L’ambasciatore statunitense Whitman coinvolto nel fuoco incrociato politico del Kenya

L’ambasciatrice statunitense in Kenya Meg Whitman è finita nel fuoco incrociato della politica locale per le sue dichiarazioni pubbliche di questa settimana, che descrivono le elezioni del 2022 come le più credibili nella storia del Paese.

La Whitman, intervenuta mercoledì a una conferenza sulla devoluzione, ha anche messo in cattiva luce l’opposizione sembrando appoggiare nuove o maggiori tasse imposte dall’amministrazione di William Ruto.

Le sue osservazioni, fatte alla presenza del Presidente Ruto, hanno attirato aspre critiche da parte dell’opposizione, con l’ex Primo Ministro Raila che ha minacciato di chiedere il richiamo dell’ambasciatore per presunte interferenze nella politica del Kenya.

“Dite all’ambasciatore disonesto che il Kenya non è una colonia degli Stati Uniti. Tieni la bocca chiusa mentre sei qui. Altrimenti, chiederemo che venga richiamato nel suo Paese”, ha detto Odinga nel suo discorso alla conferenza sulla devolution di giovedì.

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Ma i politici della coalizione al potere e gli alti funzionari del governo, tra cui il presidente Ruto, il vicepresidente Rigathi Gachagua e il ministro degli Affari esteri Alfred Mutua, sono intervenuti in difesa della Whitman, definendo ingiustificate le minacce dell’opposizione di richiamarla.

“L’ambasciatore statunitense ha detto che il Kenya ha avuto elezioni libere e regolari e questo è un dato di fatto. Impariamo a rispettare noi stessi prima di chiedere di essere rispettati. Mi sono chiesto chi sia la canaglia tra le persone che organizzano manifestazioni e distruggono proprietà e l’ambasciatore. Lascio che siano i kenioti a decidere”, ha dichiarato venerdì il Presidente Ruto.

Ruto ha sconfitto Odinga con uno stretto margine di poco più di 200.000 voti nelle elezioni presidenziali dell’agosto 2022, dove 14 milioni di persone hanno votato. La sua vittoria è stata confermata dalla Corte Suprema dopo aver ascoltato le petizioni presentate da Odinga e altri che contestavano il risultato.

A distanza di un anno, però, le elezioni rimangono un argomento spinoso per l’opposizione, che sostiene che la vittoria del suo candidato sia stata rubata e ha chiesto un audit forense dei sistemi della commissione elettorale, di trasmissione e di voto.

I colloqui bipartisan in corso, avviati di recente per porre fine alle ondate di proteste mortali antigovernative indette dall’opposizione tra marzo e luglio per chiedere giustizia elettorale e un abbassamento del costo della vita, dovrebbero raccomandare, tra l’altro, riforme elettorali.

Il senatore statunitense Chris Coons, che è stato in Kenya negli ultimi giorni e ha partecipato alla mediazione di passati conflitti politici nel Paese, si ritiene abbia avuto un ruolo nel rendere possibili i negoziati insieme all’ex presidente nigeriano Olusegun Obasanjo.

Coons ha incontrato il Presidente Ruto alla State House di Nairobi ieri, cinque giorni dopo aver avuto colloqui con Odinga.

Ma il senatore del Delaware ha ora un’altra sfida, quella di rassicurare l’opposizione sulla neutralità degli Stati Uniti nell’ultimo conflitto, dopo le dichiarazioni dell’ambasciatore.

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Non è insolito che gli inviati americani e di altri Paesi occidentali si trovino coinvolti nella politica interna del Kenya, con il governo che spesso li accusa di simpatizzare per l’opposizione.

La Whitman, ex amministratore delegato di Hewlett Packard, arrivata in Kenya pochi giorni prima delle elezioni dello scorso anno, è tuttavia apparsa in controtendenza con la sua propensione a lodare il governo del Presidente Ruto.

La signora Whitman ha fatto arrabbiare per la prima volta l’opposizione nell’agosto dello scorso anno, quando l’ambasciata statunitense ha imposto restrizioni di movimento al suo personale nella città di Kisumu, una roccaforte dell’opposizione, lasciando intendere una vittoria di Ruto prima che i risultati fossero dichiarati dalla commissione elettorale.

I critici dell’opposizione sostengono inoltre che Whitman voglia promuovere gli investimenti statunitensi a scapito dei diritti umani, della democrazia e della governance.

Fonte: theeastafrican.co.ke

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