L’industria tessile dell’Africa orientale vacilla a causa dei bassi investimenti

Sebbene l’Africa orientale abbia un’enorme capacità di produrre tessuti e abbigliamento in cotone, data la disponibilità di materie prime e di capitale umano, la regione registra un consumo relativamente basso di prodotti tessili locali.
Oltre il 70% dell’abbigliamento venduto in Africa orientale è costituito da capi di seconda mano importati, mentre le aziende di abbigliamento con sede in Kenya esportano la maggior parte dei loro prodotti, soprattutto negli Stati Uniti.
Il Kenya e l’Etiopia sono i principali esportatori di prodotti tessili e di abbigliamento negli Stati Uniti nell’ambito dell’African Growth and Opportunity Act (Agoa), ma con materie prime provenienti dall’esterno a scapito del cotone e del filato prodotti localmente.
Secondo il Kenya Institute for Public Policy Research and Analysis (Kippra), il 70% delle aziende di abbigliamento keniote vende circa l’80% dei propri prodotti ai mercati statunitensi.
Le zone di trasformazione per l’esportazione (EPZ) di Nairobi ospitano 21 aziende di abbigliamento che producono capi destinati principalmente all’esportazione nell’ambito di Agoa.
Durante il forum di alto livello dell’Unione Africana – Comunità dell’Africa Orientale e del settore privato tenutosi a Nairobi questa settimana, è stato riferito che l’Africa, e in particolare la regione dell’Africa Orientale, è il minor consumatore di prodotti tessili locali.
“Il consumo attuale di tutti i prodotti tessili negli Stati Uniti è di 39 chili pro capite”, ha dichiarato Jas Bedi, produttore locale e vicepresidente dell’East African Business Council, Kenya Chapter, aggiungendo che l’industria tessile africana è molto frammentata e necessita di un migliore coordinamento.
Il secondo maggior consumatore di prodotti tessili africani è l’Europa, con 25 kg annui per persona, seguita dalla Cina (16 kg) e dall’India (6 kg).
### Dominio di Stati Uniti e Cina L’Africa, che è tra i maggiori produttori mondiali di materie prime per il settore tessile e dell’abbigliamento, compreso il cotone, è all’ultimo posto per quanto riguarda il consumo dei propri prodotti tessili, grazie a una fiorente industria dell’abbigliamento di seconda mano dominata da Stati Uniti e Cina.
“In Africa si consumano solo tre chili, di cui due di seconda mano”, ha dichiarato Bedi.
In una pubblicazione in cui si parla di come il potenziale del settore sia stato colpito dalla scarsità di cotone, Kippra ha osservato che il Kenya è diventato dipendente dalle importazioni di abiti di seconda mano.
Tra il 2017 e il 2021, le importazioni di abiti di seconda mano in Kenya sono state in media di 160.638 tonnellate all’anno, con 183.830 tonnellate spedite nel 2021.
“Il consumo annuale di cotone stimato dagli stabilimenti tessili è di 8.000 tonnellate metriche (41.200 balle), mentre la domanda ideale per soddisfare il fabbisogno nazionale è di 26.000 tonnellate metriche (140.000 balle)”, afferma Kippra.
“Queste statistiche dimostrano che l’elevato potenziale dell’industria tessile è limitato dalla carenza di materie prime di cotone”.
Il commissario per lo Sviluppo Economico, il Commercio, il Turismo, l’Industria e i Minerali della Commissione dell’Unione Africana Albert Muchanga, che ha presieduto il forum, ha affermato che l’Africa può produrre più cotone e acquistare più prodotti tessili se riesce a ridurre i costi di produzione e di trasporto.
“I collegamenti tra i Paesi africani sono molto limitati e quindi è molto difficile per un piccolo imprenditore collegarsi a un’altra parte del continente. Anche il trasporto delle merci è molto costoso e quindi dobbiamo ridurre i costi di trasporto”, ha dichiarato Muchanga.
“Dobbiamo creare un quadro in cui ci siano fabbriche che producano design africani, che devono essere pronti e disponibili nei negozi in Africa e all’estero”.
