollari). Si prevede un aumento significativo dei prezzi del carburante nei due Paesi.
In Nigeria, i prezzi del petrolio sono quasi raddoppiati a causa del panico che ha colpito i cittadini dopo che la nuova amministrazione ha annunciato l’intenzione di eliminare il sussidio per il carburante che dagli anni ’70 ha mantenuto i prezzi al di sotto della metà del costo reale.
In un contesto di perturbazioni del mercato petrolifero internazionale, gli esperti sostengono che questi cambiamenti non solo aggraveranno l’elevato costo della vita con cui gli africani stanno già lottando, ma avranno anche un impatto negativo sulle economie.
Alcuni operatori del settore energetico sostengono che l’aumento dei prezzi dei carburanti ridurrà la domanda di prodotti, diminuirà le entrate e li costringerà a licenziare parte del personale.
L’impatto non si fermerà al settore petrolifero, avvertono.
“Se la domanda si riduce, l’intero settore privato dovrà adottare misure per ridurre i costi generali, compresa la riduzione della forza lavoro”, ha dichiarato a The EastAfrican un alto dirigente di una società energetica regionale, che ha chiesto di non essere nominato perché la sua azienda sta ancora facendo pressione sul governo.
Secondo lui, l’aumento del prezzo del carburante ridurrà la spesa per la maggior parte dei prodotti di base, riducendo le entrate del governo dall’imposta sul valore aggiunto e, infine, rallentando l’intera economia.
“È un gioco a somma zero. Se le entrate non sono soddisfatte, il governo adotterà misure di austerità, e se lo Stato non spende come dovrebbe, questo deprimerà l’intera economia”, ha affermato.
In Kenya e Tanzania, le nuove tasse arrivano dopo che i rispettivi governi hanno eliminato i sussidi per i carburanti a causa delle insistenti richieste delle istituzioni finanziarie multilaterali, tra cui il Fondo Monetario Internazionale e la Banca Mondiale.
Se da un lato i finanziatori hanno sostenuto che i sussidi erano insostenibili ed esercitavano una pressione eccessiva sui bilanci dei Paesi, dall’altro in passato hanno scoraggiato la sovvenzione dei combustibili fossili perché “incoraggiano l’inquinamento, contribuendo al cambiamento climatico e alle morti premature dovute all’inquinamento atmosferico locale”, si legge in un documento pubblicato sul sito web del FMI.
Bonanza di energia pulita Alcuni attori del settore energetico sostengono che eliminare i sussidi e imporre maggiori tasse sui prodotti petroliferi sia il modo migliore per scoraggiarne il consumo e accelerare la transizione verso le fonti di energia rinnovabile per rispettare la scadenza del 2030 per le emissioni nette a zero.
Il principale esperto di politica fiscale ambientale del FMI, Ian Parry, sostiene che l’imposizione di maggiori tasse sui combustibili fossili sia il modo più efficace per disincentivarne l’uso continuo, a favore delle fonti di energia pulita, limitando così le emissioni di gas serra derivanti dal settore energetico.
“Altre politiche sono meno efficaci delle tasse sul carbonio”, ha scritto Parry in una rubrica del mensile Finance and Development.
“Ad esempio, gli incentivi per la produzione di energia rinnovabile non promuovono il passaggio dal carbone al gas o da questi combustibili al nucleare, non riducono la domanda di elettricità e, non da ultimo, non promuovono la riduzione delle emissioni al di là del settore della produzione di energia”.
Kenneth Oyakhire, direttore generale di GE Gas Power per l’Africa subsahariana, afferma che, sebbene l’aumento dei prezzi dei combustibili nel continente porterà effettivamente a un aumento dell’inflazione, nel lungo periodo è per il bene del continente.
“Nel breve termine, soffocherà l’attività commerciale per circa 3-6 mesi, ma c’è un’enorme possibilità che nel corso del prossimo anno si verifichi un boom di opportunità di vendita di energia pulita”, ha dichiarato a The EastAfrican.
Secondo Oyakhire, l’aumento della tassazione sui prodotti petroliferi non solo scoraggerà il consumo di questi combustibili fossili, ma dimostrerà anche che i governi africani hanno la volontà politica di guidare la transizione verso fonti energetiche più pulite e di intraprendere azioni significative per ridurre l’uso dei combustibili fossili.
Questo, ha aggiunto, attirerà un maggior numero di investitori disposti a finanziare i progetti di energia rinnovabile del continente e, alla fine, accelererà la transizione dell’Africa dai combustibili fossili in un contesto di crescente impatto delle calamità legate al cambiamento climatico.
“Ciò che i governi devono fare per evitare il contraccolpo dei cittadini è dimostrare che le tasse aggiuntive o i sussidi ritirati hanno un valore”, ha affermato.
Dolore collettivo “Tutti sentiranno il dolore, in termini di inflazione e di aumento dei prezzi del petrolio, ma è naturale che se tutti capiamo che ci sarà un domani migliore, possiamo sopportare il dolore per un breve periodo”.
Secondo il FMI, le proteste di massa derivanti dal ritiro dei sussidi o dall’aumento delle tasse sui combustibili fossili sono la ragione principale per cui i governi di tutto il mondo sono stati riluttanti a intraprendere tali azioni, nonostante la loro necessità.
L’FMI raccomanda che tali riforme siano accompagnate, tra le altre cose, da una comunicazione trasparente e capillare con i cittadini sul loro impatto e dal miglioramento dell’efficienza delle imprese statali.
In Kenya, il governo ha ammesso che, oltre a cercare di raccogliere maggiori entrate dalle tasse aggiuntive, il suo scopo è anche quello di scoraggiare l’uso dei combustibili fossili per ridurne l’impatto sul clima.
Kimani Kuria, presidente del Comitato per le Finanze e la Pianificazione dell’Assemblea Nazionale, ha dichiarato ai legislatori che, pur avendo aumentato l’IVA sui prodotti petroliferi, lo Stato ha incentivato fonti energetiche più pulite come i biocarburanti, che ora sono a tasso zero.
“C’è una discussione globale sul cambiamento climatico e sull’ecologia. Molti Paesi nel mondo stanno abbandonando i combustibili fossili per passare al consumo di energia pulita”, ha dichiarato Kuria.
“Se continuiamo a incentivare l’uso di energia pulita, ci allontaneremo da questi combustibili fossili e ridurremo la pressione sulle nostre importazioni di petrolio, portando alla stabilizzazione del nostro scellino e rendendo il movimento di particolari settori molto più economico”.

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