NIGER: dopo il colpo di stato, la CGGC sospende la costruzione della diga di Kandadji

Con il Niger alle prese con una crisi energetica senza precedenti dopo il colpo di Stato che ha rovesciato il presidente Mohamed Bazoum il 26 luglio 2023, l’appaltatore China Gezhouba Group Company (CGGC) ha deciso di sospendere i lavori di costruzione della diga di Kandadji sul fiume Niger, vicino alla capitale Niamey. A seguito di questo colpo di stato, la Comunità economica degli Stati dell’Africa occidentale (ECOWAS), l’Unione europea (UE) e la Banca mondiale hanno imposto sanzioni finanziarie contro il Niger.

Questa situazione ha reso “impossibile per l’azienda effettuare qualsiasi pagamento”, secondo la CGGC, che ha avviato i lavori per la diga di Kandadji nel 2019 dopo diversi anni di ritardo. “Di fronte a questa forza maggiore, siamo stati costretti a fermare tutte le attività di costruzione per una settimana e a rescindere gradualmente i contratti dei lavoratori locali”, aggiunge l’azienda di Wuhan, in Cina.

Una diga multifunzionale
Tuttavia, “promettiamo di dare priorità ai nostri lavoratori in esubero nelle assunzioni una volta che la costruzione della diga di Kandadji sarà ripresa”, promette la CGGC in una lettera inviata all’Ispettorato del Lavoro della regione di Tillabéri, dove la diga è in costruzione. Questo arresto è un duro colpo per il Niger, che dipende ancora per il 75% dalla vicina Nigeria per la fornitura di energia elettrica alla sua popolazione e alla sua economia.

La Banca Mondiale, che ha sospeso “tutte le operazioni” in Niger, è il principale finanziatore del progetto idroelettrico di Kandadji. Nel 2020, la sua filiale, l’Associazione Internazionale per lo Sviluppo (IDA), ha concesso un prestito di 150 milioni di dollari. Il progetto, il cui costo è stimato in 1,2 miliardi di euro, è sostenuto anche dalla Banca africana di sviluppo (AfDB), dalla Banca islamica di sviluppo (IDB) e dall’Agenzia francese di sviluppo (AFD).

Si tratta di uno dei più grandi progetti infrastrutturali attualmente in corso in Niger. Prevede la costruzione di un bacino idrico alto 28 metri e largo 8,7 km. Con un bacino che copre un’area di 2,28 km2, la diga di Kandadji garantirà che il fiume Niger raggiunga le acque basse, riducendo così la frequenza delle inondazioni nella capitale Niamey durante la stagione delle piogge. Ma soprattutto, il bacino sarà utilizzato per generare elettricità da una centrale da 130 MW con una capacità annua di 629 GWh, che rappresenta un aumento del 55% della produzione nazionale. Parte dell’acqua della diga sarà utilizzata anche per irrigare 45.000 ettari di terreni agricoli, anche se il progetto comporterà lo sfollamento di 50.000 persone in 24 villaggi.

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