Come i BRICS sono diventati un vero e proprio club e perché altri vogliono farne parte

Il gruppo dei mercati emergenti BRICS – Brasile, Russia, India e Cina, a cui si è aggiunto in seguito il Sudafrica – è passato da uno slogan sognato in una banca d’investimento a un club reale che controlla un prestatore multilaterale. Un tempo poteva sembrare ironico vedere la Cina, governata dal Partito Comunista, abbracciare l’idea di Wall Street. Ma ora decine di Paesi di ogni schieramento politico, tra cui Indonesia, Arabia Saudita e Iran, chiedono a gran voce di aderire. L’allargamento sarà una delle principali priorità del vertice del gruppo che si terrà a Johannesburg dal 22 al 24 agosto.

1. Come sono nati i BRICS?

Il termine “BRIC” è stato coniato nel 2001 dall’economista Jim O’Neill, all’epoca presso Goldman Sachs Group Inc. per richiamare l’attenzione sui forti tassi di crescita di Brasile, Russia, India e Cina. Si trattava di una tesi ottimistica per gli investitori in un contesto di pessimismo del mercato a seguito degli attacchi terroristici negli Stati Uniti dell’11 settembre di quell’anno. Le quattro nazioni hanno accolto l’idea e l’hanno portata avanti. La loro rapida crescita all’epoca significava che avevano interessi comuni e sfide comuni. Stavano già cooperando in forum come l’Organizzazione Mondiale del Commercio e ritenevano che la loro influenza in un ordine mondiale dominato dagli Stati Uniti sarebbe stata maggiore se avessero unito le loro voci. La prima riunione dei ministri degli Esteri dei BRIC è stata organizzata dalla Russia a margine dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite nel 2006. Il gruppo ha tenuto il suo primo vertice dei leader nel 2009. Il Sudafrica è stato invitato a farne parte alla fine del 2010, estendendo l’adesione a un altro continente e aggiungendo un’altra lettera all’acronimo originale.

I maggiori risultati concreti sono stati di natura finanziaria. I Paesi hanno concordato di mettere in comune 100 miliardi di dollari di valuta estera, che possono prestarsi a vicenda in caso di emergenza. Questo strumento di liquidità è diventato operativo nel 2016. Hanno fondato la Nuova Banca di Sviluppo, un’istituzione ispirata alla Banca Mondiale che, dall’inizio delle sue attività nel 2015, ha approvato più di 32 miliardi di dollari di prestiti principalmente per progetti idrici, di trasporto e di altre infrastrutture. (Il Sudafrica ha preso in prestito 1 miliardo di dollari nel 2020 per combattere la pandemia di Covid-19). I leader del gruppo hanno in programma di discutere quest’anno su come aumentare gli scambi commerciali nelle proprie valute e potrebbero fare dei passi avanti verso la creazione di un sistema di pagamenti comune, iniziative che potrebbero ridurre la loro dipendenza dal dollaro. È probabile che si discuta anche dell’introduzione di una moneta comune dei BRICS, anche se l’India si oppone all’idea ed è improbabile che questa prenda piede a breve.

3. Come sono cambiate le relazioni commerciali?

Negli ultimi cinque anni, il commercio tra i membri del blocco è aumentato del 56%, raggiungendo i 422 miliardi di dollari. Dal punto di vista economico, le risorse naturali e i prodotti agricoli di Brasile e Russia li rendono partner naturali per la domanda cinese. L’India e la Cina hanno legami commerciali più deboli tra loro, in parte a causa di rivalità politiche e di un’acerrima disputa sui confini. Come altri forum multilaterali come il Gruppo dei Sette, i vertici annuali dei BRICS e decine di altri incontri di livello inferiore producono dichiarazioni congiunte che proclamano un ampio accordo, ma mancano di dettagli. L’ostacolo maggiore è rappresentato dal fatto che i Paesi hanno interessi divergenti sulle principali questioni politiche e di sicurezza, comprese le relazioni con gli Stati Uniti, e sistemi di governo e ideologie diversi.

Il prodotto interno lordo della Cina è più del doppio di quello degli altri quattro membri messi insieme. In teoria, ciò dovrebbe conferirle il maggior peso. In pratica, l’India, che ha recentemente superato la Cina in termini di popolazione, ha fatto da contrappeso. I BRICS non hanno formalmente approvato la grande spinta allo sviluppo della Cina chiamata Belt and Road Initiative, in parte perché l’India si oppone ai progetti infrastrutturali della Belt and Road nel territorio conteso dal Pakistan, suo vicino e acerrimo rivale. La Nuova Banca di Sviluppo non ha un azionista dominante: Pechino ha accettato la partecipazione paritaria richiesta da Nuova Delhi. La banca ha sede a Shanghai, ma è stata guidata da un indiano e ora dall’ex presidente del Brasile, Dilma Rousseff.

