Gli Stati Uniti vogliono che il Kenya guidi una forza ad Haiti con 1.000 poliziotti, ma si teme che esporteranno violenza e abusi

Mentre il governo statunitense prendeva in considerazione il Kenya per guidare una forza multinazionale ad Haiti, metteva anche apertamente in guardia gli agenti di polizia kenioti da abusi violenti. Ora 1.000 di questi agenti potrebbero andare ad Haiti per affrontare la guerra tra bande.

Si tratta di una svolta impegnativa per una forza di polizia a lungo accusata dagli osservatori dei diritti di aver commesso omicidi e torture, tra cui l’uccisione di civili durante il coprifuoco COVID-19 del Kenya. Un gruppo locale ha confermato che gli agenti hanno ucciso più di 30 persone a luglio, tutte nei quartieri più poveri del Kenya, durante le proteste dell’opposizione per l’aumento del costo della vita.

“Siamo rattristati per la perdita di vite umane e preoccupati per gli alti livelli di violenza, compreso l’uso di proiettili veri” durante le proteste, hanno dichiarato gli Stati Uniti in una dichiarazione congiunta con altre 11 nazioni a metà luglio.

Ora gli Stati Uniti, in qualità di presidente del Consiglio di Sicurezza dell’ONU, si stanno preparando a presentare una risoluzione per autorizzare una missione ad Haiti guidata dalla polizia keniota, che ha relativamente poca esperienza all’estero in un numero così grande e non parla il francese, che è usato ad Haiti.

“Non si tratta di una forza di pace tradizionale”, ha dichiarato martedì l’ambasciatore statunitense presso le Nazioni Unite, Linda Thomas-Greenfield.

Per più di nove mesi, le Nazioni Unite hanno fatto appello senza successo a un Paese che guidasse gli sforzi per riportare l’ordine nella nazione più povera dell’emisfero occidentale.

L’interesse del Kenya è stato annunciato sabato: il suo ministro degli Esteri ha dichiarato che il suo governo ha “accettato di considerare positivamente” la possibilità di guidare una forza ad Haiti e di inviare 1.000 agenti di polizia per addestrare la polizia nazionale haitiana, “ripristinare la normalità” e proteggere le installazioni strategiche.

“Il Kenya è al fianco delle persone di origine africana in tutto il mondo”, ha dichiarato Alfred Mutua. Un portavoce del Ministero non ha risposto alle domande sulla forza o su ciò che il Kenya riceverebbe in cambio.

Il Segretario di Stato americano Antony Blinken martedì ha elogiato il Kenya per aver semplicemente preso in considerazione l’idea di servire, un segno della difficoltà di radunare forze internazionali per Haiti, dove la violenza mortale delle bande è esplosa dopo l’assassinio del presidente Jovenel Moise nel 2021.

Alcune organizzazioni che da tempo seguono la presunta cattiva condotta della polizia in Kenya sono preoccupate.

“La scorsa settimana abbiamo avuto alcune consultazioni con le organizzazioni della società civile keniota e c’è stato un consenso generale sul fatto che il Kenya non dovrebbe essere visto come un paese che esporta la sua polizia abusiva in altre parti del mondo”, ha dichiarato all’Associated Press Otsieno Namwaya, ricercatore sul Kenya di Human Rights Watch.

Le forze di sicurezza del Kenya sono presenti da anni nella vicina Somalia per contrastare gli estremisti islamici – una minaccia mortale che secondo alcuni kenioti dovrebbe tenere la polizia in patria – e dall’anno scorso le truppe si trovano nel risorto Congo orientale. Tra i precedenti dispiegamenti delle Nazioni Unite per il mantenimento della pace c’è la Sierra Leone.

Ma mentre altre nazioni africane, tra cui Ruanda, Ghana ed Egitto, hanno migliaia di membri del personale nelle missioni di pace delle Nazioni Unite, il Kenya ne ha meno di 450, secondo i dati delle Nazioni Unite. Solo 32 sono agenti di polizia. Gli Stati Uniti hanno un totale di 35 persone nelle missioni di pace delle Nazioni Unite.

“Non sono a conoscenza di reclami sollevati dalle Nazioni Unite durante queste missioni, quindi non sono preoccupato”, ha dichiarato all’AP il direttore esecutivo dell’Independent Medico-Legal Unit, Peter Kiama. “Ricordiamo che le principali sfide riguardanti le pratiche di polizia in Kenya includono l’interferenza politica con il comando e l’indipendenza della polizia, l’inadeguata volontà politica di riformare l’istituzione, la cultura dell’impunità interna e della criminalità e l’inadeguata responsabilità interna ed esterna”.

Con il dispiegamento di Haiti, la polizia keniota sarà probabilmente al comando invece di rispondere a un comandante della forza delle Nazioni Unite come nelle tradizionali missioni di pace.

Il primo ministro haitiano Ariel Henry ha dichiarato martedì di aver parlato con il presidente keniota William Ruto per ringraziare i kenioti per la “dimostrazione di solidarietà fraterna”. Il Kenya prevede di inviare una task force nelle prossime settimane per valutare i requisiti operativi della missione.

“Dobbiamo trovare qualcuno che possa aiutarci”, ha detto mercoledì un residente di Port-au-Prince, Benice Pierre.

In patria, negli ultimi anni le forze di polizia del Kenya hanno ricevuto milioni di dollari in formazione e sostegno da parte di Stati Uniti, Unione Europea e altri partner, con Washington che si è concentrata sulla “promozione della responsabilità e della professionalità della polizia”.

La scorsa settimana, però, l’Assemblea nazionale del Kenya ha assistito a un dibattito urlato, insieme alla richiesta di un momento di silenzio, sulle azioni della polizia durante le recenti proteste.

“Il tipo di brutalità che è stata inflitta a civili innocenti e disarmati negli ultimi due mesi è senza precedenti”, ha detto il leader della minoranza Opiyo Wandayi. “Quei giovani che state uccidendo hanno bisogno di un lavoro, non di pallottole”.

Il principale partito di opposizione del Kenya ha minacciato di raccogliere prove da presentare alla Corte penale internazionale.

In risposta, il ministro degli Interni Kithure Kindiki ha dichiarato che la polizia è rimasta “neutrale, imparziale e professionale”. Il ministero ha inviato le domande sui presunti abusi alla polizia, che non ha risposto.

Ruto, eletto presidente un anno fa, in un primo momento ha elogiato la polizia per il suo comportamento durante le proteste, ma in seguito ha messo in guardia gli agenti contro le uccisioni extragiudiziali, mentre cresceva la protesta dell’opinione pubblica.

I problemi delle forze di polizia del Kenya sono stati riconosciuti da tempo, anche dai funzionari.

Il Servizio Nazionale di Polizia “non ha una politica di “sparare per uccidere””, ha dichiarato il suo ispettore generale, Hilary Mutyambai, in un documento presentato a un’inchiesta parlamentare sulle esecuzioni extragiudiziali e le sparizioni forzate, pubblicato alla fine del 2021.

Ma l’Independent Policing Oversight Authority, creata dal governo, ha dichiarato all’inchiesta di aver ricevuto 95 casi di presunte morti a causa di azioni di polizia solo negli ultimi sette mesi, notando “continui abusi della forza e delle armi da fuoco che hanno causato morti”.

Un commissario dell’autorità ha dichiarato il mese scorso che la polizia non stava nemmeno segnalando i decessi all’ente come richiesto, il che è illegale.

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