Gli Stati partner della EAC non sono stati in grado di proteggere il loro settore dell’abbigliamento dalle importazioni di seconda mano a basso costo, anche dopo che i capi di Stato hanno deciso, nel 2016, di eliminare gradualmente l’importazione di abiti usati e di incoraggiare la produzione locale.
La mossa è stata fortemente osteggiata dall’industria del riciclaggio statunitense.
L’EAC ha tuttavia imposto un dazio sui prodotti tessili nell’ambito della tariffa esterna comune (CET) del 35%, la fascia più alta del blocco.
Ma la carenza di cotone permane. Il Kenya, ad esempio, produce 28.000 balle di cotone all’anno, a fronte di un fabbisogno di 140.000 balle. Per soddisfare la domanda, le aziende importano l’80% della materia prima da India, Cina e dal resto dell’Africa orientale.
I coltivatori di cotone si trovano ad affrontare importanti limitazioni, tra cui il calo della produzione di cotone da seme, la bassa qualità dei semi di cotone e i costi di produzione relativamente alti.
Inoltre, secondo Kippra, la coltivazione del cotone viene effettuata da piccoli agricoltori su terreni di un ettaro in media per agricoltore ed è per lo più intercalata con altre colture alimentari.
I coltivatori di cotone su piccola scala sono circa 40.000, rispetto ai 200.000 della metà degli anni Ottanta.
“La strada da seguire è quella del contenuto locale, con lo slogan ‘Compra l’Africa e compra l’Africa orientale’. Mitumba non è sostenibile. È ciò che possiamo produrre che ci sosterrà”, ha dichiarato Peter Mathuki, segretario generale della CAO.
Il Gruppo della Banca Africana di Sviluppo (AfDB) ha stimato che lungo la catena del valore del cotone si può creare fino al 600% di valore: Dalla produzione del cotone, alla filatura e alla torsione in filato, alla tessitura e alla maglieria in tessuto, seguite da tintura, stampa e design.
“Dovremmo iniziare a guardare ai nostri campi di cotone e aggiungere valore perché, dal seme di cotone alla camicia di cotone, il valore aggiunto è di 32 volte”, ha detto Bedi.
All’inizio di quest’anno, la Kenya Association of Manufacturers ha presentato una proposta che prevede che i venditori locali di abbigliamento di seconda mano includano nel loro inventario almeno il 10% di capi prodotti nel Paese. Secondo la KAM, il settore dell’abbigliamento nazionale potrebbe creare circa 200.000 nuovi posti di lavoro entro il 2030 e far risparmiare al Kenya oltre 282,9 milioni di dollari all’anno dimezzando le importazioni di abiti usati.
Il KAM ha invitato il governo a sviluppare un quadro di riferimento che riduca l’importazione di abbigliamento e calzature di seconda mano e che applichi l’iniziativa “Buy Kenya, Build Kenya” (BKBK).
In Tanzania, i dati governativi mostrano che i vestiti di seconda mano hanno dominato il mercato dell’abbigliamento dopo il crollo della produzione tessile locale. Dar spende circa 183 milioni di dollari all’anno per importare vestiti di seconda mano, soprattutto da Cina, Emirati Arabi Uniti, India, Canada, America, Regno Unito e Corea del Sud.
Il governo ha rimosso i dazi all’importazione sulle materie prime per i tessuti, con l’obiettivo di attrarre maggiori investimenti per incrementare la produzione locale.
Secondo il Ministro dell’Industria e del Commercio Ashatu Kijaji, la Tanzania ha 10 fabbriche tessili, con la capacità di produrre circa 43 milioni di unità di abbigliamento. La mancanza di investimenti e di capitali ha ritardato la produzione.
Questo numero è in calo rispetto alle 30 fabbriche tessili fondate nel 1965, 24 delle quali erano di proprietà del governo e consumavano oltre 360.000 tonnellate di cotone all’anno. Dopo che la proprietà è passata agli investitori privati a partire dal 1990, la maggior parte delle fabbriche ha chiuso.
Il presidente del partito di opposizione ACT-Wazalendo, Zitto Kabwe, ha criticato il bilancio della Tanzania per il mancato stanziamento di fondi per incrementare la coltivazione del cotone.
“Anche il programma Tanzania Cotton to Cloth è stato cancellato”, ha dichiarato Kabwe.

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