Come i trattati di investimento bilaterali danneggiano la Tanzania

I trattati bilaterali di investimento (BIT) hanno continuato a rappresentare un problema spinoso per il governo dopo che un altro investitore ha intentato una causa civile presso il Centro internazionale per la risoluzione delle controversie sugli investimenti (ICSID).
Il governo ha confermato di essere a conoscenza del caso.
La settimana scorsa, l’azienda australiana Indiana Resources ha vinto una causa per 109,5 milioni di dollari (260 miliardi di scudi) contro la Tanzania in seguito alla violazione del contratto sul progetto Ntaka Hill Nickel nel 2018.
Appena nove giorni dopo questo caso, l’immobiliarista britannico Pennyroyal Limited ha presentato la causa numero ARB/23/26 contro la Tanzania per la risoluzione di un contratto di locazione per un progetto di resort su un’isola a Zanzibar.

Secondo le regole dell’ICSID, l’investitore ha dovuto presentare un’intenzione di aprire un caso, che prevede sei mesi di discussioni tra il governo della Tanzania e l’investitore; se non raggiungono un accordo, il ricorrente presenterà una richiesta di archiviazione ufficiale del caso.

“È vero che la società ha presentato l’intenzione l’anno scorso e il 20 luglio di quest’anno ha deciso di presentare il caso”, ha dichiarato il procuratore generale, dottor Boniphace Luhende.

“Tuttavia, le discussioni possono continuare mentre il caso continua ad essere discusso. Anche dopo la conclusione, c’è ancora spazio per le discussioni. L’indennizzo richiesto sarà noto dopo la sessione di ricezione del documento di reclamo davanti al collegio di giudici che presiederà il caso. In quell’occasione il denunciante spiegherà come sono le richieste, il risarcimento e come è stato violato il TBI”, ha detto.

Il proprietario della Pennyroyal Limited, Brian Malcolm Thomson, chiede un risarcimento a seguito della decisione del governo di Zanzibar di rescindere il contratto di locazione di 411 ettari per il progetto di costruzione di un hotel di lusso nel villaggio di Matemwe, nel distretto di Unguja Nord ‘A’.

In una dichiarazione riportata dai media, Thomson ha affermato che: “La risoluzione del contratto non ha tenuto conto degli investimenti già avviati da Pennyroyal nel progetto, come registrato da ZIPA attraverso i rapporti trimestrali, e la costruzione era in corso”.

Secondo una società specializzata in tecnologia dei dati (Tatic), dal 1965 al 2019, il governo della Tanzania ha firmato 20 TBI, compresi quelli che continuano ad essere implementati, mentre l’Ufficio del Solicitor General ne consiglia il miglioramento.

“Questi TBI sono oggetto di dibattito, alcuni sostengono che non siano amichevoli per i Paesi firmatari, poiché alcune sezioni dei TBI proteggono l’investitore del Paese in questione, non solo in Tanzania ma anche in molti altri Paesi, dove i TBI richiedono che il Paese in questione fornisca informazioni all’investitore prima che vengano apportate modifiche e che fornisca a quest’ultimo un risarcimento”, ha dichiarato il dott.
“Ma le intenzioni dell’investitore erano buone per attrarre investimenti. È molto probabile che i suoi casi siano minori rispetto all’investimento effettuato. Grazie alla nostra esperienza, abbiamo dato consigli al Governo ogni volta che abbiamo concluso un caso, spiegando le sfide e le aree di miglioramento, ora forse dovremmo valutarlo”, ha detto Luhende, che ha anche consigliato agli esperti di condurre studi e consigliare il Governo sulle misure da adottare per evitare le sfide di tali trattati.
Secondo l’ICSID, il governo della Tanzania ha perso cinque casi di BIT presentati da cinque diversi investitori provenienti dalla Svezia nel 1999, dai Paesi Bassi nel 2001 e da due isole britanniche (Regno Unito e Irlanda del Nord nel 1994).

Vi sono inoltre altre due cause pendenti di Tanzania e Canada (2013) e una tra la Tanzania e due isole britanniche (Regno Unito e Irlanda del Nord 1994), per un totale di quattro TBI di Paesi Bassi, Canada, Inghilterra e Svezia.

Il Prof. Francis Matambalya, esperto di accordi commerciali e di investimento internazionali, ha dichiarato che le sfide che portano il Paese a entrare in tali conflitti sono la mancanza di una struttura che ponga le basi per la firma di tali trattati, la corruzione e il coinvolgimento.

“Abbiamo bisogno di avere un nostro modello in modo che, quando discutiamo, ci aiuti ad avere la posizione collettiva che vogliamo come nazione, aiuterà il leader a rispettare il suo predecessore, ma la cosa più importante è l’integrità perché si può avere un buon modulo, ma non viene attuato”, ha detto il Prof. Matambalya.
Roselian Jackson, analista indipendente di accordi commerciali e di investimento internazionali, ha consigliato al governo di rivedere i trattati per riflettere i cambiamenti nelle esigenze di investimento globali.

“Questi BIT sono obsoleti e impediscono a un Paese di fare qualsiasi riforma politica; molti Paesi hanno già iniziato a migliorare questi trattati”, ha dichiarato.

Jackson ha anche detto che il nuovo Rapporto mondiale sugli investimenti 2013 consiglia di abbandonare i TBI perché non hanno dimostrato l’efficacia degli investimenti diretti.

“Molti Paesi hanno rescisso tali trattati tra il 2021 e il 2023 a causa dell’andamento della situazione e del tipo di investimenti nel mondo”, ha dichiarato.

Secondo Pennyroyal, che ha ricevuto il terreno nel 2014 dal governo di Zanzibar, era già nelle fasi iniziali della costruzione dell’hotel per il turismo balneare, ma il 25 luglio dello scorso anno la Zanzibar Investment Promotion Authority (ZIPA) ha annunciato che non avrebbe rinnovato il permesso per la costruzione.

Secondo la ZIPA, ha revocato il permesso dopo che il Ministro delle Terre ha rescisso il contratto di affitto del terreno.

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