5. La Russia è ancora un membro?

Sì, nonostante l’invasione dell’Ucraina nel 2022. Il vertice dei leader BRICS di quell’anno si è tenuto online e Putin vi ha partecipato. Gli altri Paesi BRICS hanno adottato una posizione sostanzialmente neutrale nei confronti della guerra, considerandola più una questione regionale che una crisi globale. Tuttavia, la guerra ha cambiato le relazioni della Russia con le istituzioni dei BRICS. La New Development Bank ha rapidamente congelato i progetti russi e Mosca non è stata in grado di accedere ai dollari attraverso il sistema di valuta estera condivisa dei BRICS. In sostanza, con l’accumularsi delle sanzioni statunitensi, gli altri Paesi BRICS hanno dato priorità all’accesso al sistema finanziario basato sul dollaro piuttosto che aiutare la Russia. Putin non parteciperà di persona al vertice di quest’anno, ma in videoconferenza. Questo eviterà al governo sudafricano di dover decidere se eseguire un mandato di arresto per presunti crimini di guerra emesso dalla Corte penale internazionale.

6. In cosa si differenziano i BRICS dagli altri gruppi multilaterali?

In generale, il BRICS è simile a club come il Gruppo dei 20 nel promuovere un movimento verso un mondo più “multipolare” e lontano dal dominio degli Stati Uniti dopo la Guerra Fredda, esercitato attraverso strutture come il Fondo Monetario Internazionale e la Banca Mondiale. Altri raggruppamenti che probabilmente stanno guadagnando influenza nell’ambito di questa tendenza sono l’OPEC, l’Organizzazione per la Cooperazione di Shanghai, il Mercato Comune del Sud (Mercosur) e l’Unione Africana. Un altro termine, il “Sud globale”, non è affatto un club, ma è un concetto che si è diffuso negli ultimi anni per indicare i Paesi relativamente poveri, definiti anche in via di sviluppo o emergenti. In genere viene contrapposto a un “Nord globale” composto da Stati Uniti, Europa e alcuni Paesi ricchi dell’Asia e del Pacifico. Ma la relazione tra i due concetti non è semplice. Ad esempio, l’Unione Europea, che fa parte del Nord globale, potrebbe acquisire maggiore influenza in un mondo multipolare. La Cina si considera un Paese in via di sviluppo, anche se il suo status di seconda economia mondiale con un’ampia classe media rende questa classificazione un po’ scomoda. Il Gruppo dei Sette Paesi sviluppati e l’UE hanno invitato Brasile, India e Indonesia a partecipare al vertice dei leader di quest’anno, nel tentativo, secondo i funzionari, di raggiungere il Sud globale.

7. Chi vuole aderire e perché?

La Cina, che sta cercando di aumentare il suo profilo sulla scena globale e di contrastare l’influenza occidentale, ha iniziato seriamente la conversazione sull’espansione quando ha presieduto il gruppo l’anno scorso, scatenando la preoccupazione di alcuni altri membri che la loro influenza potrebbe essere diluita. Ora sembra esserci un ampio accordo sull’ammissione consensuale di altri membri e sulle regole e i criteri da applicare, anche se rimangono alcuni punti di stallo, secondo Anil Sooklal, ambasciatore del Sudafrica, che presiede il gruppo. Ventitré Paesi hanno formalmente espresso interesse ad aderire, tra cui Indonesia, Arabia Saudita, Iran, Argentina, Cuba, Nigeria, Venezuela, Thailandia e Vietnam. Per i nuovi entrati, far parte dei BRICS potrebbe espandere la loro influenza diplomatica e aprire lucrose opportunità di commercio e investimento.

8. Esistono ancora fondi BRICS o il concetto è morto come strategia di investimento?

Gli investitori nutrono ancora un forte interesse per i mercati emergenti. Ma se due decenni fa era una buona idea, oggi i BRICS sono in gran parte irrilevanti come tema d’investimento a causa dei cambiamenti geopolitici e delle diverse traiettorie economiche dei membri. Ad eccezione dell’India, i BRICS hanno sottoperformato i loro omologhi dei mercati emergenti negli ultimi cinque anni, secondo Bloomberg Intelligence. Le sanzioni guidate dagli Stati Uniti hanno reso la Russia off limits per la maggior parte degli investitori stranieri, e anche alcuni settori della Cina – in particolare le aziende tecnologiche – sono stati sanzionati o rischiano di subire un potenziale divieto di investimento. La Cina è anche un’economia in via di maturazione, sempre più separata dagli altri mercati emergenti e alle prese con un rallentamento strutturale. L’economia brasiliana ha subito un netto rallentamento dopo la fine del boom globale delle materie prime, circa dieci anni fa, mentre quella sudafricana è stata soggetta ad anni di blackout a rotazione perché l’azienda di Stato non riesce a produrre abbastanza elettricità per soddisfare la domanda. L’India è ancora una storia di crescita che le banche d’investimento paragonano alla Cina di 10 o 15 anni fa, anche se non è chiaro se possa seguire il modello di produzione cinese.

–Con l’assistenza di Mike Cohen, Gina Martin Adams e Marvin M Chen.

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