Gli Stati africani ricchi di minerali esplorano nuovi mercati dopo che l’UE ha modificato le sue regole di acquisto

L’Unione Europea, il più grande mercato unico del mondo, ha introdotto nuove misure per ridurre la propria “dipendenza” dalle importazioni di minerali dall’esterno del blocco.
Il 30 giugno il Consiglio europeo ha adottato la legge sulle materie prime critiche, un regolamento che mira a utilizzare il mercato comune e i partenariati del blocco per “diversificare le catene di approvvigionamento delle materie prime critiche, che attualmente si basano sulle importazioni da una manciata di Paesi terzi”.
Un portavoce della Commissione europea ha dichiarato a The EastAfrican che il blocco ha intrapreso questa strada a causa delle lezioni apprese dalle recenti interruzioni della catena di approvvigionamento che hanno avuto un impatto significativo sulla fornitura e di conseguenza sui costi dei prodotti associati alle materie prime.
“L’urgenza di tali misure è resa evidente dalle recenti interruzioni delle forniture legate a Covid, dalla guerra di aggressione della Russia in Ucraina, che ha perturbato, ad esempio, i mercati del nichel e del titanio, e dalle restrizioni alle esportazioni cinesi di gallio e germanio introdotte la scorsa settimana”, ha dichiarato il portavoce.
### Elevati costi di conformità
In base ai nuovi regolamenti, l’UE si rifornirà all’interno del blocco fino al 65% del suo consumo annuale di materie prime critiche e strategiche, infliggendo un duro colpo ai Paesi della regione che vi esportavano.
Almeno il 10% dei minerali utilizzati nel blocco sarà ora estratto dai Paesi dell’Unione, il 40% proverrà dalla lavorazione e il 15% dal riciclaggio interno dei minerali critici e strategici.
Secondo il portavoce, l’estrazione interna dei minerali nell’UE è stata scarsa a causa di una serie di fattori, tra cui “le lunghe procedure di autorizzazione, l’opposizione locale, gli alti costi energetici, gli alti costi della manodopera e gli alti costi di conformità normativa”.
La legge cerca ora di affrontare la maggior parte di questi ostacoli.
“Dando priorità ai progetti strategici e fissando scadenze vincolanti, i progetti di estrazione nazionale dovrebbero essere approvati più rapidamente; richiedendo alle aziende di impegnarsi con le comunità locali, l’accettazione sociale dovrebbe essere migliorata e promuovendo la diversificazione dell’offerta da parte delle imprese private, i progetti dell’UE dovrebbero essere in grado di diventare competitivi nonostante i costi di produzione più elevati”, ha dichiarato il portavoce a The EastAfrican.
La legge mira anche a stimolare il riciclaggio delle materie prime critiche affrontando le principali barriere che lo ostacolano, tra cui la mancanza di consapevolezza da parte degli utenti su quando i prodotti riciclabili sono giunti a fine vita e i costi più elevati associati ai prodotti realizzati con materie prime riciclate.
Ebba Busch, Ministro dell’Energia, dell’Economia e dell’Industria della Svezia – attuale Presidente di turno dell’UE – ha dichiarato che con l’Atto, l’UE otterrà la libertà tanto necessaria nell’esplorazione e nella fornitura di materie prime critiche e non dovrà più dipendere da paesi esterni al blocco.
“Quando si tratta di materie prime, il destino dell’Europa è principalmente nelle mani di alcuni Paesi terzi”, ha dichiarato.
“Con la legge sulle materie prime, vogliamo recuperare la nostra autonomia in modo veramente europeo: estraendo i nostri minerali in modo sostenibile, riciclando il più possibile e collaborando con i Paesi terzi che condividono la stessa mentalità per promuovere il loro sviluppo e la loro sostenibilità, garantendo al contempo le nostre catene di approvvigionamento.
### Critico per la produzione
L’elenco delle 34 materie prime critiche e delle 17 materie prime strategiche che saranno interessate dai nuovi regolamenti comprende rame, cobalto, titanio, manganese, grafite naturale, metalli del gruppo del platino, nichel, tantalio, vanadio e niobio.
Questi minerali sono fondamentali per la produzione di batterie per veicoli elettrici, turbine eoliche, sistemi solari fotovoltaici, parti di aerei e veicoli spaziali, parti di computer portatili e telefoni cellulari.
Si tratta di materie prime fondamentali per l’esportazione, che forniscono valuta estera necessaria per l’importazione di altri beni e servizi e per il rimborso del debito, nonché fonte di occupazione per milioni di persone nella regione.
