Cosa succede al gruppo di mercenari Wagner dopo l’incidente aereo di Prigozhin?

Un giorno prima dell’incidente aereo del capo mercenario Yevgeny Prigozhin, un funzionario russo ha visitato la Libia per rassicurare gli alleati che i combattenti del Gruppo Wagner sarebbero rimasti nel Paese, ma sotto il controllo di Mosca.

Martedì, durante un incontro a Bengasi, il viceministro della Difesa russo Yunus-Bek Yevkurov ha detto al comandante della Libia orientale Khalifa Haftar che le forze Wagner avrebbero fatto capo a un nuovo comandante, come ha dichiarato un funzionario libico a conoscenza dell’incontro.

Non c’è alcuna indicazione che la tempistica non sia stata altro che una coincidenza. Tuttavia, la visita di Yevkurov “suggerisce che – se non altro – l’impronta russa in Libia potrebbe approfondirsi ed espandersi piuttosto che ridursi”, ha detto il ricercatore sulla Libia Jalel Harchaoui del Royal United Services Institute.

L’incontro militare, che ha fatto seguito a un ammutinamento interrotto da parte di Prigozhin e delle forze Wagner contro il presidente russo Vladimir Putin a giugno, è stato un segno che Mosca non intende rinunciare alla rete globale costruita dal gruppo di mercenari. Ora che Prigozhin è ritenuto morto, il destino della complessa e redditizia rete di operazioni militari e commerciali che lui e Wagner hanno creato per la Russia in Europa, Medio Oriente e Africa è in bilico. Wagner ha condotto importanti battaglie in Ucraina, ha combattuto in guerre civili e insurrezioni in Siria, Libia, Repubblica Centrafricana e Mali e ha preso il controllo di miniere d’oro e giacimenti petroliferi lungo il percorso. Putin aveva già messo a segno le operazioni di Wagner in Siria. Dopo l’ammutinamento, le forze ucraine di Wagner hanno consegnato una base alle forze armate regolari della Russia e hanno iniziato a trasferirsi in un campo militare in Bielorussia, anche se non è chiaro quanti di loro siano lì.

In Africa, Wagner potrebbe rimanere più o meno intatto sotto una nuova gestione o essere assorbito da un altro gruppo mercenario russo. Ma la sua capacità di operare in luoghi in cui Mosca potrebbe non avere una presenza formale o legale ne fa uno strumento inestimabile della politica estera del Cremlino.

“Wagner è un’azienda in attività. Ci sono contratti, è un’impresa, deve continuare”, ha detto John Lechner, un ricercatore statunitense che sta scrivendo un libro su Prigozhin.

“Dal punto di vista della credibilità, (Wagner) cercherà di dare l’impressione che le cose vadano avanti normalmente, che sia ancora un partner”.

Dopo l’ammutinamento di giugno, Prigozhin ha intensificato gli sforzi per rafforzare la presenza di Wagner in Africa. In un video di lunedì da un paese africano non nominato, ha dichiarato: “La PMC Wagner rende la Russia ancora più grande in tutti i continenti e l’Africa più libera”.

Questa spinta potrebbe non essere stata accolta con favore a Mosca e si è parlato della creazione da parte del Cremlino di società alternative per rilevare le operazioni di Wagner, anche se nessuna sembra ancora in grado di farlo.

Nei Paesi in cui Wagner opera attraverso un accordo ufficiale con Mosca, gli analisti non si aspettano che cambi molto, per ora.

In Libia, dal 2019, circa 2.000 armi Wagner a noleggio hanno aiutato la fazione di Haftar nell’assalto a Tripoli fino al cessate il fuoco del 2020 e hanno sorvegliato installazioni militari e petrolifere, secondo analisti indipendenti e Human Rights Watch.

Poiché la Russia non ha un ruolo militare ufficiale in Libia e non può intervenire direttamente senza infrangere l’embargo sulle armi imposto dalle Nazioni Unite, il suo coinvolgimento in Libia dovrebbe comunque avvenire attraverso Wagner o un’organizzazione simile, ha detto Harchaoui.

Un portavoce di Haftar non ha risposto alle domande sull’incontro con il funzionario russo, ma in precedenza ha detto che i due hanno discusso di cooperazione militare, compreso il coordinamento sull’addestramento alle armi russe. Il Ministero della Difesa russo aveva dichiarato che i colloqui avrebbero riguardato la cooperazione nella lotta al terrorismo.

In RCA, il consigliere politico del Presidente Faustin-Archange Touadera, Fidele Gouandjika, ha definito la morte di Prigozhin “una grande tristezza” perché i suoi uomini hanno “contribuito a salvare la democrazia” aiutando il governo nella guerra civile.

Ma poiché Wagner si trovava lì grazie a un accordo a livello statale con la Russia, “nulla pregiudicherà la presenza di questi istruttori”, ha detto. Prigozhin è “un leader morto, possiamo sostituirlo”, ha aggiunto Gouandjika.

Tuttavia, l’incertezza ha creato rischi in Africa, ha detto l’analista politico del Burkina Faso Ousmane Pare.

“Possiamo già immaginare le difficoltà operative che il movimento potrebbe incontrare ora, ed è ovvio che ci saranno ripercussioni per i Paesi africani in cui è coinvolto”, ha affermato.

Il destino delle risorse puramente economiche – piuttosto che di sicurezza – di Wagner potrebbe essere ancora più difficile da determinare. Non ci sono state informazioni sul destino di Evro Polis, una società di cui Wagner sarebbe proprietario e che possiede beni petroliferi in Siria.

Ci sono poche informazioni su quanto guadagna con le sue attività minerarie e di disboscamento in RCA e in altri Paesi africani. Ma cercare di portare queste attività sotto il diretto controllo russo, o di consegnarle a un altro appaltatore, sarebbe difficile.

“Non si può comprare un’azienda, licenziare tutti i dipendenti e aspettarsi che le cose funzionino allo stesso modo. Forse cambia il modo in cui viene divisa la torta, ma la torta è ancora lì”, ha detto Lechner.

Fonte: finance.yahoo.com

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