Il gas africano entra in scena

L’Africa possiede notevoli riserve di gas. Prima dell’anno scorso, queste riserve avevano già attirato una notevole attenzione da parte delle compagnie petrolifere internazionali (IOC) e di altre entità coinvolte nel commercio globale del gas. In realtà, non avevano solo attirato l’attenzione, ma anche molti miliardi di dollari di impegni di investimento da parte di aziende che cercavano di accedere a grandi giacimenti di gas non sviluppati. Le IOC erano particolarmente interessate a entrare in province offshore di frontiera come il bacino di Ruvuma, situato al largo delle coste del Mozambico, e la sezione Senegal-Mauritania del bacino MSGBC, situato al largo della costa occidentale del continente.

Queste compagnie erano interessate all’Africa non solo perché volevano aggiungere nuovi asset ai loro portafogli. Volevano anche massimizzare la loro capacità di servire i clienti in cerca di gas a condizioni flessibili. Ciò è in linea con lo spostamento a lungo termine verso una maggiore flessibilità del settore del gas, che sta abbandonando la precedente dipendenza dalle forniture via terra dei gasdotti e dai contratti a lungo termine su larga scala con formule di prezzo legate al petrolio greggio.

In altre parole, le IOC volevano il gas africano proprio perché lo consideravano un mezzo aggiuntivo per sostenere accordi di fornitura alternativi che prevedevano acquisti sul mercato spot e spedizioni di GNL tramite navi cisterna. Ma sono passate dal volere il gas africano al necessitarne alla fine di febbraio del 2022, quando è scoppiato il conflitto tra Russia e Ucraina. La Camera dell’energia africana continua a considerare questo tema come uno dei principali richiesti da molti, da inserire nell’agenda della Settimana dell’energia africana che si terrà a Città del Capo dal 16 al 20 ottobre.

Il gas africano sotto i riflettori
Questo evento – l’invasione russa dell’Ucraina – si è rivelato un punto di svolta per il settore del gas africano. Il conflitto ha mandato in fibrillazione i mercati energetici mondiali. In parte perché ha indotto gli Stati Uniti, il Regno Unito e l’Unione europea a introdurre un embargo sulle forniture di greggio russo e in parte perché ha suscitato preoccupazioni per la possibile interruzione delle forniture di gas russo all’Europa attraverso i gasdotti. Queste preoccupazioni si sono rivelate valide, poiché le spedizioni di gas russo in Europa sono diventate irregolari nel 2022, nonostante l’assenza di un embargo formale come quello imposto sul petrolio.

Il conflitto ha anche portato l’UE a intensificare la sua campagna di lunga data per ridurre la dipendenza dal gas russo. La Russia è stata a lungo il principale fornitore esterno di gas al mercato europeo e, fino alla fine del 2021, è stata la fonte di almeno un terzo di tutti i volumi consumati all’interno dell’UE. L’incertezza su queste forniture ha accresciuto l’interesse europeo per fonti di approvvigionamento alternative, e una parte significativa di questo interesse si è concentrata sull’Africa.

Di conseguenza, alcune IOC e gli Stati membri dell’UE hanno iniziato a perseguire accordi con gli Stati nordafricani che erano già in grado di esportare gas verso l’Europa meridionale tramite gasdotti. La major energetica italiana Eni, ad esempio, ha firmato un accordo con la National Oil Corp (NOC) libica nel gennaio 2023 con l’intento di investire 8 miliardi di dollari in un progetto di gas che potrebbe esportare la sua produzione attraverso il gasdotto Greenstream. Nell’ultimo anno, Eni ha anche aggiunto al suo portafoglio una serie di asset per la produzione di gas in Algeria, che ha collegamenti con gasdotti sia in Italia che in Spagna.

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