(Hello Africa) Un concorso tecnologico sponsorizzato dalla Cina aiuta i giovani africani a scoprire il loro potenziale

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L’ottava edizione dell’Africa Tech Challenge, sponsorizzata dall’azienda cinese AVIC International, è stata lanciata lunedì nella capitale keniota di Nairobi con l’obiettivo di migliorare le competenze tecniche e imprenditoriali dei giovani del continente.
NAIROBI, 26 luglio (Xinhua) — Con indosso un camice bianco e il viso luminoso, Ariekot Faith camminava alacremente lungo i corridoi di un laboratorio per la formazione degli studenti di ingegneria meccanica della Technical University of Kenya, situata nel centro di Nairobi, la capitale del Kenya.
Faith, 23 anni, ha sfidato i miti culturali della sua terra d’origine, l’Uganda, per dimostrare il suo valore in un’università di medio livello dove sta conseguendo un diploma in ingegneria meccanica.
Faith è tra gli oltre 70 giovani provenienti da otto Paesi africani che sono stati selezionati per partecipare all’ottava edizione dell’Africa Tech Challenge (ATC), della durata di un mese, sponsorizzata dall’azienda cinese AVIC International, un gruppo commerciale diversificato a livello globale.
Parlando con Xinhua a margine della cerimonia di lancio del concorso, lunedì scorso, Faith ha dichiarato di essere impaziente di ricevere un tutoraggio e una formazione pratica che le consentiranno di diventare un ingegnere competente.
“Questo concorso migliorerà sicuramente le mie competenze nel campo dell’ingegneria, dato che saremo sottoposti a un rigoroso processo di formazione, che comprende teoria e pratica”, ha detto Faith.
L’edizione di quest’anno dell’ATC, ospitata dalla Technical University of Kenya, avrà come tema “Il ruolo dell’ingegneria nell’industrializzazione dell’Africa” ed esporrà i concorrenti a tecnologie di costruzione all’avanguardia, come la progettazione assistita da computer e le macchine da tornio.
Oltre ai premi in denaro, i primi classificati riceveranno attestati di riconoscimento e borse di studio completamente finanziate per seguire discipline ingegneristiche presso le università cinesi.
Esther Muoria, segretario principale del Dipartimento di Stato per l’istruzione tecnica e professionale e la formazione presso il Ministero dell’Istruzione del Kenya, ha dichiarato che la partecipazione all’ATC perfezionerà le capacità tecniche e imprenditoriali dei giovani concorrenti, aumentandone l’occupabilità.
“I nostri giovani faranno leva su questa sfida tecnologica per acquisire competenze, superare i limiti del potenziale umano e diventare pionieri delle innovazioni necessarie per realizzare un futuro sostenibile”, ha osservato Muoria.
I partecipanti all’8° Africa Tech Challenge (ATC) a Nairobi, capitale del Kenya, il 24 luglio 2023. (Foto di Charles Onyango/Xinhua)
Nell’ampio laboratorio dotato di macchine a controllo numerico computerizzato (CNC), Hamis Mwale, un giovane zambiano di 20 anni, non riusciva a nascondere l’eccitazione in vista del concorso tecnologico che si terrà dal 24 luglio al 25 agosto.
Attualmente impegnato in un corso di ingegneria meccanica presso un’università di medio livello in Zambia, Mwale ha dichiarato che essere stato selezionato per l’ATC è stato un onore e che non vede l’ora di migliorare le sue competenze nell’uso delle moderne macchine industriali.
Mwale ha aggiunto che la sua breve interazione con i concorrenti di altri Paesi africani è stata fruttuosa, avendo appreso da loro gli aspetti chiave delle macchine a controllo numerico computerizzato utilizzate nella produzione avanzata.
Ma Changyuan, rappresentante di AVIC International in Kenya, ha dichiarato che i 72 partecipanti all’ATC di quest’anno dovrebbero acquisire competenze che cambieranno la loro vita grazie alla formazione pratica, al tutoraggio e all’apprendimento tra pari.
Secondo Ma, i giovani concorrenti saranno accompagnati in un processo di scoperta di sé e di crescita personale, che li renderà capaci di lavorare nei settori altamente competitivi e culturalmente diversi del futuro.
Barbara Chepngetich, una giovane keniota di 23 anni che attualmente studia ingegneria meccanica in un’università di medio livello, ha dichiarato di partecipare all’ATC per la prima volta e di sperare in un lieto fine.
Pur riconoscendo che l’ingegneria rimane un campo dominato dagli uomini, Chepngetich ha detto che la presenza di molte concorrenti donne alla sfida le ha dato la speranza di ritagliarsi uno spazio e di ispirare le coetanee più giovani.
“Come giovane donna, mi aspetto di crescere in questo concorso. Voglio acquisire alcune competenze e finora sono in grado di utilizzare le macchine CNC grazie all’esposizione che ho ottenuto nella sfida”, ha detto Chepngetich.
L’ATC, sin dal suo lancio nel 2014, ha risuonato con i giovani del continente, data la sua promessa di sviluppo delle competenze, mentorship e collegamento con potenziali datori di lavoro, ha detto Tsatssi Itai, il team leader dei concorrenti dello Zimbabwe.
Secondo Itai, il concorso ha contribuito a colmare il divario di competenze che ha soffocato il progresso industriale dell’Africa, aggiungendo che la competenza nell’uso di macchine computerizzate potrebbe aprire nuovi flussi di reddito per i giovani del continente.

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