Il Kenya è per l’EA quello che gli Stati Uniti sono per il mondo: non si può cancellare.

L’interazione intellettuale, la competizione e l’impollinazione incrociata di idee della Comunità dell’Africa orientale hanno raggiunto l’apice alla fine degli anni Sessanta in Kenya, Tanzania e Uganda, da poco indipendenti.

Ma i semi della divisione piantati nel grembo dell’EAC alla sua fondazione, nel 1967, sono germogliati con la scissione dell’Università dell’Africa Orientale, quando i suoi college costituenti di Nairobi, Dar es Salaam e Makerere sono diventati università indipendenti che rispondono ai rispettivi governi.

Due giganti mentali, Jomo Kenyatta e Julius Nyerere, erano rispettivamente nelle sedi statali di Nairobi e Dar es Salaam all’apice della rivalità ideologica globale tra Occidente e Oriente, mentre Kampala, ideologicamente neutrale, forniva un arbitrato intellettuale per la feroce competizione bipolare.

Il banco delle stelle della buona vecchia Makerere comprendeva studiosi politici stellari come il professor Ali Al’amin Mazrui, nato in Kenya; il leader studentesco keniota Peter Anyang’ Nyong’o e, più tardi, l’assistente all’insegnamento Mahmood Mamdani, nato in Tanzania, che era appena tornato da un decennio di studi in America, dove aveva partecipato al movimento per i diritti civili.

Sei decenni dopo l’indipendenza, i nipoti politici di Nyerere e Kenyatta lo fanno di nuovo, ma con meno forza intellettuale, negando al pubblico l’umorismo dei loro nonni.

Ricordate la battuta di Nyerere sul Kenya come società dell’uomo-mangia-uomo, mentre Kenyatta si sfogava sulla Tanzania come società dell’uomo-mangia-nulla? Ora si sentono cose come “i nostri vicini al verde non hanno dollari e noi ci siamo rifiutati di dargliene… e i loro investitori scappano”.

Ma non mi affretterei a cancellare il Kenya, non ancora e forse mai. Invecchiando diventiamo più saggi. Anni fa potevo ridere di un uomo d’affari che piangeva di essere al verde; oggi invece lo saluterei con stupore, sapendo che c’è una banca bloccata con garanzie inutili mentre lui fa altri soldi in “nuove” aziende.

Il Kenya non è al verde, ha una ricchezza immateriale lasciata in eredità dai suoi accorti fondatori. Nella regione, il Kenya è come gli Stati Uniti a livello globale: fortemente indebitati ma non disposti a farsi investire da nessuno, nemmeno dalla Cina.

Quando ero capo ufficio per l’Uganda di The EastAfrican, a metà degli anni ’90, avevo un telefono cellulare pagato dal mio capo alla Nation di Nairobi, che non ne aveva mai posseduto uno. Il Kenya non aveva bisogno di precipitarsi nella telefonia mobile, perché disponeva di un milione di linee telefoniche fisse, dalle quali i kenioti chiamavano i loro lavoratori in Uganda (che aveva solo 50.000 linee telefoniche fisse) con cellulari acquistati con capitali kenioti.

Oggi la Safaricom del Kenya non è solo la più grande compagnia di telefonia mobile della regione, ma anche la più grande “banca” in termini di volumi di denaro movimentati.

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Eppure il concetto di denaro mobile è nato nei deserti organizzativi del Congo e della Somalia, dove i codici gratta e vinci dell’ora d’aria venivano inviati via sms ai beneficiari che li vendevano nella loro località in cambio di denaro contante, poi il Kenya ha “perfezionato” il trasferimento di denaro mobile, che ora è collegato a tutte le banche.

Ricordate quando l’Uganda ha fatto il lavoro pesante che ha portato l’SPLA al potere nel Sud Sudan? Poi sono entrati in gioco i capitali kenioti.

Il perpetuo ministro degli Esteri ugandese Oryem-Okello ha riassunto la situazione in modo ironico: “Nel prossimo futuro, gli ugandesi venderanno pomodori a Juba mentre i kenioti faranno i grandi affari nel nuovo Sud Sudan”. Un giorno o l’altro potrebbe dire lo stesso di Goma o Kinshasa, dove un uomo d’affari keniota di nome Uhuru Kenyatta sta guidando la pacificazione della RDC da parte della EAC, dove la Equity Bank è già al top.

Più recentemente, quando “Bulldozer” Magufuli era in carica, si è arrabbiato con le entità straniere che prendevano anacardi per una canzone dai poveri tanzaniani.

Li ha vietati, ha mandato l’esercito a comprare tutto a un prezzo modestamente equo e poi ha messo all’asta la montagna di anacardi.

Indovinate da dove veniva l’offerente vincente: dal Kenya! Qualunque fosse la vera origine dell’offerente, il Kenya era il posto giusto per raccogliere in breve tempo le centinaia di milioni di dollari necessarie per salvare il settore degli anacardi in Tanzania. Gli investitori ora in fuga dal Kenya stanno investendo capitali kenioti ovunque vadano.

Qualunque cosa accada, ci sono cose che non possono cambiare, soprattutto gli incrollabili interessi commerciali regionali del Kenya.

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Gli altri Paesi dell’Africa orientale possono superare il Kenya solo se adottano la disciplina cinese: investire come capitalisti e distribuire come socialisti.

Ma anche la Cina, che ora è a portata di mano per scalzare l’America, è troppo disciplinata per cedere alla tentazione.

Pechino non è nemmeno entusiasta di promuovere lo yuan per sostituire il dollaro come valuta mondiale, come stanno spingendo i rivali degli Stati Uniti.

È meglio seguire l’esempio della Cina e costruire più muscoli per un decennio o due prima di cancellare il Kenya.

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