Nella Repubblica Democratica del Congo, il rame e il cobalto e i loro prodotti correlati rappresentano circa il 93% delle esportazioni annuali, la maggior parte delle quali è destinata alla Cina e all’Europa, rendendo il settore estrattivo la principale fonte di valuta estera del Paese.
Secondo la Banca Mondiale, nel 2020 le esportazioni della RDC verso l’Europa sono state pari a 992.105 dollari, dopo quelle verso l’Africa subsahariana e l’Asia orientale, dove si trova la Cina, il principale mercato di esportazione di Kinshasa.
Con circa mezzo milione di persone nella RDC direttamente impiegate nell’industria mineraria, la perdita del mercato europeo come destinazione delle esportazioni potrebbe portare a una massiccia perdita di posti di lavoro, oltre a un calo del forex, fondamentale per le importazioni.
Anche la Tanzania guadagna una quantità significativa di valuta estera da queste materie prime e ha nell’Unione Europea un mercato di esportazione fondamentale. Secondo le stime della Banca Mondiale, nel 2020 le esportazioni di minerali di Dar, esclusi oro, argento e diamanti, ammontavano a 562.735 dollari, il che ne fa la terza esportazione in ordine di importanza.
Tra i minerali che la Tanzania esporta vi sono il nichel, la grafite, il carbone e l’uranio, anch’essi colpiti dalle nuove normative. La società di dati Statista stima che il settore minerario di Dar dia lavoro a circa 310.000 persone, che potrebbero essere colpite dalla mossa dell’UE.
### Obiettivi ambiziosi
Poiché l’Europa è il secondo mercato di esportazione di Dar dopo l’Africa subsahariana, il piano di riduzione delle importazioni di minerali dall’esterno del blocco potrebbe incidere significativamente sui guadagni in valuta estera.
Anche il Kenya potrebbe risentire dei cambiamenti, qualora questi si ripercuotessero sugli esportatori di minerali africani. I minerali e i metalli rappresentano circa l’8,9% delle esportazioni del Kenya; il principale è rappresentato dai minerali di titanio, che hanno contribuito con 156.804 dollari di valuta estera nel 2020, secondo la Banca Mondiale.
Anche il Ruanda e il Burundi potrebbero risentire in modo significativo della modifica dei regolamenti dell’UE, poiché le esportazioni di minerali rappresentano circa il 12% delle loro esportazioni totali. Kigali e Bujumbura sono esportatori di minerali di niobio, tantalio e vanadio.
In Uganda, il settore minerario, ad eccezione dell’estrazione dell’oro, ha un’incidenza ridotta, pari a circa il 4,5% delle esportazioni, con un introito di 185.238 dollari nel 2020, secondo le statistiche della Banca Mondiale.
Patrick Kanyoro, presidente della Kenya Chamber of Mines, un gruppo di pressione del settore minerario con sede a Nairobi, ritiene tuttavia che le nuove normative europee non avranno un “impatto serio” sui ricavi dell’industria estrattiva africana e sui posti di lavoro nel settore.
### Libero scambio continentale
“Non credo che questo avrà un impatto significativo sull’industria mineraria africana nei prossimi dieci anni. Anche se riducono la loro domanda, avremo comunque altri mercati, in particolare nell’ambito dell’Africa Continental Free Trade Area”, ha dichiarato Kanyoro a The EastAfrican.
Secondo Kanyoro, il piano per ottenere almeno il 15% dei minerali critici utilizzati in Europa dal riciclaggio è “piuttosto ambizioso” e potrebbe non essere raggiunto nei prossimi dieci anni, quindi continueranno a fare affidamento sulle materie prime importate da altri Paesi.
Oltre a stimolare il commercio intra-africano, il dottor Kanyoro afferma che se la domanda di minerali africani da parte dell’UE dovesse diminuire come previsto, ciò incoraggerà anche l’industrializzazione nel continente, per far lavorare qui le materie prime, il che sarà comunque un vantaggio per l’Africa e salvaguarderà i posti di lavoro.
“La verità è che l’UE non acquista molti dei nostri minerali, ma anche se la domanda dovesse diminuire, ci concentreremo sulla vendita all’Asia e sull’industrializzazione dei nostri Paesi e saremo comunque in grado di andare avanti”, ha dichiarato.
La Cina è attualmente il principale acquirente di minerali africani e la maggior parte della produzione del gigante economico asiatico si basa su materie prime provenienti dalla RDC e da altri Paesi africani.
Nella maggior parte dei Paesi africani ricchi di minerali, Pechino è tra i principali mercati di esportazione del singolo Paese, se non il principale, come nel caso di Kinshasa.

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