Non ci si aspetti che Wagner abbandoni l’Africa dopo l’annunciata morte di Prigozhin

Nonostante la morte del capo dei mercenari russi Yevgeny Prigozhin, Mosca ha tutto l’interesse a continuare le attività del suo gruppo paramilitare Wagner in Africa, hanno dichiarato giovedì gli esperti all’AFP. La Russia ha affidato a Wagner le attività in Africa dal 2014. Sul fronte della sicurezza, i combattenti di Wagner sono stati schierati a fianco degli eserciti nazionali di Libia, Repubblica Centrafricana e Mali. Sul piano politico, il gruppo ha condotto campagne di disinformazione e destabilizzazione. Sul fronte commerciale, sfrutta le risorse minerarie in diversi Stati africani.

Secondo gli analisti, il Cremlino non ha alcun interesse a porre fine a queste attività. Una delle ultime apparizioni di Prigozhin davanti alle telecamere è stato un filmato trasmesso lunedì in cui si vedeva in tuta mimetica e con un fucile d’assalto che diceva di essere in Africa e di lavorare per il futuro della Russia. È stata la sua prima apparizione filmata da quando ha guidato la sua breve rivolta contro il Cremlino a giugno. Anche prima della notizia della sua morte, gli analisti stavano valutando le possibili implicazioni dell’ammutinamento.

Una successione “delicata
Con o senza Wagner, “la Russia vuole mantenere i suoi interessi commerciali e di sicurezza in Africa”, ha dichiarato all’AFP Rama Yade, direttore per l’Africa del think tank statunitense Atlantic Council. “È un obiettivo primario”. Il Cremlino ha altri canali di influenza nel continente africano, che si trova al centro di un’aspra battaglia strategica tra le potenze mondiali. Si va dalle ambasciate agli investitori privati e alle aziende di proprietà russa, dai canali televisivi alle chiese ortodosse.

Questi elementi hanno contribuito a spingere i successi di Wagner in Africa, ha dichiarato Lou Osborn, esperto di Wagner e coautore di un libro di prossima pubblicazione sul gruppo mercenario. “Wagner è il veicolo del neocolonialismo russo e non c’è motivo di fermarlo”, ha dichiarato Joseph Bendounga, un politico dell’opposizione nella Repubblica Centrafricana. Ma strappare il controllo della complessa organizzazione di Prigozhin non sarà un compito facile.

“Il Cremlino non ha intenzione di cedere le posizioni di Prigozhin in Africa”, ha dichiarato Peter Rough, analista dell’Hudson Institute. “Ma il trasferimento di queste operazioni da Prigozhin a un successore sarà una questione delicata”.

Difficile da sostituire
Il Soufan Center, un think tank con sede a New York, ha sottolineato che “come ha ammesso di recente lo stesso presidente russo Vladimir Putin, nemmeno il Cremlino comprende veramente il complesso sistema gestito da Yevgeny Prigozhin”. John Lechner, un ricercatore indipendente che sta scrivendo un libro sull’esercito mercenario, ha fatto un’osservazione simile. “Sostituire il personale Wagner in Africa richiederebbe di trovare nuovo personale che abbia le reti e l’esperienza necessarie per portare avanti le operazioni”, ha affermato. “Questo è improbabile”.

Nella Repubblica Centrafricana, ad esempio, Wagner è cresciuto costantemente in influenza dal suo arrivo nel 2017, arrivando a organizzare un referendum a luglio sulla riscrittura della costituzione del Paese. “È possibile che alcune delle figure chiave che rappresentano (Wagner)… rimangano al loro posto, anche perché possiedono la rete e le conoscenze istituzionali che consentono di portare avanti le operazioni nella RCA”, ha dichiarato Lechner.

Ma la morte di Prigozhin lascia vacante un posto chiave e, secondo gli analisti, non è facile riempirlo. “Ci saranno sicuramente molte personalità che cercheranno di esprimere la loro volontà di occuparsi di queste difficili attività, a condizione che siano adeguatamente finanziate”, ha dichiarato il giornalista investigativo russo Denis Korotkov. “Ma saranno sicuramente inferiori a Prigozhin”, ha aggiunto.

Wagner “l’unica opzione
La posta in gioco è alta per alcuni dei partner di Wagner. I critici della presenza della forza in Africa, come Francia e Stati Uniti, la accusano di funzionare come una sorta di assicurazione sulla vita per regimi come quello militare del Mali. “Wagner è il prodotto della mancanza di capacità e interesse dello Stato a proiettare una forza militare ufficiale in Africa”, ha detto Lechner.

Questo problema esiste ancora e non ci sono altri eserciti privati che possano assumere questo ruolo, ha aggiunto.

Non ci sono alternative per i governi africani che non vogliono lavorare con l’Occidente, ha detto Lechner. “Wagner è ancora l’unica opzione”. Ma Fidele Gouandjika, consigliere speciale del presidente centrafricano Faustin Archange Touadera, non si è lasciato turbare dai recenti e drammatici sviluppi. “Non cambierà nulla sul campo”, ha detto. “Abbiamo un accordo di difesa con la Federazione Russa ed è nell’ambito di tale accordo che la Federazione Russa ha stipulato un subappalto con i paramilitari di Wagner”.

Fonte: north-africa.com

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